ЛитМир - Электронная Библиотека

Кэро кивнула.

– Она знает этих троих? – продолжал Фердинанд. Кэро покачала головой.

– Зато со мной знакома, – ухмыльнулся он. – Бьюсь об заклад, она меня узнает. Я могу войти и сыграть сумасбродного португальца. Она от неожиданности подпустит меня к себе, поскольку просто не увидит опасности. Я попробую отобрать у нее пистолет.

Кэро немедленно поняла не только смысл предложения, но и мотив. Если он сделает это и спасет Майкла и Тимоти, она окажется у него в долгу. В этом случае он может потребовать письма в награду.

Кинстеры, так ничего и не решив, дружно уставились на Кэро.

– Да, – решила она. – Пусть попытается. Он сумеет проделать такой трюк, а мы – нет.

– Наверное, она права, – задумчиво протянул Девил. – Главное – вырвать у нее пистолет. Остальное – дело наше. Как только вы им завладеете, мы окажемся рядом.

Фердинанд, согласно наклонив голову, чуть помедлил, одернул сюртук, расправил плечи и уверенно двинулся вперед. Каблуки отбивали звонкий ритм по изразцам пола.

– Кэро! – позвал он. – Где вы?

Остальные молча последовали за ним в холл. Фердинанд добрался до дверей гостиной, широко улыбнулся и вошел без стука.

– А! Миссис Хеддеруик! Что за приятный сюрприз! Вижу, вы тоже решили почтить присутствием столицу…

Последнее слово уже вырвалось на выдохе. За ним последовали возмущенный женский вопль и звуки борьбы.

Габриэль и Люцифер, словно ангелы смерти, влетели в комнату. Кэро бросилась за ними, но Девил обхватил ее за талию и оттащил.

– Черт побери, Сент-Ивз! Немедленно отпустите! – яростно пропыхтела она.

– Всему свое время, – последовала невозмутимая реплика. И тут прогремел выстрел.

Девил от неожиданности разжал руки. Кэро метнулась к двери, но он успел раньше и, загородив дорогу, оглядел комнату. И только потом впустил Кэро. Та ринулась к пострадавшим.

И мельком заметила, как бешено сопротивлялась Мюриел: трое мужчин едва могли с ней справиться. Второй пистолет был отброшен к стене. Девил спокойно подошел и подобрал его. Пистолет, из которого только что стреляли, лежал у ног Мюриел.

Кэро упала на колени возле Майкла и Тимоти, лихорадочно проверила пульс Майкла, нашла его ровным и сильным, но он не отвечал на оклики и никак не реагировал на прикосновения. А вот пульс Тимоти едва бился. Кровь просачивалась через рубашку и фрак и уже собралась лужицей под раненым. Пуля попала в плечо, но, похоже, кровотечение уже прекратилось. Кэро хотела приподнять скомканный, прижатый к ране галстук, но Девил не дал.

– Лучше оставить все как есть, – посоветовал он. – Люцифер, пусть Слиго пошлет за доктором.

Оглянувшись, Кэро увидела, что Мюриел успели усадить в кресло и Габриэль связывает ее веревками оборванной гардины.

Взгляды их встретились. Несколько минут Мюриел молча сверлила ее глазами, прежде чем откинуть голову. Хриплый вопль, мало напоминавший человеческий, вырвался из горла. Вопль, от которого стало не по себе даже мужчинам. Мюриел снова набрала в грудь воздуха, но Габриэль, выругавшись, выхватил из кармана платок, ловко свернул и засунул ей в рот. Мюриел, что-то невнятно бормоча, продолжала вырываться, но веревки держали крепко.

Напряжение сразу ослабло. Мужчины отступили. Поправив фрак, Фердинанд подошел к Кэро, взглянул на Майкла и Тимоти и обратился к Девилу:

– Они выживут?

Девил осмотрел голову Майкла, поднял его веки. Кэро воспользовалась этим, чтобы положить голову Майкла себе на колени. Глянув на Тимоти, Девил кивнул:

– Да. Оба. К счастью, пуля прошла слишком высоко и не задела легкого.

– Думаю, будет лучше, если доктор меня не увидит, – поколебавшись, пробормотал Фердинанд.

Кэро подняла глаза:

– Возможно. Приезжайте завтра в дом Анстрадсров-Уэдерби на Аппер-Гроувенор-стрит. Вы настоящий герой.

Фердинанд снова улыбнулся, на этот раз искренне, и пожал плечами:

– Отнять у женщины пистолет – невелика храбрость.

– Только не в том случае, если женщина попадает в глаз белке.

Улыбка Фердинанда сразу померкла.

– Надеюсь, это шутка?

Кэро покачала головой:

– К несчастью, нет.

Фердинанд пробормотал португальское проклятие и оглянулся на Мюриел, все еще безуспешно старавшуюся порвать веревки.

– Почему она это сделала?

Чувствуя устремленный на нее взгляд Девила, Кэро спокойно ответила:

– Боюсь, мы никогда не узнаем. Она безумна.

Фердинанд кивнул и ушел. Девил продолжал сидеть на полу рядом с Майклом и Тимоти. Габриэль устроился на шезлонге и неотступно следил за Мюриел. Кэро изучала лицо Майкла, жадно всматриваясь в каждую черточку. Гладя его по волосам.

Возвратившийся Люцифер привел доктора. Кэро пошевелилась и, мысленно благодаря Бога, полностью отдалась заботе о самых близких ее сердцу мужчинах.

Последняя сцена драмы разыгрывалась поздно ночью в библиотеке Магнуса. Вся семья собралась там, чтобы услышать рассказ, понять, успокоиться, помочь, защитить.

Майкл сидел в глубоком кресле, положив все еще ноющую голову на шелковую подушку. Шишка на затылке размером с яйцо наливалась жаром. Подняв стакан, он угрюмо пригубил содержимое… травяной отвар, собственноручно изготовленный Кэро. Остальные мужчины пили бренди, но он лишь с завистью на них поглядывал, тем более что Кэро сидела на подлокотнике кресла и не сводила с него глаз, а Онория специально придвинула свой шезлонг поближе. Ничего не оставалось, кроме как глотать гнусное пойло.

Присутствовали также Девил, Габриэль и Люцифер с женами, Алатеей и Филлидой. Магнус, восседавший в любимом кресле, внимательно слушал. Эвелин тоже не проронила ни слова.

– Я не верила происходящему до тех пор, пока не вспомнила, что Мюриел отлично стреляет, – объясняла Кэро. – Она вообще блистает талантами в недоступных женщинам сферах: прекрасно правит кабриолетом, стреляет излука и пистолетов.

– И, – угрюмо добавил Майкл, – пращи.

– И это, как выяснилось, тоже, – согласилась Кэро.

– Значит, – уточнила Онория, – когда ты вернулась в Брэм-шо, Мюриел рассказала о собрании «Ледиз ассошиэйшн», настояла, чтобы ты приехала, а когда местные дамы, не сговариваясь, признали тебя главной, взбесилась от злости?

– Скорее это стало последней соломинкой, сломившей спину верблюда, – вздохнула Кэро. – Мюриел всегда считала себя законной хозяйкой Сатклиф-Холла. Она, истинная Сатклиф, первенец Камдена, наследница всех его замечательных качеств, оставалась в тени, тогда как он предпочел жениться на мне. Одно это она посчитала оскорблением. А потом… она столько трудилась, чтобы стать первой леди графства! И положение, казалось, принадлежало ей. Но, несмотря на мое долгое отсутствие, местные дамы немедленно возвели меня на пьедестал, безжалостно ее сбросив. Камден ранил ее, но каждое мое возвращение сыпало соль на раны.

– Но в чем ты виновата? – возразил Майкл, сжимая ее руку.

– Не виновата. – Она на миг опустила голову, прежде чем продолжить: – Но Мюриел – человек упрямый и, поставив перед собой цель, начинает ее добиваться. Она поставила целью избавиться от меня и потом просто не могла остановиться. И тут увидела дом, а заодно и шанс сравнять старый счет со мной и Тимоти.

– Однако, – вмешался Магнус, глядя на присутствующих из-под мохнатых бровей, – ее истинной мишенью, тем, кого она хотела наказать, был Камден. Вы и Брекенридж просто оказались теми, на ком она могла сорвать злость. Вся эта история скорее связана с малоприятными тайнами жизни Камдена Саткли-фа, чем с вами или Брекенриджем.

Кэро заглянула в выцветшие глаза… и молча наклонила голову.

– Тем не менее, – добавил Девил, – давно пора открыть все эти тайны и покончить с ними.

Он взглянул на Люцифера и Габриэля, препроводивших связанную Мюриел в ее лондонский дом.

– Как воспринял случившееся Хеддеруик?

– Удивился, узнав, что она наделала. Впрочем, похоже, он ждал чего-то в этом роде.

– Должно быть, знал, что она одержима, – заметил Габриэль. – Но быстро принял нашу сторону. Человек он спокойный, но решительный и знает, что делает. Мы достаточно ясно объяснили ему, что требуется для того, чтобы обеспечить наше молчание.

87
{"b":"18118","o":1}