ЛитМир - Электронная Библиотека

– До меня дошли слухи, что у входа в пещеру Кезефа развернулась битва, но я надеялся, что это неправда. – Он сощурил красные глазки, отвешивая едва заметный поклон. – Я ждал возможности как-то загладить вину за то, что однажды помог Принцу Лжи. Может быть, сейчас я пригожусь пантеону…

– Уверена, ты искренне хочешь помочь, – сдержанно ответила Мистра. – Я сообщу об этом Совету.

Маск снова поклонился:

– Как угодно. Но не следует забывать, что Гончему Псу Хаоса все равно, кого пожирать – честных воров в темных закоулках моих владений или мудрецов из волшебного замка. Я уверен, все боги захотят выступить против Кезефа прежде чем он снова обретет силу. Нам следует…

Огм положил руку на плечо Маска:

– Мистра права. Этот вопрос следует решать Совету. – Бог Знаний протянул Маску мерцающий пергамент. – Вот то, что ты хотел знать. А платой мне послужит твое молчание насчет Гончего Пса до тех пор, пока Совет не обсудит проблему.

– Погоди, – сказала Мистра. – Нам следует предупредить низшие силы волшебства, чтобы они успели расставить охрану вдоль границ своих владений.

– Всему свое время, – ответил Огм. – Мы посеем в их рядах панику, если за предупреждением тут же не предложим план действий. – Он повернулся к Повелителю Теней. – Если в будущем тебе опять понадобятся древние колдовские заклинания, Маск, то я был бы признателен получить взамен нечто равноценное. Уверен, твои прислужники иногда натыкаются на старинные тома, когда разрывают заброшенные могилы в поисках монет.

– Ты прав. Воровство – малопочетное ремесло. То ли дело переписывать чужие труды в каком-нибудь сыром монастыре, – ответил Маск, и в его обычно вкрадчивых интонациях послышалось презрение. Он взял пергамент рукой, затянутой в перчатку, и растворился в тени арки.

Мистра нахмурилась:

– Тогда, в Зале Полярной звезды, ты говорил правду. Тебя не назовешь льстецом. Но зачем же так его оскорблять? Совету понадобится его помощь в борьбе с Кайриком и Кезефом.

– Мой дом открыт для всех, – резко ответил Огм. – Но Маек по своей природе стремится затуманить невежеством умы своих сторонников. Мы с ним никогда не ладили. – Он отмахнулся от проблемы привычным жестом. – Итак, что там насчет Кезефа?

Пока они с Огмом шли в тронный зал, Мистра рассказала о том, что произошло в Хаосе. Библиотека в сердце Дома Знаний была бесконечной. Полки поднимались высоко вверх, сколько глаз хватало. Приверженцы Переплетчика проводили тысячелетия, занося в каталоги все то, что успели узнать за жизнь. Другие систематизировали постоянно растущий архив библиотеки. Тени бардов и писателей изучали эти тома и перелагали полученные знания в великолепные сказания и песни, столь же захватывающие, сколь и просветительские.

Убранство библиотеки, как и фасад дома, отличалось экзотичностью. Тени перемещались от полки к полке на летающих коврах, с трудом удерживая в руках стопки книг. Читатели библиотеки возлежали на горах роскошных подушек. Между старейшинами сновали маленькие воздушные эльфы, прозывавшиеся джинлингами. Эти создания выполняли любой каприз ученых, собравшихся в зале, – они писали под диктовку, приносили еду и напитки, рылись в сотнях бесценных томов.

– Ты умно поступила, что пустилась в бегство, – заметил Огм, опускаясь на роскошный трон с высокой спинкой. Он долго ерзал, устраиваясь поудобнее. – Очень надеюсь, что вся эта обстановка вскоре поменяется, а то на мой вкус она слишком вычурна. Отвлекает моих верноподданных от работы…

Мистра отмахнулась от джинна, поднесшего ей сосуд с амброзией.

– В эту минуту все члены Совета обсуждают со мной один и тот же вопрос, – сказала она и вывела в воздухе загадочный знак. Тут же обоих богов окружила невидимая охрана, защищая ихот любопытных ушей и магических заклинаний. – Мне бы хотелось сообщить им, что ты готов пойти против Кайрика, как только мы вновь посадим Гончего Пса на цепь.

– Я соберу все сведения о Кезефе, какие только найду, – пообещал Переплетчик. – И если остальные боги пантеона не станут скрывать от меня недостающие подробности, я буду рад действовать вместе с ними при ловле зверя.

Мистра вздохнула:

– Да, я примерно этого и ожидала. Другие тоже просят пойти на уступки. Наверное, нужно что-то придумать.

– По справедливости, мы не можем заперетьПса, пока он не нападет на одного из Преданных богам. Но даже когда это случится, не рассчитывай, что наш договор останется в силе, – предупредил Огм. – Когда мы в последний раз охотились на Кезефа, нам понадобился почти год по меркам смертных, чтобы прийти к единому решению. Талос вечно создает проблемы. У него идея фикс все взрывать, впрочем, что я тебе рассказываю, ты сама знаешь, каким он бывает на Советах…

Мистра попыталась усмирить свой гнев, но все же вспыхнула, как маков цвет.

– И Талое еще заявляет, будто Летандер ведет себя неразумно, – проворчала она. – Послушай, у нас нет времени длиною в год. Если Кайрик отпустил Кезефа, то значит, он что-то задумал. В следующую зиму будет слишком поздно остановить начатое.

– Кайрик – совсем другое дело, богиня, – произнес Покровитель Бардов голосом, звучащим, как у тысячи плакальщиков. – Ты проявила смелость, выступив против него на собрании Совета, но, боюсь, мое мнение по этому вопросу не изменилось. Было бы глупо с твоей или моей стороны открыто напасть на него. Нам понадобится сейчас большая осторожность, если мы хотим избежать войны на небесах и катастрофы в царствах смертных.

– Осторожность, говоришь? – презрительно фыркнула Мистра. – Неужели ты будешь сидеть и взвешивать варианты, пока Кайрик выпустит в твой двор Гончего Пса Хаоса? А что если он устроит осаду твоего дома? Ты тогда тоже будешь соблюдать осторожность, Огм?

– В таком случае никто не будет говорить о терпении, богиня, – ответил Переплетчик, и его голос превратился в хор грозных басов. – Книга, которую он пытается создать, угрожает распространению истинного знания, поэтому я делаю все что могу, чтобы нарушить планы Кайрика. Но пока Повелитель Мертвых не предпринял против меня новых каверз.

Огм вызвал образ аббатства Эверард – одинокого ветхого убежища в Караванных Землях. Колдовское видение проплыло в воздухе перед двумя богами.

– Убийцам Кайрика понадобится всего несколько часов, чтобы добраться до этого скромного уголка, – начал Переплетчик. – Если я выступлю с тобой сейчас, пока Повелитель Мертвых еще не нанес мне прямого удара, ты согласна наделить жителей аббатства магией, чтобы они смогли защититься от клинков убийц? Кайрик наверняка пошлет их в Эверард, в любой другой храм и библиотеку, построенные в мою честь.

Он наклонился вперед, зависнув над призрачным образом аббатства.

– И мне придется рассчитывать на твою помощь, богиня. Надеюсь, ты защитишь моих подданных, потому как все остальные члены Совета скажут, что я злоупотребил своим положением в борьбе с Кайриком. Впрочем, это вопрос решать Тиру, раз, освободив Кезефа, Кайрик нарушил закон. К таким делам бог Знаний не имеет отношения.

– Все это очень недальновидно, Огм, – прокричала Мистра, разрушив колдовской образ аббатства. – Ты обрекаешь на смерть своих последователей.

– Нет, – бесстрастно ответил Переплетчик, – я служу своим последователям. Если бы они считали битвы самым важным аспектом своей жизни, то поклонялись бы Темпосу. А они, богиня, больше всего ценят знания и искусство, которым сейчас грозит гибель. Я готов защищать даже одну-единственную тетрадь историка, один-единственный стих самого никудышного сембийского поэта. И всю силу, которую дает мне их вера, я а обращу на то, чтобы остановить Кайрика.

Между богами нависла тишина.

– Мистра, – произнес Переплетчик спустят минуту, – ты должна знать, что я ничего не могу поделать. Этот вопрос не имеет непосредственного отношения к знанию или к певческому искусству. Я еще на Совете говорил тебе…

– …что боги более ограниченны, чем я себе это представляю, – тихо договорила она. – Как это верно именно сейчас. Большинство богов Совета придерживаются твоей позиции, Переплетчик. Как ты уже сказал, только Тир поможет мне в борьбе с Кайриком, потому что освобождение Кезефа нарушило закон. – Она показала свою израненную руку Огму. – Если ты понимаешь, что боги видят перед собой все в ограниченной перспективе, так почему ты сам не хочешь сломать для себя эти границы? Почему ты не хочешь увидеть, что мир – это не только поэзия и история?

32
{"b":"18111","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Маленькая страна
Замок из стекла
Расскажи мне о море
О, мой босс!
Хоумтерапия. Как перезагрузить жизнь, не выходя из дома
Сам себе MBA. Самообразование на 100 %
Дерево растёт в Бруклине
Сновидцы
Часть Европы. История Российского государства. От истоков до монгольского нашествия