ЛитМир - Электронная Библиотека

– Развлекаюсь, – с улыбкой ответила она и опять сосредоточилась на игре.

После довольно продолжительной паузы его голос прозвучал снова:

– Если вас не беспокоит собственная репутация, то подумайте о Кармартене – вы же ставите его под удар.

Аманда действительно взяла Реджи в качестве эскорта, и сейчас молодой человек был увлечен беседой с господином его же возраста.

– Сомневаюсь, что ему грозит какая-то опасность. – Она снова повернулась к Мартину. – Вы предпочли бы, чтобы я пошла без него?

– Я предпочел бы, чтобы вы вообще не приходили. И не только сюда, но и в другие места подобного рода.

Аманда небрежно пожала плечами:

– Не понимаю, почему вы думаете, что я должна считаться с вашим мнением.

– Вы же обещали, что откажетесь от подобных авантюр на весь сезон, если я устрою для вас развлечения. И я устроил, причем все, что вы хотели, – процедил сквозь стиснутые зубы Мартин.

Аманда провела пальцем по его щеке и улыбнулась.

– Я солгала. Но вам-то что? – с наигранным удивлением осведомилась она. – А теперь прошу простить меня, мне нужно увидеться с одним джентльменом.

Весело помахав рукой, Аманда обошла его и поспешила прочь, однако она успела заметить и его горящий взгляд, и сердито сжатые кулаки.

Мартин схватил Аманду за руку в тот момент, когда она остановилась на пороге гостиной миссис Суэйн. Он видел, как она выскользнула в туалетную комнату, и остался ждать у дверей. Вот до чего она его довела!

– А теперь рассказывайте, что у вас за план, – сказал он, увлекая ее к стене.

– План? – удивилась Аманда.

– Ваша цель – превратить лучших мужчин бомонда в своих рабов, чтобы они покорно ждали, пока вы выберете одного из них.

– А-а, это… – Аманда оглядела разодетых щеголей, толпившихся в небольшой гостиной.

Мартин пока еще сдерживал себя. Он сожалел, что сорвался у Элен. Тогда он от души позлорадствовал, однако результата его затея не принесла, и всю последнюю неделю он провел в поисках Аманды в салонах и на вечеринках полусвета. На него уже начали обращать внимание, а ему меньше всего хотелось, чтобы кто-то заметил его интерес к Аманде Кинстер.

– Вам нет надобности беспокоиться. Я смирилась с тем, что между нами нет взаимопонимания. Никаких отношений – вы ведь ясно дали понять. И поэтому мне трудно уразуметь, почему вы в отношении меня ведете себя как собака на сене. Неужели вы думаете, что я соглашусь с этим?

Мартину очень хотелось ответить, но он прикусил язык. Насмешливый взгляд Аманды только еще сильнее распалил его. Видя, что он молчит, она еще раз огляделась по сторонам.

– Прошу меня простить, я хотела бы пообщаться со своими знакомыми.

Аманда пошла вперед, но Мартин удержал ее. Она сначала посмотрела на его руку, сжимающую ее запястье, а потом подняла на него выжидающий взгляд. Он вынужден был сделать над собой усилие, чтобы разжать пальцы. Мило улыбнувшись, Аманда пошла прочь.

– Куда вы направляетесь? – против воли крикнул ей вслед Мартин. Он знал, что она поймет, о чем он спрашивает – о том, какова цель ее игры.

Аманда оглянулась:

– К черту и обратно. – Сделав еще несколько шагов, она добавила: – Если мне захочется.

Она ходит по канату над ямой с голодными волками. Один неверный шаг – и ей уже ничто не поможет. Волки именно на это и рассчитывают, они терпеливо ждут и изображают из себя игривых щенков.

Стиснув зубы, Мартин из вечера в вечер посещал различные суаре, вечеринки и рауты. В высшем свете только что начался сезон, и, следовательно, оживился и полусвет.

Каждый вечер ему удавалось разыскать Аманду. Несмотря на то что она посещала обязательные мероприятия в высшем свете, она – в сопровождении бедняги Кармартена – ухитрялась бывать и в полусвете. И с каждым вечером она становилась чуть более необузданной, чуть более непредсказуемой.

Она смеялась и очаровывала мужчин, казалось, у нее уже вошло в привычку ежевечерне увеличивать число побед. А Мартин, сложив руки на груди, с мрачным выражением на лице наблюдал за ней, подпирая стены. Самые опасные мужчины знали об их отношениях и, подчиняясь инстинкту самосохранения, вели себя осторожно. Никто не знал, какая между ними существует связь, но все предпочитали не рисковать. Так что Мартин пользовался единственным оставшимся у него оружием, чтобы защитить Аманду.

Вот и сегодня Мартин подпирал стену на рауте миссис Эмерсон и наблюдал за кружком, центром которого была Аманда. Шел какой-то спор, причем интеллектуальный, а не сексуальный, что довольно странно для подобного общества, но вполне характерно для Аманды.

Внезапно из круга вышел Реджи Кармартен и испуганно оглядел толпу. Его взгляд упал на Мартина.

К удивлению Мартина, молодой человек подбежал к нему и, отбросив формальности, сбивчиво заговорил:

– Надо что-то делать. Еще немного, и она, – он махнул рукой в сторону Аманды, – попадет на зыбкую почву.

– Так остановите ее, – бесстрастно произнес Мартин.

– Если бы я мог, ее здесь не было бы! Это же очевидно! – нетерпеливо воскликнул Реджи. – Мне никогда не удавалось отговорить ее, если она закусила удила. А закусила она удила с того момента, когда вы предложили ей партию в вист.

Это было прямым обвинением, но Мартин и так чувствовал свою ответственность – вполне объяснимую с моральной точки зрения – за бесстыдное поведение Аманды. Хотя вряд ли Реджи понимал, в чем именно заключается его вина. Возможно, его умозаключения нелогичны – ведь это как-никак ее выбор, – однако он понимает все это именно так.

Мартин снова посмотрел на расшумевшуюся группу.

– Что обсуждали?

– Гравюры.

– Гравюры? – изумленно переспросил Мартин.

Реджи с омерзением кивнул:

– Точнее, рисунки определенного сорта… ну, вы понимаете. Аманда об этом и не догадывается. Еще чуть-чуть, и она попадет в тщательно расставленную ловушку, – он тревожно оглянулся, – если уже не попала.

Мартин чертыхнулся и посмотрел в ту же сторону. К его облегчению, спор пока был в самом разгаре. Аманда что-то доказывала.

– Они сначала позволят ей связать себя собственными же аргументами… Там Кертин, да и Маклинток тоже.

Это многое объясняло.

– Проклятие!

Мартин наблюдал, решая, как лучше вмешаться. Жаль, что здесь нет ее кузенов: в последнее время, перемещаясь с места на место вслед за Амандой, он почему-то не встречал их. А искать их на светских мероприятиях – занятие не для него.

Мартин посмотрел на юношу.

– Если я вытащу ее из этой передряги, пожалуйста, предупредите ее кузенов. Дьявола, или Вейна, или кого-то другого.

Реджи уставился на него, как на сумасшедшего.

– Но я не могу. – Мартин нахмурился, и юноша пояснил: – Ведь я ее друг.

Мартин секунду изучающе смотрел на Реджи, потом хмыкнул и перевел взгляд на Аманду.

– Кажется, решать только мне, – вздохнул он.

К тому моменту, когда Мартин появился у нее за спиной, Аманда уже полностью потеряла надежду. В течение последней недели ее отчаяние росло, улыбка с каждым днем все больше напоминала ухмылку, а поведение становилось возмутительным. Вот и сейчас она уже почти вплотную приблизилась к опасной черте, и в общем-то ей было все равно. Она с ужасом для себя обнаружила, что без Мартина Фалбриджа ей безразлично все то, что раньше имело огромную ценность. Что впереди ее не ждет ничего, кроме скучного и добродетельного замужества. Она уже устала от развлечений, предлагаемых полусветом, от этого жалкого подобия того, что происходило в высшем свете, от менее эрудированных собеседников и менее искреннего веселья. Ей не нравились холодные взгляды мужчин и лицемерие женщин.

Сегодня ее отчаяние достигло предела, и она позволила себе играть с огнем, хотя в глубине души понимала, что поступает неправильно. Однако у нее было слишком тяжело на сердце, поэтому ей не хватало душевных сил прекратить всю эту вакханалию.

Появление Мартина на секунду подняло ей настроение, но одного взгляда на его мрачное лицо хватило, чтобы она тут же пала духом.

29
{"b":"18127","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Честь русского солдата. Восстание узников Бадабера
Квантовый воин: сознание будущего
Пустошь. Возвращение
Земля перестанет вращаться
Рожденная быть ведьмой
Стойкость. Мой год в космосе
Философия хорошей жизни. 52 Нетривиальные идеи о счастье и успехе
Суперлуние
Метро 2033: Нас больше нет