ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Прихлебывая горячий кофе – ничего другого сейчас не хотелось, – Макс вдавил кнопку включения компьютера. Пока машина загружалась, тестировалась и устанавливала соединение с сетью, он сидел в кресле, изредка прикладывался к обжигающей ладони кружке и изучал потолок.

Вчерашние приключения все еще плыли перед глазами…

Ракета промахнулась. Ненамного, но промахнулась. Взрывная волна всего лишь оглушила Макса и, протащив по камням, добавила на его спине десяток красных полос. Второй раз выстрелить ракетомет не успел. Сожженный точным выстрелом гранатомета, он превратился в бесформенную груду металла.

Контрольную точку они все-таки взяли. И батарею– тоже. Игрокам из объединившихся команд «Бешеные Барсуки» и «Старые Ворчуны» удалось даже развернуть пушки и дать пару залпов по территории противника, прежде чем к батарее вышли еще три команды игроков и пришлось спешно строить оборону.

«Бешеных Барсуков» в том бою уничтожили полностью. Из «Ворчунов» уцелели трое. Где-то потерялся и, скорее всего, погиб Ворон. Остаткам не столь давно победоносной армии пришлось бежать через лес, на ходу отстреливаясь от преследователей. Максу удалось спрятаться в овраге. Оставшиеся в живых «Ворчуны» ушли дальше, и что с ними стало, Макс не знал.

К тому времени на поле вступила четвертая, а может быть, уже и пятая волна игроков. Компьютерных противников уничтожили практически всех, и ради победных очков команды открыто охотились одна на другую. Наблюдатели благоразумно не вмешивались.

На некоторое время Макс прибился к какой-то банде, собранной из оставшихся в одиночестве игроков разбитых команд. Вместе с ними он отбил нападение чьей-то столь же пестрой группы, но потом, когда недавние союзники в одночасье превратились во врагов, снова пришлось бежать.

Потом был еще один контрольный пункт, две с трудом отбитые атаки и зенитный пулемет, из которого он строчил по заходящим низко-низко, над самыми деревьями, вертолетам. Один вроде бы даже сбил. Но второй к тому времени успел все-таки развернуться, дунул свинцом, полыхнул ракетами из-под крыльев…

Потом был Зал Ожидания.

А ничего так. Хорошо поиграли. Главное – весело!

Кстати, кто же все-таки победил?

Макс подсел к компьютеру, поелозил мышкой и, подключившись к серверу «Поля боя», открыл раздел игровых новостей.

Конечно, о его подвигах там не упоминалось ни единым словом. Сколько таких, как он, вояк геройствовали вчера на том пропахшем копотью и не знавшем ничего, кроме войны, клочке нарисованного мира? Всех не перечесть. Упоминались только особо выдающиеся результаты: некто Малыш с одним только ножом вырезал вражеский патруль и захватил бронетранспортер, игрок Дженивьева в воздушном бою сбила шесть истребителей, команда «Лемминги» своевременным и точным залпом батареи тяжелых гаубиц уничтожила четыре команды потенциального противника…

Негромко хмыкнув, Макс перемотал запись на самый конец.

Доска почета.

Первое место, виртуальный чемпионский кубок и вполне реальный денежный приз пять тысяч долларов– команда «Церберы». Бла-бла-бла – список уничтоженных целей, убито свыше трех сотен вражеских солдат. Второе место и три тысячи – «Тихие Хищники». Список целей, двести шестьдесят убитых. Третье место, одна тысяча…

Топ-двадцать. Поощрительные призы по сотне зеленых. «Девичьих Сердец» в списке нет. В личном зачете тоже ни одного знакомого имени… Ну и ладно. Не больно-то и надеялось.

Что еще интересного? Церемония торжественного закрытия чемпионата. Обещание провести следующий турнир уже на новой, более совершенной технической базе. Особые благодарности игрокам – список имен прилагается… Ничего важного.

Отставив кружку, Макс потянулся к клавиатуре.

Ежеутренний ритуал: проверка электронной почты.

Почти четыре десятка писем. Спам… Спам… Спам… Приглашение посетить вновь открывшийся компьютерный салон. Дежурное письмо с уведомлением о необходимости оплатить услуги провайдера… Опять спам, ни один фильтр его не держит… Письмо от Ворона:

«Макс, загляни на Game-Net, главный портал».

И все. Одно короткое предложение и адрес.

Пожав плечами, Макс щелкнул по ссылке. Экран послушно развернулся, открывая интернет-страницу Мировой ассоциации виртуальных игр. Аляповатый, помпезный, утыканный рекламными баннерами раздел объявлений. Куча бесполезного мусора и пустой болтовни. Что такого интересного мог найти здесь Ворон? Что вообще здесь может быть интересного?

Интересное отыскалось лишь в самом конце страницы: маленькое объявление, скромно притулившееся рядом с набранным большими переливающимися буквами предложением купить новейшую модификацию нейрошлема. Макс дважды внимательно прочитал его. Откинувшись в кресле, посидел, слепо глядя поверх монитора на потертые и выцветшие обои. Потом перечитал снова.

Текст объявления не изменился. Вызывающее легкий трепет наряду со здоровым сомнением шестизначное число по-прежнему нахально маячило посреди экрана.

Двести пятьдесят тысяч евро.

Не отводя взгляда от экрана, Макс потянулся к телефону. Привычно, по памяти набрал номер. Трубку подняли почти сразу.

– Привет, Ворон! Я тут насчет твоего письма…

Ответом было сердитое молчание. Потом:

– Сейчас позову… Эраст, опять твои чокнутые дружки звонят. – Сказано было мимо трубки, но слышно все равно прекрасно. – Сколько раз я тебе говорила… И не мамкай! Чем целый день за компьютером сидеть, лучше бы делом занялся. Подойди к телефону.

Макс терпеливо дождался усталого «Алло?». Поздоровался. Сочувственно спросил:

– Что, опять воспитательный период?

– Угу… – Ворон определенно был не в настроении. – Чего тебе?

– Объявление, – коротко бросил Макс. – Что скажешь?

Ворон вздохнул:

– А что тут говорить? По-моему, двести пятьдесят штук говорят сами за себя.

– Может, ошибка. Опечатка?

– Два лишних нолика в конце? – Макс почти видел ехидную усмешку Ворона. – Да нет, это не ошибка и не шутка. Я только что был в Ассоциации. Все правильно: «Эрганор», призовой фонд – четверть миллиона. Заявка на проведение турнира официально зарегистрирована.

– Круто… – Макс покачал головой. – Слушай, тогда тут какая-то фигня складывается. Ты об этом «Эрганоре» раньше хоть раз слышал?

– Нет.

– И я нет. Новая игра, получается. И вдруг сразу турнир. Да еще с таким призом!

– Может, реклама? – Судя по голосу, Ворон сам не верил в то, что говорил.

Макс презрительно фыркнул:

– Ты раньше рекламных акций никогда не видел? Нет, здесь что-то другое. Пока не знаю что.

– Так ты будешь участвовать?

Макс пожал плечами. Потом, спохватившись, вспомнил, что Ворон его все равно не видит. Вот она, привычка к виртуальному общению.

– Наверное. До чемпионата на «Арене» время еще есть. Тем более первое место мне там все равно не светит – максимум третье. Полштуки «зеленых», да и то если повезет. А здесь как раз работа по специальности. И приз куда как хорош – о хлебе насущном можно будет не беспокоиться еще долго-долго… Так что я, пожалуй, в игре. А ты?

Молчание.

– Ворон?

– А? Да, я тоже. Наверное… Слушай, Макс, я потом перезвоню. Тут это… Потом, в общем.

Короткие гудки отбоя.

Макс пожал плечами. Потом так потом, время еще есть. Если верить объявлению, до начала соревнований еще два дня, как раз хватит, чтобы собрать команду… Что там, кстати, говорится на этот счет? Макс перечитал объявление еще раз:

«Мифическое королевство Эрганор, построенное на основе правил виртуальной AD amp;D в пятой редакции, приглашает всех желающих принять участие в решающей битве между силами Добра и Зла. Черный Властелин и Благородный Правитель ждут своих героев. Команда чемпионов получает в награду вечную непреходящую славу и двести пятьдесят тысяч евро. Турнир начнется в зале Великого Эрганора двадцать пятого декабря сего года ровно в поддень (время по Гринвичу)».

И точка.

Эрганор. Вечная слава. И четверть миллиона евро в придачу…

6
{"b":"18102","o":1}