ЛитМир - Электронная Библиотека

– Нам нужно поговорить, – коротко сообщил он, глядя ей в глаза.

Хмуро сведенные брови и решительный вид лучше всяких слов свидетельствовали о его намерении. А когда он, не дожидаясь ответа, потащил ее к двери, Кэро еще больше убедилась, что первое впечатление было правильным.

– Извините, – бросил он на ходу молодым людям, – у нас срочное дело.

И не успела Кэро глазом моргнуть, как оказалась в коридоре. Майкл шел так быстро, что она не поспевала за ним. Пришлось дернуть его за рукав. Майкл оглянулся, слегка замедлил шаг, но не остановился. Почти вытолкал ее в сад и продолжал тащить за собой по тропе.

– Куда мы идем? – осведомилась она, оглядываясь на дом.

– Туда, где нас не потревожат.

– И где этот укромный уголок?

Он не ответил, но когда тропинка кончилась и он зашагал прямо по газону, она поняла. Беседка.

Кэро выдернула руку.

– Если Элизабет и Эдвард выглянут из окна, непременно нас увидят.

– А если мы будем внутри?

– Нет, но…

– В таком случае почему вы противитесь? – жестко спросил он. – У нас есть незаконченное дело, и лучшего места для разговора нам не найти. Если же предпочитаете, чтобы дискуссия продолжалась посреди газона…

Кэро настороженно прищурилась. Взглянула на быстро приближающуюся беседку. Пробормотала вполголоса:

– Черт бы побрал самонадеянных мужчин!

– О чем вы?

– Не важно, – отмахнулась она, – Если вы так уж настаиваете, пойдем туда.

Подобрав юбки, она пошла рядом. Если он так раздражен, как кажется с виду, то она просто из себя выходит. Видит Бог, она не подвержена истерикам и крайне редко скандалит, но сейчас случай особый.

Кэро поднялась по ступенькам, надменно стуча каблучками. Майкл подвел ее к тому месту, где они стояли прошлым вечером. Остановился в двух ярдах от скамьи. Повернул ее лицом к себе. Выпустил ее руку. Сжал ладонями лицо. И поцеловал.

Сводящим с ума поцелуем.

Кэро сознавала, что подверглась недвусмысленной атаке, но такой, от которой и без того взбудораженные чувства пришли в полнейшее расстройство. Она судорожно вцепилась в лацканы сюртука, чтобы не упасть, получить хоть какую-то опору, не утонуть в водовороте желания, жадного, жаркого, ненасытного, которое Майкл выпустил на волю и оставил бушевать в них обоих.

Она упивалась этим желанием. Стонала, билась в его объятиях.

Поцелуй все продолжался. Губы впивались в губы, языки сплетались… Они ласкали друг друга почти отчаянно в своей потребности коснуться, зажечь огнем, унестись в тот волшебный мир, где никого нет, кроме них двоих.

Майкл понял, что отныне она безраздельно принадлежит ему и не сможет его отвергнуть.

Его пальцы утонули в тонком пушистом чуде ее волос, пока он сминал яростными поцелуями ее губы. Другой рукой он привлекал ее к себе все ближе, постепенно, дюйм за дюймом, пока она не оказалась прижатой к его телу всем своим телом. Грудь к груди, бедра к бедрам… и если одна грань его сводящей с ума потребности оказалась удовлетворенной, другая обострилась еще больше. Но Майкл нечеловеческим усилием воли сдерживался, обещая себе, что это долго не продлится.

Для этого ему пришлось отстраниться, поднять голову и прошептать:

– Это незаконченное дело…

Ресницы Кэро затрепетали. Веки поднялись. Только через несколько мгновений, которыми он втайне наслаждался, в ее глазах появилось осознанное выражение. Она недоуменно моргнула… воззрилась на него… шевельнула губами.

– Что вы хотели обсудить?

Майкл собрался с духом. Ошибиться нельзя. Сейчас ему предстоит пройти по канату и не сделать ни одного ложного шага.

– Вы сказали, что, будь у вас возможность выбирать, выбрали бы тайную связь, – начал он и, немного помедлив, добавил: – Если это предложение, я его принимаю.

Она ничем не выказала своей реакции на эти неожиданные слова, потому что слишком хорошо научилась скрывать свои чувства. Майкл с трепетом ждал ответа.

– Хотите сказать, что отказались от мысли жениться на мне и мы можем стать всего лишь… – выговорила она наконец.

– Любовниками. Если вы хотите именно этого… – Он небрежно пожал плечами. – Будь по-вашему.

Он скорее ощутил, чем заметил ее подозрения.

– Вам нужно жениться, но вы смиритесь с тем, что вашей женой буду не я? И вы не станете меня заставлять? Делать официальное предложение, говорить с Джеффри и ни с кем иным?

Майкл покачал головой:

– Никаких предложений и никаких хитростей. Однако… – Он уловил блеск циничного недоверия в ее глазах, но уже сообразил, как его погасить. – …Только с тем, чтобы мы полностью поняли друг друга: если вдруг вы передумаете, я по-прежнему готов жениться на вас в любое угодное время.

Кэро нахмурилась, но он не дал ей ничего сказать.

– Мое предложение руки и сердца остается, но об этом будем знать только мы двое. Если захотите принять его, достаточно лишь сказать мне. Решение ваше. Ваше, и ничье больше.

Кэро понимала не только значение его слов, но и скрытый за ними истинный смысл. Майклу снова удалось выбить почву у нее из-под ног. Такого она не ожидала и не могла ожидать. Она с трудом владела собой.

– Почему? – вырвалось у нее. Она должна спросить. Должна знать.

Лицо Майкла, и без того замкнутое, словно отвердело.

– Если отказ от стремления сделать вас своей женой – единственный способ уложить вас в постель, пусть будет так. Я пойду даже на это.

Он говорит правду. Она чувствует это. Майкл не склонен лгать и хитрить. И говорит это не под влиянием минуты.

Сердце Кэро рвалось из груди. Радость туманила голову. Невозможное снова казалось возможным.

Ошеломленная открывшимся перед ней будущим, внезапно расцветшей надеждой, она помедлила. Майкл нетерпеливо поднял бровь.

– Итак?

Кэро, вернувшись к настоящему, вопросительно посмотрела на него.

– Ты согласна на тайную связь? – без обиняков пояснил он.

Захваченная синевой его глаз, Кэро снова почувствовала, как мир угрожающе пошатнулся. Чудесная возможность манила. Судьба искушала ее не только таившимися в глубине души мечтами, но и так же глубоко скрытыми страхами, и шансом навсегда от них избавиться. От тех самых страхов, державших ее холодной, смертельной хваткой последние одиннадцать лет. Которым она так долго не смела бросить вызов. Пока он не вошел в ее жизнь и не заставил почувствовать себя по-настоящему живой. Желанной.

Голова снова закружилась, в ушах зазвенело. И сквозь этот звон она внезапно услышала собственный голос:

– Да.

Еще миг – и Кэро шагнула к нему. Они одновременно потянулись друг к другу. Ее руки скользнули по его плечам. Его – сжали ее талию. Он наклонил голову, она вытянулась…

– Кэро!

Эдвард.

Они замерли.

– Кэро!

Эдвард уже шел по газону к беседке. Майкл выдохнул сквозь стиснутые зубы.

– Надеюсь, у Кемпбелла достаточно веская причина, чтобы явиться сюда.

– Надеюсь.

Они оторвались друг от друга, повернулись к входу, все еще оставаясь в тени. Майкл, нагнувшись к ней, успел прошептать:

– Еще одно.

Его руки вновь сомкнулись у нее на талии, словно напоминая, что он в любой момент может привлечь ее к себе. Если захочет.

– Теперь мы любовники, так что если я прикажу: «Идем со мной», ты немедленно послушаешься, и без споров. Согласна?

Если она хочет переломить себя и узнать, что же все-таки возможно между ними, выхода нет.

– Согласна, – кивнула она.

Он отнял руки, но пошел следом, когда она поспешила к выходу.

– Кэро! – снова позвал Эдвард, поднимаясь на ступеньки. – А… вот вы где.

– Что случилось? – встревожилась она.

Эдвард перевел взгляд на Майкла, поморщился и покачал головой.

– Приехали Джордж Сатклиф и Мюриел Хеддеруик. Спрашивают вас. Похоже, прошлой ночью в Сатклиф-Холл кто-то вломился.

Они поспешили в гостиную, где уже ждал Джордж, младший брат Камдена.

В то время как Камден до конца жизни считался красавцем, Джордж, которому только исполнилось шестьдесят, никогда не претендовал на такой эпитет, хотя был гораздо моложе брата. И особенно умным его тоже никто не называл. По мере взросления братья все более отдалялись друг от друга, и, хотя некое внешнее сходство между ними еще сохранялось, трудно было представить себе настолько разных людей.

37
{"b":"18118","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Дневник «Эпик Фейл». Куда это годится?!
Супруги по соседству
Живи легко!
Громче, чем тишина. Первая в России книга о семейном киднеппинге
Первый шаг к мечте
Бородино: Стоять и умирать!
Любовница Синей бороды
Правила развития мозга вашего ребенка. Что нужно малышу от 0 до 5 лет, чтобы он вырос умным и счастливым
Карта хаоса