ЛитМир - Электронная Библиотека

Он мог обратиться к поверенным Магнуса, но они были так же стары, как их клиент. А вот Девил, герцог Сент-Ивз и глава могущественного клана Кинстеров, постоянно сталкивался со множеством юридических проблем. Его адвокаты наверняка смогут определить, содержится ли в завещании Камдена некая потенциальная угроза для Кэро. Девил просмотрел документ и кивнул.

– Немедленно свяжусь с ними, – пообещал он и, поморщившись, добавил: – Невольно удивляешься, что стало с английским языком. Но ничего, я сейчас приложу записку, что дело крайне срочное.

– Спасибо, – поблагодарил Майкл, поднимаясь. – Онория дома?

Легкая улыбка заиграла на губах Девила.

– Дома, и уверен, что к этому времени ей уже донесли о твоем приходе. Боюсь, она стережет тебя, чтобы наброситься, как только ты переступишь порог этой комнаты.

– Удивляюсь, как это она еще попросту не ворвалась сюда, – поддакнул Майкл. Не в привычках сестры было блюсти этикет, и, кроме того, у Девила не было от нее секретов.

– По-моему, – ухмыльнулся тот, – она из последних сил сдерживается, чтобы не сунуть нос в твою личную жизнь. Вероятно, эти усилия сведут ее в могилу.

Майкл со смехом шагнул к двери.

– Пойду продлю ее существование.

Девил небрежно взмахнул рукой.

– Я сообщу, как только что-то узнаю.

Майкл закрыл за собой дверь кабинета и направился по коридору в холл.

– Надеюсь, – донесся до него повелительный, как подобает истинной герцогине, голос сестры, – что ты все же соизволишь подняться и побеседовать со мной.

Майкл круто повернулся и поднял голову. На верхней площадке парадной лестницы стояла Онория.

– Я как раз собирался идти к тебе, – заверил он и, перепрыгивая через две ступеньки, побежал наверх, где обнял и расцеловал сестру. Та в полном восторге бросилась ему на шею.

– А теперь, – объявила она, отступая, – немедленно расскажи обо всем. Почему ты вернулся в город? Сделал предложение Элизабет?

– Все, все расскажу, только не здесь, – взмолился он.

Сестра взяла его за руку, повела в свою гостиную и, едва дождавшись, пока он сядет, потребовала:

– Да говори же! Все, с самого начала.

Он ничего не утаивал от нее: не было смысла, она все равно вытянет правду, не из него, так из мужа. Единственное, о чем он умолчал, как и в беседе с Девилом, – об истинных отношениях Камдена и Кэро. И не открыл, что именно Кэролайн Сатклиф – та женщина, которой отдано его сердце. Да и не было в этом необходимости: Онория и так все поняла.

История с покушениями привела ее в ужас: когда-то они с Кэро были близкими подругами. Но выслушав объяснения, что они собираются предпринять, Онория молча кивнула. Став матерью троих детей, о которых она трогательно заботилась, она просто не имелани времени, ни сил, чтобы самой вмешаться и помочь. Однако…

– Приведи ее на чай, – попросила она. – Сегодня уже поздно, значит, завтра днем.

Майкл знал, что может рассчитывать на сестру. Та не только примет его сторону, но тактично и незаметно подтолкнет Кэро к решению стать его женой. Лучшую сторонницу трудно найти… но сначала следует кое в чем признаться.

– Я просил ее выйти за меня. Но она пока не согласилась.

Онория тихо ахнула от удивления, но тут же широко улыбнулась и кивнула:

– В таком случае мы должны сделать все возможное, чтобы она передумала. Ну а теперь, – объявила она, вставая, – настал час искупления грехов. Твои племянники и племянница – в классной комнате.

Июль в Лондоне, хоть и пронизывает воздух влажной духотой, все же имеет одно преимущество – никаких светских развлечений. Поэтому за ужином собрались домашним кругом: Кэро, Магнус, Эвелин и Майкл. Все оживленно обсуждали факты и оттачивали стратегические планы.

– Я начала с дневников Камдена, – тяжело вздохнула Кэро. – Он невероятно обстоятелен в своих описаниях: вполне возможно, что и заметил нечто представляющее сейчас определенную опасность.

– Приходится продвигаться шаг за шагом? – сочувственно осведомился Майкл.

– Медленнее черепахи. Я начала с того времени, когда он впервые занял пост посла в Португалии. Думаю, ранние дневники просто не имеют значения.

– А как насчет писем?

– Просмотрю их позже, если ничего не найду в дневниках.

Майкл ясно видел, что Магнус едва удерживается от предложения помочь с письмами. Не желая пробуждать напрасные надежды, он коротко рассказал о своем визите к Девилу Кинстеру и их общем решении посоветоваться с поверенными.

– Нужно бы придумать еще что-то, – заметил Магнус, глядя на Майкла из-под лохматых бровей.

Внук пожал плечами.

– Португальцы – главные подозреваемые: скорее всего именно Лепонт стоит за взломом Сатклиф-Холла. Кроме того, мы точно знаем, что он обыскивал Брэмшо-Хаус. Неплохо бы поинтересоваться, кто из этой семейки сейчас в городе.

– А если никого нет, – проворчал Магнус, – следует все же проследить, не появится ли Лепонт.

– Верно, – кивнул Майкл. – Кэро, нам необходимо объединить наши усилия. Как лучше узнать, кто из португальского посольства приехал в Лондон?

Они стали перебирать имена референтов и дипломатов. Майкл наскоро набросал короткий список.

– Завтра же нанесу им визит, и посмотрим, что они скажут.

– Мне только сейчас пришло в голову, – протянула Кэро, – что у нас обоих очень много знакомых в политических и дипломатических кругах, которых можно использовать если не официально, то при близком общении. Они наверняка сумеют помочь нам, вспомнив, какие важные события происходили в Португалии за последние годы: смена влияния, опала и тому подобное. Кстати, мы понятия не имеем, как далеко простираются связи Камдена и почему португальцы так внезапно всполошились. Кое-кто может знать гораздо больше, чем мы думаем, хотя пока не вижу, как взяться за дело.

Магнус задумчиво кивал седой гривой:

– Вполне разумный подход, хотя пока и неясно, чему это может помочь. Первое, что необходимо сделать, – распространить новость о вашем приезде.

– Учитывая, что сейчас середина лета и в столице осталось небольшое, но избранное общество, – заметила Кэро, – будет совсем нетрудно навестить каждого, выспросить все, что можно, о португальцах и в то же время изучать и другие направления поисков.

Майкл исподтишка наблюдал за ней, гадая, понимает ли она, почему Магнус так настаивает, чтобы они выезжали вместе. И все же это предложение исходило именно от Кэро.

– Почему бы завтра не встретиться за обедом? Посмотрим, как далеко нам удалось продвинуться, и тогда уже можно составить более определенные планы, как выступить из тьмы на свет.

Эвелин отодвинула стул и, опираясь на палку, встала.

– За утренним и послеполуденным чаем меня не будет, – объявила она с улыбкой. – Пусть мы и стары, но знаем, что к чему и что где происходит. Я постараюсь узнать, какие приемы даются в следующие несколько недель.

– Спасибо, – кивнула Кэро, тоже поднимаясь и беря Эвелин под руку. – Вы нам очень поможете.

Женщины удалились в гостиную, где был приготовлен чай. Через час-другой все разойдутся по своим комнатам.

Майкл, тоже было привставший, снова сел, глядя, как Хаммер выставляет графины и наполняет бокалы. Едва дворецкий удалился, как он, поднеся бокал к губам, вопросительно уставился на Магнуса.

– Ну? – произнес тот, поднимая брови.

Майкл помолчал, наслаждаясь превосходным бренди.

– Что ты знаешь о Камдене Сатклифе? – спросил он наконец.

Спустя некоторое время, проводив деда в спальню, Майкл вернулся к себе, чтобы переодеться в халат и присоединиться к Кэро.

Вынимая золотую булавку из галстука, он размышлял об услышанном от Магнуса. Тот, разумеется, был знаком с Камденом, но не слишком близко. Магнусу было за восемьдесят: более чем на десяток лет старше Камдена, и хотя за свою долгую жизнь Магнус не раз сталкивался с дипломатическими казусами, все же ничего не слышал о скандалах при португальском дворе.

66
{"b":"18118","o":1}