ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Прекрасный подонок
Эликсир для вампира
Совет двенадцати
Дизайн Человека. Откройте Человека, Которым Вы Были Рождены
Альянс
Ключ к сердцу Майи
Агент «Никто»
Я очень хочу жить: Мой личный опыт
Как узнать всё, что нужно, задавая правильные вопросы

— Вон там. В двух полях позади. Я возвращалась от миссис Дьюбридж — я навещаю ее каждую пятницу.

Холодок пробежал по его спине.

— Каждую пятницу утром?

Она кивнула.

Люцифер крепче сжал запястье девушки, а потом взял ее под руку:

— Я хочу, чтобы вы показали мне, где это случилось.

— Это бесполезно — их все равно уже там нет.

— Я знаю. — Он старался говорить спокойным, ровным тоном. Ей это было необходимо сейчас, хотя он вовсе не чувствовал себя спокойно. — Просто покажите мне, где вы были. Мы не пойдем дальше.

— Ну хорошо, — после некоторого колебания согласилась она.

Они дошли до границы следующего поля и остановились.

— Я была вон там. Прямо в середине поля.

Люцифер пригляделся, оценивая расстояние.

— Могу я взглянуть на вашу шляпку?

Подняв ее к глазам, он обнаружил две дырочки. С застывшим лицом вернул шляпку Филлиде. Та наклонилась очень вовремя: пуля прошла навылет в дюйме от ее головы.

— Позвольте я осмотрю вашу голову.

— Меня не задело, — засопротивлялась было она, но потом все же позволила ему взглянуть.

Поглаживая ее легкие шелковистые волосы, он обнаружил какую-то пыль сверху и, понюхав пальцы, убедился, что это порох.

Люцифер оглянулся на поле. Тропинка шла не прямо через него, а заворачивала к реке.

— Вы что-нибудь заметили? Услышали?

— Нет, но… Я бежала. Глупо, я понимаю, но…

Возможно, это и спасло ей жизнь. Он ничего не сказал. Глубоко вздохнул и задержал дыхание, чтобы успокоиться. Единственным местом, где можно было укрыться, была рощица на дальнем краю поля.

— Я провожу вас в Грейндж.

Взгляд, который Филлида бросила на Люцифера, говорил, что она категорически против. Но после минутного колебания девушка наклонила голову, соглашаясь.

Когда они добрались до Грейнджа, сэра Джаспера не было дома. Люцифер передал Филлиду в руки Глэдис, убедившись, несмотря на протесты девушки, что Глэдис поняла — ее хозяйка пережила серьезное потрясение. Филлида, конечно, рассердилась, но это его не беспокоило. Главное — она была в безопасности.

Он вернулся в Мэнор лесной дорогой и был рад обнаружить там Додсуэлла с его лошадьми. Вороные были в отличной форме.

Захватив с собой Додсуэлла, он верхом направился к той рощице, откуда стреляли в Филлиду. Спешившие» на краю поля, они привязали лошадей, и Люцифер объяснил своему спутнику, что именно они ищут.

Следы были обнаружены с одной стороны рощи, с той, которую не видно было с дороги.

— Здесь была одна лошадь, — проговорил Додсуэлл, внимательно изучая отметины на еще влажной после дождя земле. — Отличная подкова, передняя.

Оглядывая все вокруг, Люцифер не мог обнаружить отпечатков задних копыт. На плотном грунте они не сохранились.

— Что вы думаете об этом? — наконец спросил он.

— Похоже на ухоженную лошадь: подковы новые, без трещин и камешков, хорошего качества.

— Лошадь джентльмена.

— Уж во всяком случае, из конюшни зажиточного человека. А почему это вас так интересует?

Люцифер вкратце рассказал о тех следах, которые он обнаружил в кустах живой изгороди за Мэнором. И о пулевых отверстиях в шляпке Филлиды.

— Это не охотник. Им тут не на кого охотиться. Сезон перепелов или гусей еще не начался, голуби в лесу. Кроликов здесь отродясь не было. — Додсуэлл недоуменно огляделся. — Да не в кого стрелять-то.

Только девушка, совершающая в одиночестве прогулки в определенные дни и часы. Люцифер еще раз взглянул на отпечатки лошадиных копыт и постарался успокоиться.

— Идемте, Додсуэлл. Все, что мы могли здесь узнать, мы уже узнали.

Брислфорд ожидал его в холле.

— Мистер Кумб пришел, сэр. Я проводил его в библиотеку.

— Благодарю вас, Брислфорд. — Люцифер направился прямо к двери в библиотеку и резко распахнул ее.

Сайлас Кумб отпрыгнул от одной из полок, руки его так и остались поднятыми. Люцифер готов был держать пари: Кумб только что гладил золоченые корешки книг.

Сохраняя равнодушное выражение лица, он приветственно кивнул, прикрыл дверь и направился к столу.

— Не все то золото, что блестит, вы же понимаете.

— Э-э… да-да. Я просто любовался работой переплетчика. — В своем плаще в черно-белую поперечную полоску Кумб казался более полным.

Указав гостю на кресло, Люцифер опустился в соседнее.

— Итак, чем обязан вашему визиту?

— Разумеется, я глубоко переживаю кончину Горация. Должен признаться, я один из немногих людей в округе, кто мог по достоинству оценить его.

Люцифер ни секунды не сомневался, что основным достоинством Горация Кумб полагал его имущество. Взгляд гостя скользнул по полкам.

— Вам, должно быть, кажется странным, что кто-то может посвятить жизнь собиранию этих массивных томов. Какое невероятное количество их здесь собрано…

Люцифер оставил без внимания это замечание. Лишь сэр Джаспер и Филлида знали о его интересах в коллекционировании.

— Возможно, вам это покажется несколько эксцентричным, но я тоже интересуюсь книгами. Может, вы слышали, об этом многие говорят, меня считают чудаком.

— В самом деле?

— О да! Так вот, о цели моего визита. Насколько я понимаю, вы захотите избавиться от всех этих книг, освободить место, так сказать. Библиотека занимает тут все пространство от пола до потолка. Даже, наверное, наверху хранится какая-то часть?

Люцифер словно не услышал последнего вопроса.

— М-да, — Кумб поерзал, поправляя костюм, — так что, полагаю, здесь я мог бы помочь вам.

Он откинулся в кресле и замолчал. Люцифер вынужден был задать следующий вопрос:

— Каким образом?

— О, я, конечно, не могу забрать их все! Ни в коем случае! Но я с удовольствием добавил бы некоторые из книг Горация к своей коллекции. Уверен, покойный был бы не против. Когда вы будете упаковывать книги, я мог бы прийти и отобрать кое-что.

— Боюсь, у вас ничего не получится. — Люцифер пытался представить Кумба с ножом в руке. Картина получалась не слишком убедительной. Если и был в деревне мужчина, способный упасть в обморок при виде крови, то это, безусловно, был Кумб. Хотя его и не было в церкви в прошлое воскресенье.

— Я не думал о том, чтобы продавать книги, но если соберусь это сделать, вероятно, приглашу агента из Лондона.

Кумб нахмурился:

— Я надеюсь, вы согласитесь, когда придет время, по крайней мере предоставить мне право первого выбора?

Люцифер пожал плечами.

— Посмотрим, как будут складываться обстоятельства. Некоторые агенты отказываются брать предметы на комиссию, если видят, что лучшая часть уже изъята.

— Но, Бог мой! — Кумб раскудахтался как наседка. — Должен повторить, Гораций передал бы мне некоторые из своих сокровищ.

— Да что вы говорите? — Прохладный тон заставил Кумба угомониться. — К несчастью для вас, Горация здесь нет. Зато есть я. — Люцифер поднялся, потянул шнур звонка и, глядя на Кумба, сказал:

— Если у вас нет каких-либо еще предложений, я вынужден проститься — множество дел требуют моего присутствия.

Дверь в библиотеку отворилась.

— Брислфорд, мистер Кумб уходит.

Едва сдерживаясь, Кумб встал и холодно кивнул:

— Всего доброго, сэр.

Прощаясь, Люцифер сделал знак Брислфорду, и тот вернулся, проводив Кумба.

— Что-нибудь еще, сэр?

— Пришлите ко мне Коуви.

— Сию минуту, сэр.

Когда Коуви появился в комнате, Люцифер сказал:

— У меня есть для вас работа, Коуви.

— Да, сэр.

Взглянув на длинные ряды полок, Люцифер продолжил:

— Я хочу, чтобы вы составили полную опись всех книг Горация.

— Всех этих книг, в библиотеке?

— Начните с гостиной, затем займитесь библиотекой, а потом — остальными комнатами.

Для каждой книги должны быть указаны название, автор, издатель, дата издания. Кроме того, пролистайте, пожалуйста, все тома. Если найдете какие-либо пометки на полях, замечания или просто значки, откладывайте такие книги в сторону и показывайте их мне в конце каждого дня.

32
{"b":"18134","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Оранжевая собака из воздушных шаров. Дутые сенсации и подлинные шедевры: что и как на рынке современного искусства
Здоровое питание в большом городе
Matryoshka. Как вести бизнес с иностранцами
Девичник на Борнео
Революция. Как построить крупнейший онлайн-банк в мире
Все, кроме правды
Без опыта замужества
Великий Поход
Философия хорошей жизни. 52 Нетривиальные идеи о счастье и успехе