ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Родословная до седьмого полена
Воскресни за 40 дней
Кишечник долгожителя. 7 принципов диеты, замедляющей старение
Быстро вращается планета
Хоумтерапия. Как перезагрузить жизнь, не выходя из дома
Тирра. Поцелуй на счастье, или Попаданка за!
Прыг-скок-кувырок, или Мысли о свадьбе
Громче, чем тишина. Первая в России книга о семейном киднеппинге
Папа и море

Эти ее «О!» неизменно требовали дальнейших пояснений.

— Желание ведет к физической близости, но в вашем случае это не будет поспешным тайным совокуплением где-то во дворе.

Он ожидал очередного «О!», но она спросила:

— Почему?

«Потому что я намерен сделать из тебя моего падшего ангела». Он поспешно отбросил эту мысль.

— Потому что… Потому что ты девственница. Невинность не выбрасывают, словно изношенный башмак. Она имеет собственную ценность, чувственную. Ее не следует пачкать, топтать. Она должна расцвести. Я это знаю. — Последняя фраза была не только утверждением, но и недавним открытием. — Чтобы невинность расцвела во всей красе, необходимы внимание и опытность. Страсть и желание. Преданность и постоянство.

Он говорил о вещах, в которых разбирался так же мало, как и она. К счастью, она задумалась и ничего не сказала.

На некоторое время воцарилось молчание.

Повернувшись, он заметил, что она собирается заговорить, и быстро отвел взгляд.

— Бога ради, не спрашивай почему.

И он еще быстрее погнал гнедых.

Только у Хиллгейт-Энда Демон привел свои мысли в порядок и вспомнил, о чем намеревался сообщить Флик во время прогулки. Переведя гнедых на шаг, он искоса посмотрел на нее. Несмотря на их отношения, он не забыл о синдикате и не сомневался в том, что Флик тоже помнит.

Он уже начал беспокоиться. За несколько недель слежки за Блетчли они так ничего и не узнали о синдикате. И он решил, что полагаться только на Блетчли не стоит. И стал обдумывать альтернативные варианты. Можно, конечно, обратиться за помощью к «Коллегии Кинстеров», но с этим он решил пока повременить. Вейн с женой в Кенте, Габриэль и Люцифер в Лондоне, но им надо присматривать за близнецами. Ричард, судя по последней информации, увлечен своей шотландской ведьмой, а Девил занят весенним севом. Но Девил находится поблизости, и при необходимости он сможет обратиться к нему. Однако скачками занимается сам Демон, и пока нет смысла. Прежде чем вызывать подкрепление, надо для начала определить противника.

Он остановил коляску, помог Флик сойти на землю и пошел рядом с ней по лестнице.

— Я завтра уезжаю в Лондон, надо уладить кое-какие дела.

Она остановилась и обернулась к нему.

— Вернусь послезавтра, довольно поздно.

— Как же Блетчли?

— Можешь не беспокоиться. Джиллис, Хиллз и Кросс за ним присмотрят.

— А если что-нибудь случится?

— Сомневаюсь. Но Джиллис сообразит, что делать.

Флик доверяла Джиллису гораздо меньше, чем его хозяину.

— Хорошо. — Она протянула Демону руку: — Счастливого пути.

Взяв ее за руку, он выгнул бровь:

— И скорого возвращения?

Она высокомерно вскинула голову.

— Надеюсь, что увижу вас, как только вы вернетесь.

Он поймал ее взгляд, взял ее руку и прижался губами к запястью.

— Можешь не сомневаться, — ответил он с дерзкой улыбкой.

Отпустив ее руку, он галантно поклонился и зашагал к своим лошадям.

Флик смотрела, как легко он взлетел на козлы, как уверенно направил лошадей и пустил по аллее. Она смотрела ему вслед, пока он не исчез из виду за густыми деревьями. Хмурясь, пошла в дом и, послав Джейкобсу рассеянную улыбку, вышла в сад, туда, где в последнее время они часто гуляли с Демоном.

Если бы еще недавно Флик сказали, что у нее испортится настроение из-за того, что два дня она не будет видеть какого-то джентльмена, она рассмеялась бы.

Но теперь ей было не до смеха.

Конечно, она не собирается сидеть и тосковать: у нее слишком много дел. Надо, например, решить, как она относится к страсти. Размышляя над этим, Флик медленно шагала по усыпанной гравием дорожке под глициниями.

Демон хочет на ней жениться. Во всяком случае, намерен это сделать. И рассчитывает на ее согласие. По крайней мере после их откровенного разговора она это поняла. Он хочет жениться на ней потому, что она подходит ему во всех отношениях, и еще потому, что хочет ее.

Таким образом, перед ней возник очень серьезный вопрос: стоит ли принять его предложение?

Этот вопрос ей просто не хотелось решать. Она и помыслить не могла о том, что он, ее идеал, захочет на ней жениться. Почувствует к ней страсть. Она способна относительно спокойно думать об этом лишь потому, что в глубине души все еще в это не верит. Происходящее кажется ей сном.

Но…

Демон говорил совершенно серьезно.

Дойдя до конца дорожки, Флик посмотрела на часы над входом в конюшню. До ленча оставался час. Вокруг не было ни души, и она продолжила прогулку, пытаясь привести мысли в порядок.

Главное — решить, любит ли она Демона. Она тут же ответила себе на этот вопрос:

— Я тайно любила его все эти годы!

Это откровение несколько смутило Флик, и она долго не могла смириться с данным фактом.

— А он меня любит? — Это был не менее важный вопрос. Ответа она не знала. Из их откровенного разговора это не вытекало. Она поморщилась. — А что, если не любит?

Ответ был однозначным. Если Демон ее не любит, о замужестве не может быть и речи.

Любовь и брак неразделимы. Флик в этом не сомневалась, хотя в обществе так не считали. Ее родители очень любили друг друга. Ей было семь лет, когда они погибли, время стерло из памяти их черты, но тепло их любви сохранилось у нее в душе. Они оставили ей капитал и воспоминания. И воспоминания были ей гораздо дороже. Она знала, что брак по любви — это бесценное, непреходящее наследство.

Она мечтала о такой любви. Росла в ожидании ее. Союз генерала и его жены, Марджери, насколько ей известно, был таким же благословенным.

Мысли ее снова возвратились к Демону.

Демон объяснил, почему хочет жениться на ней. Если стать на точку зрения общества, его можно понять. Но для нее приведенные им причины не имели никакого значения. Оставалась страсть. Но это понятие было для нее весьма туманным, и она терялась в догадках. Есть ли в страсти любовь, а в любви — страсть? До разговора с Демоном, она вообще не знала, что такое страсть. Он постарался ей кое-как объяснить. Но она мало что поняла.

Главное для Флик выяснить, предполагает ли страсть любовь. Связаны ли между собой эти чувства. Для нее ясно одно: она выйдет замуж только по любви или вообще не выйдет. Она хочет любить и быть любимой. И тут возникает еще один вопрос: может ли сильная страсть перейти в любовь?

Флик закрыла глаза и подняла лицо к солнцу. Она почувствовала себя успокоенной, уверенной в собственных желаниях. Она твердо знала, как встретить то, что ее ждет.

Если Демон хочет на ней жениться, хочет, чтобы она приняла его предложение, тогда он должен просветить ее относительно страсти и убедить в том, что ее вопрос имеет положительный ответ.

Глава 11

Демон отправился в Лондон с рассветом. Он не сдерживал мощных гнедых, торопясь в столицу, в контору Хиткота Монтегью, поверенного Кинстеров. После долгих раздумий он нашел способ найти членов синдиката.

Без ведома Флик он посетил Диллона и взял у него список скачек, на которых с его помощью совершили мошенничество. После этот он воспользовался своими связями в Ньюмаркете, чтобы получить нужные цифры, в том числе и ставки, предлагавшиеся букмекерами. Таким образом он смог определить, какие суммы были получены благодаря мошенничеству. Первые приблизительные подсчеты его изумили: суммы были баснословными, поэтому Монтегью скорее всего удастся обнаружить лишь часть их. Это тоже немало.

Попробовать стоило.

Кони стремительно неслись по дороге. Мысли Демона вернулись к Флик. Его охватило беспокойство Скорее бы вернуться в Ньюмаркет.

Плотно сжав губы, он отбросил тревогу. Ну что может случиться с ней за каких-то два дня? Он проведет в Лондоне всего одну ночь. Блетчли, похоже, ведет себя предсказуемо. Джиллис получил нужные распоряжения. Нет причин для волнения.

Через три часа, облачившись в бархатную амазонку, Флик верхом на Джессами отправилась в сторону Ньюмаркета.

30
{"b":"18129","o":1}