ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Девушка с Земли
Коварство и любовь
Практический курс трансерфинга за 78 дней
Среди садов и тихих заводей
Совет двенадцати
Пять Жизней Читера
Бегущая по огням
Сломленные ангелы
Тень невидимки

– С какой стати я стал бы это делать? – изобразив невинность, спросил Маск. – Ответь, пожалуйста.

Огм прихрюкнул, позабыв о своей учености:

– Чтобы получить то, что получил, – союзницу. Теперь, когда Мистра изгнана из Совета, ей не к кому обратиться.

– Я сознаю, что Маск двуличен, – холодно произнесла Мистра. – В конце концов, я вижу истинные мотивы всех поступков – ты ведь надеялся, что я споткнусь об это маленькое препятствие, да?

Маск быстро втиснулся между двумя богами, взяв под руку каждого.

– Будет вам. Мы все выиграем от такого союза. Даже ты, лорд Огм. Давайте обсудим все это в моем дворце, где, уверяю вас, наш общий враг не сможет подслушать.

Он повел их под арку на дальней улице Города Теней. Узкие улочки были вымощены булыжником, скользким от тумана, окутавшего город. Черные фасады домов возвышались по каждую сторону, едва не соприкасаясь друг с другом на верхних этажах. Небо едва виднелось на стыках зданий, оно было погружено в вечные сумерки, когда тени особенно длинные.

Трое богов пробирались извилистым путем к странному замку, притулившемуся где-то сбоку. Воздух наполняло свистящее шипение, в котором слились ложные клятвы, обещания неверных любовников и предательские заговоры слуг, пользующихся доверием хозяев. Из темных закоулков доносилось эхо шагов – это воры выслеживали друг друга во мраке. К этому шипению примешивались короткие звонкие удары кинжалов и поскрипывание мокрых веревок, впивающихся в горла.

Угасающие факелы в стенах домов источали кислый запах смолы, который смешивался с холодным туманом. Те немногие маги, что когда-то посещали царство Маска, заявляли, будто неприятный аромат должен напоминать запах страха, исходящий от жертв ограблений. Огму казалось, что это запах чистейшего невежества, что знание задыхается здесь, угодив в ловушку из спутанных сетей обмана.

Но Маска этот воздух, видимо, ободрял. Повелитель Теней вдыхал его полной грудью, хотя явно играл на публику.

– Вы чувствуете их? – радостно шептал он. – Они повсюду вокруг нас.

– Кто? – пробормотала Мистра, с опаской озираясь по сторонам.

– Мои верноподданные. – Маск заулыбался, как горделивый папаша, хвастающий одаренным чадом. – Эти размытые пятна – мои последователи. Они наверняка разработали с десяток планов, как на нас напасть, прежде чем мы доберемся до крепости.

Свет от факелов танцевал на стенах высоких домов, но не слишком далеко отпугивал темноту. Если преданные Маску души находились неподалеку, то Покровителю Воров было чем гордиться. Огм и Мистра улавливали только отдельные пятна тени, проблески движения.

– И ты хочешь, чтобы я все это терпел? – выпалил Огм и осветил всю улицу мощным волшебным лучом, в котором заметались тени, завернутые в плащи в подражание их божеству. Они начали исчезать в дверных проемах, окнах, в стенных щелях и трещинах мостовой. Луч выхватывал во время их движения блеск стальных кинжалов.

– Как это грубо, – сказал Маск. Он расправил плащ и поглотил им свет, снова погрузив улицу в темноту. Почти мгновенно вокруг опять что-то зашуршало и зашипело – тени воров вернулись на место. – Я бог Интриги, – пояснил Повелитель Теней, поблескивая из-под маски красными глазами. – Чего еще вы могли ожидать от преданных мне душ? – Он покачал головой. – Не бойтесь, они на вас не нападут, если именно это вас беспокоит. Я научил их никогда не атаковать более сильного – если только у них нет возможности покончить с ним одним ударом. Они не будут на вас нападать, если кто-то не снабдил их мечами наподобие того, каким владеет Кайрик.

– Утешительная мысль, – заметила Мистра и, хотя понимала, что вероятность нападения очень невелика, держала наготове несколько мощных оборонительных заклинаний. Она не очень доверяла Маску, особенно находясь в его собственных владениях.

Остаток пути до дворца они проделали в тишине, но за каждым поворотом маячили тени воров. Наконец улица вывела их на большую площадь. Возвышающиеся здесь здания, казалось, были созданы из одной только тьмы. Стены дворца расплывались в сумеречном свете, сторожевые башни и бойницы расползались, как дым на ветру. Над дворцом кружили летучие мыши, со свистом разрезая воздух. В этом звуке тонул непрекращающийся таинственный шепот, доносящийся с улицы.

– Добро пожаловать, хозяин, – в унисон прогудели два низких голоса, когда к замку приблизились боги.

До сих пор Огм принимал огромные тени по обе стороны от дверей за сторожевые башни, но они внезапно зашевелились и грациозно отделились от стены, развернув кольца змеиных хвостов и огромные крылья, сложенные за спиной. Потом тени-драконы открыли желтые глаза и склонились перед хозяином замка, вытянув длинные шеи.

Маск кивнул стражам, и они выпрямились, чтобы снова занять свои посты. Закрыв глаза, сложив крылья и подтянув к туловищу лапы, драконы слились с темнотой, из которой были возведены стены замка.

– Обычно я принимаю гостей в тронном зале, но к чему сейчас такие церемонии, когда мы все здесь союзники? – проговорил Повелитель Теней, проходя по вестибюлю. – Мы устроимся в кабинете.

Слуги, похожие на привидения, заметались по замку, как танцующие тени. Все двери, даже коридоры имели какие-то странные углы, выпирающие уступы. Вдоль всех стен и потолка проходили потайные ниши, в которых чаще всего обнаруживались необычные создания, окутанные прозрачным желтым туманом, клубящимся здесь повсюду.

Когда бог Интриги вошел в кабинет, его встретила тень пыхтящего мастифа ростом с медведя. Животное, казалось, проплыло над коврами с затейливым узором, высунув черный язык, закрывший половину таких же черных зубов. Только глаза пса ярко и живо поблескивали, как платина, в которой отражаются огоньки свечей.

Маск занял место в кресле с высокой спинкой, таком пышном, что, погрузившись в него, он почти совсем исчез.

– Итак, Огм, что именно ты затеял?

Бог Знаний оставался стоять, испытывая беспокойство, хотя находился в окружении книг из библиотеки Маска.

– Что ты имеешь в виду?

– Твои планы против Кайрика, – подсказал Маек, лениво поглаживая тень мастифа. – Ты наверняка уже предпринял какие-то шаги.

– Поговорим об этом потом, – перебила богов Мистра. – Здесь нас никто не может подслушать, Маск. Где Келемвар?

– В лапах Кайрика… В общем, почти. – Поймав злобный взгляд Мистры, он поднял руку в перчатке, как бы защищаясь. – Не стоит так гневаться. Я постараюсь выразиться точнее.

Бог Интриги прогнал мастифа прочь. Пройдя совсем близко от Огма, пес уселся в тени камина.

– Как я уже говорил, – начал Маск, – душа Келемвара Лайонсбейна нашла пристанище в Городе Раздоров, но от Кайрика ее скрывает очень мощная сила.

– Кто? – не выдержал Огм.

– Ну же, – фыркнул Маск, – вы ведь оба такие умные. Где вы обычно начинаете искать потерянную вещь? – Он сделал секундную паузу, затем продолжил: – Разумеется, там, где видели ее в последний раз. А Келемвара в последний раз видели на башне Черного Посоха, насаженного на…

– Сокрушителя Богов! – прокричала Мистра. – Значит, все эти годы меч прятал его душу от Кайрика?

Маек склонил голову в притворном смирении:

– Должен признать, я немного помогал ему укрывать Кела.

– Верни его. – Мистра угрожающе шагнула к Повелителю Теней. – Немедленно.

Мастиф вскочил и, зарычав, храбро преградил дорогу богине. Бог Интриги небрежно усадил пса.

– Все не так просто. Сокрушитель Богов отдаст нам душу Келемвара, только если мы поможем ему отомстить Кайрику. Меч довольно сильно обозлен – что-то там у него случилось с Кайриком во Время Бедствий, когда тот попытался сломить его волю…

– А ты здесь при чем, Маск? – спросил Огм. – Нет, позволь мне самому угадать. Ты вместе с мечом задумал свергнуть Кайрика.

Маек довольно кивнул:

– Совершенно верно, Переплетчик. Ты не безнадежен.

Расхаживая взад-вперед перед камином, как посаженная в клетку тигрица, Мистра внезапно остановилась и повернулась к богу Знаний:

53
{"b":"18111","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Где валяются поцелуи. Венеция
Элиза в сердце лабиринта
Прыжок над пропастью
Иногда я лгу
#Лисье зеркало
Текст, который продает товар, услугу или бренд
Перекресток
Прошедшая вечность
Американская леди