ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Зона Посещения. Расплата за мир
Анна Болейн. Страсть короля
Доказательство жизни после смерти
Уроки обольщения
Сын лекаря. Переселение народов
Сверхчувствительные люди. От трудностей к преимуществам
Циник
Масштаб. Универсальные законы роста, инноваций, устойчивости и темпов жизни организмов, городов, экономических систем и компаний
Роза и шип

– И то верно. – Его пальцы легко скользили по ее спине, вызывая в ней трепет.

Он на мгновение прижался губами к ее виску и вдохнул ее аромат.

– Знаешь, что я хочу… что я хочу сделать с тобой сейчас, в эту минуту? – прошептал он ей на ухо.

– Нет. Что?

Мартин от души рассмеялся.

– А ты представь, если сможешь.

Она представила, причем не один, а несколько вариантов.

– Представь, – снова заговорил Мартин, его низкий голос звучал глухо, – что здесь никого нет, в бальном зале тишина. Свечи погашены. Нет музыки, только ветер шумит снаружи. Ночь – за окном темно, как сейчас, только свет от луны.

– Как сейчас.

– Точно. – Одна рука Мартина неподвижно лежала на ее бедрах, а другой он гладил ее плечо. – Ты ждешь меня здесь, знаешь, что я приду. Что я приду из темноты, чтобы взять тебя.

– Придешь?

– Я же здесь.

Аманда затаила дыхание.

– А потом?

– А потом… я задеру тебе платье, только сзади. Если кто-то окажется в саду, он ничего не увидит. – Мартин зашевелил пальцами, изображая, как будет задирать юбку. – Потом я поглажу тебя, задеру сорочку до самой талии. – Помолчав, он добавил: – Ты же не носишь панталоны?

– В высшем свете панталоны до сих пор считаются крайне легкомысленными.

– Ага! – В его голосе слышался смех. – И вот, – продолжил он, – ты будешь стоять передо мной, обнаженная, а я буду ласкать тебя. – Он опять задвигал рукой, показывая, что станет делать. У Аманды мурашки пробежали по спине. Даже несмотря на то что ее юбки оставались на месте, она чувствовала его прикосновение так, будто была обнажена. – А потом…

У нее уже подгибались ноги.

– Потом?

Мартин погладил ее по затылку.

– Потом я наклоню тебя вперед, ты обопрешься на подоконник…

Он внезапно замолчал. Аманда мгновенно ощутила, как напряглось его сильное тело. А через секунду он убрал руку и исчез. Именно его неожиданное исчезновение и потрясло ее сильнее всего.

Она повернулась и услышала приближающиеся шаги. В тени она заметила какое-то движение и поняла, что Мартин спрятался за колонной.

К ней приближался Эдвард Эшфорд. Он шел не спеша, глядя вниз на бальный зал. Его красивое лицо искажала недовольная гримаса. Вдруг он увидел Аманду и направился к ней.

– Ты не видела Люка?

– Люка? – Судорожно втянув в легкие воздух, Аманда заставила себя собраться с мыслями. – Нет. А ты его ищешь?

Эдвард стал мрачнее тучи.

– Пожалуй, это бесполезно. Готов спорить, что он развлекает какую-нибудь балеринку из оперы. Совсем не хочет исполнять свой долг перед мамой и девочками.

Аманда не поддалась на провокацию и не стала обсуждать с ним характер Люка. Она помнила о родственных связях между Фалбриджами и Эшфордами и боялась, что Эдвард заметит Мартина.

– Зачем тебе Люк? Он нужен Энн и Эмили? – Взяв его под руку, она направилась к лестнице.

– Сейчас – нет, но только подумай…

Они спустились вниз. Эдвард продолжал что-то бубнить, но Аманда не слушала его.

– Аманда, ты выглядишь изможденной.

Девушка оторвала взгляд от тарелки с завтраком и, моргая, посмотрела на мать.

– А-а… я плохо спала.

Это была истинная правда.

– Тебя истощили развлечения перед началом сезона – тебе нужно лучше распределять свои силы.

Аманда вздохнула и опять уставилась в тарелку.

– Ты, как всегда, права. – Она улыбнулась матери. – Сегодня я обязательно отдохну после обеда. Ведь вечером бал у Коттслоу, да?

– Да, а перед балом ужин у Рексхсмов. – Отложив салфетку, Луиза встала и внимательно посмотрела на старших дочерей. Амелия, как обычно, сидела тихо, но сейчас почему-то хмурилась, а мыслями была где-то далеко. Аманда же… она была не только уставшей, но и необычно рассеянной. Луиза подошла к девушкам и положила руки им на плечи. – Не забудьте отдохнуть.

Аманда повернулась на тихий стук и не удивилась, увидев Амелию, которая быстро проскользнула в комнату и осторожно закрыла за собой дверь.

– Ведь ты должна отдыхать.

– Сейчас лягу, через минуту. Думаю, я наконец-то поняла, к чему он стремится.

– Декстер?

– Да. Думаю, он пытается заставить меня хотеть… чтобы физическое желание вынудило меня согласиться на брак с ним.

Амелия прилегла на кровать.

– И как, у него получается?

Аманда, нахмурившись, легла рядом.

– Да, черт побери, поэтому-то я и не сплю. – Поэтому-то она и крутилась в кровати всю ночь, возбужденная и неудовлетворенная. – Он дьявол во плоти, но я не сдамся.

– А как он этого добивается – чтобы ты хотела? – после непродолжительного молчания поинтересовалась Амелия.

– Не спрашивай. Однако я не выйду за него только потому, что ему известно, как сделать мне приятно.

– Тогда как же тебе удастся остановить его, если он так действует на тебя?

– А я и не буду. – Аманда на минуту задумалась, вспоминая ласки Мартина. – Об этом-то я и размышляла. Его тактика мне на руку. Возможно, это окажется даже лучше, чем все, что бы я ни придумала.

– Как это так?

– Предположим следующее: такое же желание, что он пробуждает во мне… я не совсем уверена, но, судя по тому, что между нами было… такое же желание, что он пробуждает во мне, испытывает и он. Возможно, даже более сильное.

Ненадолго задумавшись, Амелия спросила:

– Ты хочешь сказать, что ваше противостояние сводится к тому, кто дольше выстоит?

Аманда кивнула:

– Мне кажется, он просчитался. Он привык, что женщины сходят с ума от желания. Он привык сводить их с ума. Полагаю, ему и в голову не приходило, что я в силах выстоять.

– Гм… Но ведь он очень опытен.

– Очень, однако в нашем случае опыт может причинить ущерб. Он привык, чтобы его желания исполнялись, и не привык ждать, уговаривать. Он всегда брал то, что хочет. На этот раз он пользуется страстью как приманкой.

– Так ты рассчитываешь, что он угодит в собственную ловушку?

– Именно. Если учесть, что я еще не привыкла испытывать страсть и не привыкла ее утолять, следовательно…

– Следовательно, его тактика должна привести его прямо в твои объятия.

– Точно. Это неплохая стратегия. Если он будет думать, что это его план, то скорее всего потеряет бдительность. – Аманда повернулась к сестре: – А как твой план?

Та поморщилась:

– У меня слишком длинный список кандидатов, но я ежевечерне сокращаю его. – Она прикрыла глаза. – И все равно дела идут очень медленно.

Аманда не стала предлагать кратчайший путь – вычеркнуть все имена, кроме одного. Она понимала, что Амелия хочет убедиться в собственных чувствах, прежде чем начинать охоту на этого одного. Только вот поймать его будет крайне сложно.

Эти размышления вернули Аманду к собственным проблемам. Закрыв глаза, она предалась мечтам о том, как лев попадется в расставленные ею силки.

Она не сомневалась в том, что он придет на бал к Коттс-лоу. Бальный зал располагался на первом этаже и выходил на террасу, с которой можно было спуститься в цветник, окаймленный кустарниковой аллеей – идеальное место для прогулок под луной в такой, как сейчас, теплый вечер.

Самым большим препятствием для встречи Аманды с Мартином могли быть излишне настойчивые поклонники: теперь, когда сезон был в полном разгаре, они вдруг появились откуда-то и буквально преследовали ее.

– Налетели как саранча, – пробормотала Аманда, со светской улыбкой на лице пробираясь сквозь толпу к самому темному углу зала. – Ну наконец-то! – воскликнула она и тут же сникла: там ее никто не ждал.

Нахмурившись, Аманда пыталась убедить себя в том, что правильно поняла его намерения и верно оценила его характер, однако ее все равно мучили сомнения. Она еще раз оглядела зал, размышляя, где он может ждать ее…

Ее запястье сжала холодная рука. Аманда резко повернулась и встретилась со взглядом его зеленых глаз.

– Откуда?.. – Позади Мартина не было ни двери, ни окна, через которые он мог бы войти. – Ты двигаешься абсолютно бесшумно.

40
{"b":"18127","o":1}