ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Интересно.

Загрузив поисковик, Макс принялся методично копаться в сети в поисках любой мало-мальски достоверной информации об «Эрганоре»… Ссылки, ссылки, ссылки… Минут через пять поиск увенчался успехом:

«Королевство Эрганор. Главный портал».

Макс уверенно нажал ввод. Немного подумав, компьютер осторожно высветил:

«Рекомендуется вхождение в виртуальность. Провести подключение (Да/Нет)».

Вяло пожав плечами, Макс потянулся за нейрошлемом. Поерзал в кресле, устраиваясь поудобнее.

– Да.

Мгновенный укол боли. Ставший уже привычным туман перед глазами.

Глава 6

Главный зал «Эрганора» выглядел на редкость незатейливо. Не было ни красочных рекламных объявлений, ни огромных панорамных экранов, ни даже электронного табло. Одни лишь голые стены, кое-где задрапированные сказочными знаменами никогда не существовавших армий. Мертвые, частью отключенные, частью застывшие на одном кадре мониторы. Ряд стандартных виртуальных терминалов вдоль дальней стены, большей частью свободных. На экранах простенькое, незатейливое меню – чистый текст без всяких украшений.

Простота на грани бедности. И тишина как в библиотеке.

Народу было немного – человек тридцать. Большинство сидело за терминалами и вдумчиво изучало текст, что еще больше усиливало сходство с виртуальным читальным залом. Еще на одного гостя никто не обратил внимания.

Пожав плечами, Макс занял один из свободных терминалов – подальше от остальных. Осторожно передвинул курсор.

«История королевства».

На экране послушно вспыхнул текст:

«Основанное легендарным героем древности Вассианом, королевство Эрганор по праву считается величайшим государством всего мира. В настоящий момент королевством правит Светлый Правитель Эрик IV в возрасте семидесяти трех лет. Наследный принц Освальд»…

Дальше читать Макс не стал. Не ко времени все это. Потом, конечно, если доведется играть, историю придется изучить, и очень внимательно. Но не сейчас.

«История Владычества».

Тоже оставим на потом.

«Справочник растений, магических заклинаний и монстров. Местные особенности».

Вот это уже важно. Это надо будет прочитать обязательно, даже если сыграть так и не доведется – хотя бы для того, чтобы знать, что там сейчас в моде среди геймдизайнеров. Запомним ссылку на будущее, но пока отложим до лучших времен.

Ага. Вот и то, что надо. Как обычно, в самом конце: «Правила проведения турнира». Макс поспешно вдавил ввод.

Написано было много, а читать в виртуале Макс не любил. Да и зачем тратиться на пустой трафик, если с таким же успехом можно делать то же самое дома на диване. Тем более что сейчас к тому не было никаких условий. Программисты из «Эрганора» обошлись жестким и неудобным, как колода, стулом, не догадавшись или просто не захотев снабдить терминалы удобными креслами. В любом случае напрасно задерживаться в этом полупустом, гулком зале, от которого мурашки бегут по коже, Макс не собирался. Бегло простучав по клавиатуре, он дождался короткого писка, которым компьютер сигнализировал о том, что вся находящаяся в свободном доступе информация успешно выкачана и доступна к изучению в офлайне, после чего сразу же скомандовал выход из виртуальности.

И стоило ли вообще лезть туда только ради того, чтобы посмотреть на мертвые экраны и постучать по кнопкам допотопного текстового терминала? Макс презрительно фыркнул. С равным успехом можно было просто подключиться к их сайту через Интернет, минуя все изыски современных технологий.

Дав команду отключиться от сети и перейти на автономную работу, Макс открыл свежескачанные файлы и углубился в чтение. Продираться сквозь путаную мифологию и историю несуществующего мира было нелегко. В зубах вязли упоминания о бесчисленных героях и злодеях, отметившихся там-то и там-то, сделавших то-то и то-то. Неудобоваримые названия диких племен и затерянных городов приводили в ужас.

Суть, однако, удалось уяснить довольно быстро.

Эрганор был типичным игровым миром меча и магии, ничем особо не выделяющимся – в ассоциации Game-Net таких десятки, если не сотни. Проходной сюжет, основанный на вечном противостоянии Светлого Правителя и Черного Властелина, каждый из которых в настоящий момент набирал себе армию для последней и решающей битвы. Эльфы, феи, гоблины, злые колдуны и добрые волшебники – в игре в полном составе присутствовало все то, что обязан иметь в своем составе любой мало-мальски приличный игровой мирок, построенный по правилам виртуальной редакции «подземелий и драконов».

Короче говоря, вполне рядовая, ничем не выдающаяся игра.

Единственное, что сразу же бросалось в глаза, – это невероятно, просто до неприличия огромный призовой фонд. Создатели «Эрганора» обещали ровно четверть миллиона евро той команде, которая первой доберется до вражеского лидера и одолеет его в бою. Вторых, третьих, поощрительных, зрительских и тому подобных наград не предусматривалось – еще одно весьма странное отличие. Обычно призов всегда бывает много, чтобы никто из по-настоящему классных игроков не ушел с чемпионата с обидой и однажды вернулся снова. Но, видимо, эрганорцы решили поступиться этим принципом.

Макс покачал головой… Двести пятьдесят тысяч победителям и кукиш с маслом остальным – игра будет более чем жесткой. Жестокой даже. Цацкаться с новичками никто не станет. Ни жалости, ни снисхождения.

Играть можно за обе стороны: как за Правителя, так и за Властелина. Это значительно усложняет игру и делает ее более многовариантной и интересной. Одно дело, когда тебе противостоят хоть и изрядно поумневшие за последние годы, но все еще достаточно предсказуемые компьютерные противники, и совсем другое, если во врагах ходят точно такие же игроки.

За Правителя игра начинается в столице королевства. За Властелина – в его горной цитадели. Расстояние между ними – ого! – без малого тысяча километров… Далековато топать придется.

Команда? Без ограничений. Хочешь – иди один. Или тащи с собой целую армию, если сумеешь ее собрать. Приз в равных пропорциях делится среди победителей.

И последнее – турнир международный. И, значит, следует ожидать не только своих старых знакомых, но и массу новых игроков, с большей частью которых из-за незнания языков не удастся даже нормально поговорить. И предугадать их действия тоже не получится. Это, конечно, справедливо и с обратной точки зрения, но от этого легче не становится. От своих по крайней мере знаешь, чего следует ожидать.

Стоп, стоп, стоп! Хватит ломать голову над практическими вопросами! Сначала нужно решить, стоит ли вообще с этим связываться.

Макс откинулся на спинку кресла и невидяще уставился в потолок.

Вообще-то терять вроде бы и нечего. Ну максимум, что может случиться, – убьют. Так не в реале же! Это ведь всего лишь игра, все понарошку. Всего-то и убытков – потерянный вступительный взнос. Сколько там, кстати? Полсотни евро? Мелочи! Зато в случае успеха…

Двести пятьдесят тысяч.

Заманчиво… Ох как заманчиво.

Ладно. Предположим теоретически, что решение уже принято. Бродяга в игре. Теперь следующий вопрос: кого он возьмет себе в команду?

Кандидаты?

Ворон… Некоторое время Макс всерьез раздумывал, стоит ли брать Ворона. Уровень у него маловат, а игра предстоит более чем серьезная. По идее, стоило бы поискать специалиста уровня так десятого или двенадцатого… Плохо, что Тихоня сейчас на югах – нашелся тоже любитель австралийского серфинга. А больше на примете никого нет. Искать же, знакомиться, шарить по доскам объявлений и форумам нет ни желания, ни времени. На регистрацию команды осталось всего два дня.

Ладно. Пусть будет Ворон. К тому же тут есть один неоспоримый плюс: Ворону можно доверять. Честь горца и еще не выветрившийся мальчишеский гонор. На предательство он не пойдет… Хотя по глупости может наворотить немало.

Кто еще?

Можно позвонить Рыжику. Парень, скорее всего, сейчас опять на мели и шанс отыграть двести пятьдесят штук воспримет как дар богов. Только можно ли ему верить? Наверное, можно. Должен же он понимать, что в одиночку не сможет не то что победить Властелина, но даже добраться до него… Впрочем, это соображение касается каждого. Добиться победы можно только командой. У одиночки, сколь бы крут он ни был, шансов почти нет.

7
{"b":"18102","o":1}