ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Кости зверя
Кровь, кремний и чужие
Одиссея голоса. Связь между ДНК, способностью мыслить и общаться: путь длиной в 5 миллионов лет
Попрыгунчики на Рублевке
Как не попасть на крючок
Кто мы такие? Гены, наше тело, общество
Планета Халка
Новая холодная война. Кто победит в этот раз?
Ликвидатор
A
A

Долгий был денек. Долгий и сложный. А ночь, похоже, будет еще сложнее. И отдохнуть уже не удастся – нет времени. Атаковать надо именно сегодня. Сейчас.

Завтра будет уже поздно.

Макс нервно поежился. Темная громада Цитадели смотрела на него багряными дырами бойниц. Со стороны обсидиановых стен доносился едва различимый лязг оружия, сопровождаемый глухим, хриплым ревом. Тролли? Что ж, тем интереснее будет игра.

И тем больше игроков сегодня из нее вылетит.

Макс тихо вздохнул:

– Чем дольше мы здесь стоим, тем сильнее становятся темные. В Цитадели находится системная точка входа, к ним непрерывно поступает поток новых игроков, тогда как мы здесь полностью отрезаны: ни припасов, ни подкреплений. Сейчас они нас еще опасаются, но уже через пару дней из этих ворот просто выйдет вооруженный отряд, чтобы расчистить дорогу. И на этом все кончится. Мы проиграем…

Повисла тишина. Бесконечно долгую минуту все молчали.

– Анжела ошиблась. Им надо было атаковать немедленно, сразу же после того как вышли из портала. Теперь же момент потерян, целых два дня потрачено зря. Впрочем, – Макс беззвучно усмехнулся своим мыслям, – это даже лучше, что так получилось. Иначе сейчас Властелин был бы уже мертв, победитель принимал положенную награду, а все мы были бы в пролете.

Так что… Все к лучшему. Главное – не наделать еще больше ошибок.

– Готовьтесь. Точите мечи, острите стрелы. Я договорился с Анжелой, она поделится с нами кое-каким снаряжением… И кстати, можете меня поздравить: теперь всей этой оравой дармоедов командую я.

Видя непонимание в направленных на него взглядах, Макс коротко хмыкнул и пояснил:

– Они признали, что собственными силами взять Цитадель не смогут, а я пообещал, что сумею доставить за стену хотя бы часть их маленькой армии.

– Это каким таким волшебным способом? – недоверчиво спросила Мэриэн.

– Да есть тут одна задумка… Правда, она подразумевает, что большая часть нашего отряда все-таки поляжет у этих стен. Но они были согласны и на это. – Макс мрачно усмехнулся. – Просто поразительно, на что способны люди, когда на горизонте маячат двести пятьдесят тысяч «зеленых».

Откуда-то издалека прилетел унылый вой. Вроде бы похож на волчий, только вот откуда взяться волку среди голых утесов? Значит, варг, или – того хуже – оборотень… А вообще это неважно. Кто бы там ни был, семь десятков игроков, в большинстве давно уже перешагнувших десятый уровень, – сила достаточная, чтобы справиться с любым монстром… Хотя, конечно, не хотелось бы терять людей еще до начала боя.

Надо хотя бы посты обойти… И проверить запас стрел перед битвой… Заставить отрядных магов подготовить нужные заклинания… Разведать местность…

Уйма дел!

Макс неохотно поднялся:

– Выступаем на рассвете. Время еще есть, так что можете прогуляться до реальности. Только чтобы к сроку были здесь без опозданий!

– А ты?

Спать в виртуальности вредно для здоровья. Но кто знает, насколько вреднее совсем не спать? Макс тихо вздохнул:

– Спокойной ночи.

Снова где-то завыл оборотень. Теперь уже гораздо ближе.

Глава 9

На Камчатке день, в Москве раннее утро, по Гринвичу – глубокая ночь. Пять часов утра по игровому времени… Сверившись с часами, Макс довольно кивнул. Где-то далеко на востоке из-за горизонта уже должны были показаться первые лучи восходящего солнца. Однако здесь, в тени гор, все еще царила ночь. Но ночь не темная и непроглядная, а зловеще-красная, дрожащая и переполненная движущимися тенями – лавовое озеро давало достаточно света, чтобы видеть.

– Все готово? – спросил Макс.

– Да. – Стоящая рядом Анжела зевнула, прикрывая рот латной перчаткой. – Такая рань…

– Лучшее время. Большинство темных как раз сейчас спят.

– Стражники не спят!

Макс поморщился:

– Пушечное мясо… Стражники меня не волнуют. Бояться нужно живых игроков, а не компьютерных персонажей.

– Если тебя в десять раз меньше, опасаться нужно даже ботов! – довольно резко возразила Анжела.

– Слушай, может, хватит спорить? – Макс отвернулся, из-под ладони изучая мрачную громаду Цитадели. – Мы уже и так по пять раз все обговорили. И вообще, у нас здесь война или демократия?

– Бродяга? – Анжела дождалась, пока Макс неохотно обернулся. Поймала его взгляд. – Скажи честно: ты используешь нас только для того, чтобы расчистить себе дорогу?

– А как ты думаешь?

Закованная в латную перчатку ладонь уверенно легла на рукоять меча.

– Я буду за тобой следить.

– Следи-следи, – беззлобно усмехнулся Макс. – Думаешь, я такой дурак, что стану с тобой драться? А вот что ты сделаешь, если я, к примеру, минут через пять «нечаянно» залеплю тебе «огненную стрелу» в спину? Или дождусь момента и…

– Я тебя потом в реале найду!

– Ну да… Знаешь, сколько человек мне уже этим грозили?

– Они грозили, а я сделаю. – Анжела упрямо не отводила глаз. – Ты ведь меня знаешь.

– Знаю, – после недолгого молчания отозвался Макс. – Пошли. Пора начинать.

– Ты иди. Я пока здесь побуду.

Макс пожал плечами и осторожно начал спускаться вниз. Крутой каменистый склон предательски проседал при каждом шаге. Потревоженные камешки со стуком скатывались вниз. Макс мимоходом подумал, что самым смешным сейчас было бы сорваться вниз и разбиться насмерть. Столь глупой смерти в «Эрганоре», наверное, еще не было.

На соседнем холме несколько игроков суетились вокруг установленной в боевую позицию катапульты. Полезная машинка, жаль "только, что одна. Будь здесь с десяток таких, падение Цитадели стало бы всего лишь вопросом времени – особенно если вести огонь не просто каменными глыбами, а куда более разрушительными фаерболами.

Заметив, что тусклых звездочек факелов на стене Цитадели заметно прибыло, Макс тихо вздохнул. Гарнизон, вероятно, уже поднят по тревоге. И ничего удивительного! Накладывая на своих бойцов защитные и укрепляющие чары, отрядные маги устроили такую иллюминацию, что даже дурак понял бы: скоро начнется штурм.

Теперь главным фактором стало время. Кто первым займет боевые позиции и успеет подготовиться?

Из-за соседнего валуна навстречу метнулась тень. Макс успел наполовину выдернуть меч из ножен, прежде чем узнал наконец ее владельца. Мэриэн. В новом, до блеска начищенном шлеме и со щитом. На чешуйках доспеха отражалось красноватое зарево подземного огня.

– Прости, опоздала… Как тут дела?

– Бардак, – коротко ответил Макс. – Полный. Не представляю, что тут вообще можно сделать. У нас здесь семьдесят человек – и каждый считает, что уж он-то без всяких приказов знает, что надо делать. И уж точно никто не хочет понапрасну рисковать своим драгоценным здоровьем под этими стенами.

Мэриэн слабо улыбнулась:

– Логично. Зачем умирать, чтобы расчистить кому-нибудь другому дорогу к главному призу?

– Угу. Вот в такие моменты и начинаешь понимать, почему союзы нескольких команд такое редкое явление. Какой в них вообще смысл, если каждый все равно тянет одеяло на себя? А Анжела еще пытается представить дело так, будто это я во всем виноват.

– Анжела? – Мэриэн едва заметно нахмурилась. – А что она?

– Ну, – Макс пожал плечами, – всего лишь пообещала меня убить.

– Вот как? Тогда я даже не знаю, кому из вас пожелать удачи.

Воительница беззаботно хихикнула. Макс беззвучно вздохнул и, придержав ее за плечо, остановился. Чешуйки кольчуги колючим холодком обожгли ладонь.

– Мэриэн… Пожалуйста, будь осторожнее. Не лезь на рожон понапрасну – всех темных все равно не перебьешь. А мне очень надо, чтобы ты осталась в живых. Поэтому я и прошу тебя…

Не обращая внимания на подозрительную тишину и большие, как плошки, глаза воительницы, Макс продолжал:

– Ворон и Рыжик, скорее всего, не пройдут. Если и ты погибнешь, шансов почти не останется. А я не могу проиграть. – Макс сжал кулаки, до синевы под ногтями напрягая пальцы. – Не могу! Только не сейчас!

46
{"b":"18102","o":1}