ЛитМир - Электронная Библиотека

— Вы сказали, — с презрением в голосе ответила Алисия, — что лорд Торрингтон и его друзья очень настырные: так вот, моя смерть не убедит их в моей виновности — они не остановят расследование, а, наоборот, удвоят свои усилия.

Алисия была в этом абсолютно уверена, однако сэр Фредди лишь снисходительно улыбнулся:

— Тут все дело в том, как этот Торрингтон поведет себя, когда будет найден ваш труп.

Алисия в недоумении взглянула на него, и сэр Фредди, заметив это, вновь расплылся в улыбке.

— Он влюблен в вас, и, боюсь, это не какое-то мимолетное увлечение, а нечто гораздо более серьезное. Как вы думаете, каково ему придется, если именно он найдет вас мертвой?

Алисия никак не отреагировала на этот вопрос, не желая обнаружить перед ним свои мысли; этот высокомерный глупец еще не знает, что сказанные им только что слова заставят ее бороться до конца.

— Когда же вас не будет и защищать Торрингтону будет некого, он удалится в свой Девон, в глухое захолустье, а остальные без него вести расследование не смогут. Вот таким, дорогая моя, мне видится финал всей этой истории.

Алисия вздохнула, но ничего не сказала в ответ, думая лишь о том, что должен же, в конце концов, существовать какой-то способ расстроить его планы. Поражение для нее означало смерть, а умирать она вовсе не собиралась.

Откинувшись на спинку сиденья, Алисия еще раз проанализировала весь его план. Сэр Фредди правильно предположил, что она не сделает ничего такого, что могло бы подвергнуть опасности жизнь Мэтью, но ведь опасность исходила от самого сэра Фредди. Он сказал, что его люди будут удерживать Мэтью до тех пор, пока не получат от него приказ. Значит, если они его не получат, у нее будет время найти и освободить Мэтью, а из этого следовало, что ей необходимо сбежать, но перед этим лишить сэра Фредди возможности отдавать приказы. Когда они поменяются ролями, она заставит его рассказать, где находится Мэтью. Конечно, для этого ей понадобится помощь Тони, но… В глубине души Алисия надеялась, что Тони придет и спасет ее. Маггс, надо полагать; сразу понял, что ее похитили, и сообщил об этом своему хозяину. Вот только где гарантия, что Тони успеет что-то предпринять до того, как сэр Фредди ее убьет?..

Алисия бросила взгляд на своего похитителя. Тот сидел, закрыв глаза, но она знала, что он не спит. Сэр Фредди был несколькими годами старше Тони, ростом на несколько дюймов ниже, но более плотного телосложения — весьма представительный Мужчина в расцвете лет. В блестящем кругу поклонников Адрианы он вовсе не выглядел нелепо.

В физическом плане у Алисии не было никаких шансов взять над ним верх, но если у сэра Фредди и была какая-то слабость, так это его чрезмерное самодовольство — он полагал, что может справиться с чем и с кем угодно. Вот если бы как-то суметь сыграть на этой его самоуверенности, она, вероятно, могла бы к концу игры дождаться того момента, когда он окажется наиболее уязвимым…

Это был ее единственный шанс.

Заметив едва различимый блеск под его ресницами, Алисия поняла, что он внимательно следит за ее поведением.

— Вы так и не сказали, куда мы едем.

Сэр Фредди молчал некоторое время, вероятно, взвешивая, стоит ли ему рисковать, но потом все же ответил:

— В Эксмур — там есть одно местечко, в котором мне однажды довелось пришвартоваться. Сценарий предполагает, что вы приехали туда, пошли гулять на болото, бросились в заброшенную шахту и утонули.

Значит, Эксмур. Алисия закрыла глаза и мысленно представила себе ужасную картину: глухое, безлюдное болото, через которое они пешком идут к какой-то заброшенной шахте…

День близился к вечеру, и все это время Алисия вела себя так, как приказывал ей сэр Фредди. Разумеется, можно было притвориться испуганной, кричать и плакать от отчаяния… но она была не настолько хорошей актрисой, и ей вовсе не хотелось, чтобы сэр Фредди заподозрил, что его пленница отнюдь не смирилась со своей судьбой.

В конце концов, Алисия решила вести себя так, как по ее представлениям, вела бы себя какая-нибудь французская герцогиня, отправляясь на эшафот: высоко подняв голову, с выражением высокомерного превосходства, но без малейшего намека на попытку воспротивиться неумолимой судьбе. Ей надо было убедить сэра Фредди, что она смирилась со своей участью и примет смерть со спокойным презрением. Вероятно, именно такого поведения он и ожидал от нее — леди, принадлежащей к одному с ним слою общества.

Чем дальше они ехали, делая остановки лишь для того, чтобы переменить лошадей, тем больше Алисия убеждалась в том, что свойственная ее похитителю самонадеянность постепенно берет верх над осторожностью. В одной из гостиниц он даже позволил ей воспользоваться уборной — правда, при этом все время держал дверь в поле зрения, так чтобы у нее не было возможности как-нибудь сообщить о себе другим постояльцам.

Наступившая ночь не принесла Алисии облегчения. Она чувствовала, что нервы ее напряжены до предела. Чтобы как-то снять это напряжение, она закрыла глаза и, ссутулившись на сиденье кареты, притворилась спящей.

Эксмур, он сказал. Значит, Эксетер все еще находится где-то впереди, и шанс ей представится не раньше чем через несколько часов. Этот шанс был ей очень нужен: она была полна решимости бороться за свою жизнь до конца.

Теперь она знала, что Тони ее любит, — картина, нарисованная перед ней сэром Фредди, развеяла всякие сомнения. Алисия думала о том, что почувствует Тони, узнав о ее смерти. Он будет просто опустошен — впрочем, это еще слабо сказано: ведь и она на его месте испытала бы то же самое.

Они любили друг друга с одинаковой силой — теперь уже опав этом не сомневалась. Когда закончится весь этот кошмар и они избавятся от сэра Фредди а заодно и от его коварных интриг, она расскажет Тони о своих чувствах. Теперь они вполне могут стать мужем и женой: благодаря Тони она вошла в высший свет, где ее приняли как равную. Если его мать такая же прекрасная женщина, как леди Эмери или герцогиня Сент-Ивз, она поймет свою сноху и простит.

Вероятно, для этого ей придется первой начать разговор, и она сделает это. Теперь она уже ничего не боялась.

Алисии стали рисоваться картины ее будущей совместной жизни с Тони, и у нее сразу стало немного радостнее на душе. Правда, в голове ее постоянно вертелась тревожная мысль, что все это может и не сбыться, но она постаралась ее не замечать. Незаметно для себя Алисия уснула.

Разбудил ее грохот колес по булыжной мостовой. Было уже далеко за полночь: двенадцать ударов она слышала раньше, когда они проезжали через Эксетер.

Сэр Фредди отодвинул оконную шторку, и Алисия увидела в окно ряд кустарников, за которым простиралась пустынная местность.

Кучер придержал лошадей, и карета остановилась.

— Ну вот, дорогая, мы и на месте! — Сэр Фредди пронзительно посмотрел на нее, однако Алисия сохранила полное спокойствие и даже не пошевелилась.

Подождав некоторое время, сэр Фредди наклонился, открыл дверцу кареты и вышел наружу. Затем он подал пленнице руку, и она, воспользовавшись его помощью, также сошла на булыжную мостовую, оставив на сиденье свой плащ: Алисия боялась, что он станет путаться у нее под нотами, когда придется бежать.

К счастью, сэр Фредди не обратил на ее уловку никакого внимания — ему было не до того: он сразу отошел в сторону, чтобы переговорить с кучером. Алисия навострила уши и услышала именно то, что и предполагала:

— Подожди меня здесь — я скоро вернусь.

Еще та самой первой остановке она заметила, что лакея на запятках кареты не было — наверное, его высадили в Лондоне. Кучер отпадал: она была не настолько глупа, чтобы рассчитывать на его помощь; ей нужно было лишь, чтобы он оставался на месте и не следовал за ними. Если все пойдет по ее плану, то его хозяин не вернется, а она успеет созвать людей, живущих в домах неподалеку.

Сэр Фредди повернулся к ней, смерил ее изучающим взглядом, и Алисия твердо выдержала этот взгляд.

— Ваша выдержка делает вам честь, миледи, — сказал он, — и я действительно очень сожалею о том, что вынужден оборвать вашу цветущую жизнь.

78
{"b":"18115","o":1}