ЛитМир - Электронная Библиотека

– Можно задать вам вопрос? – Кайл, наверное, почувствовал, как напряглась ее рука. – Нет, не личный. Профессиональный.

– О семье Тан?

– Нет, вот об этой вашей сумочке.

Лайэн опустила глаза на крошечную белую сумочку, свисавшую с плеча на длинном узком ремешке. Сумочка совсем ничего не весила, так что хозяйка почти забыла про нее.

– И что же вы хотите спросить?

– Она слишком мала даже для записной книжки. А вот мини-магнитофон высокого качества там вполне мог бы поместиться. Надиктовать впечатления, скажем так.

– Мог бы, но его там нет. Только ключи от машины и визитные карточки.

Она умолчала о газовом баллончике, спрятанном в сумочке.

– Это значит, что вы несерьезно относитесь к торговым операциям?

– Нет. Это значит, что у меня фотографическая память.

– Отлично. Тогда вы легко сможете описать парня, который за вами следит.

Глава 5

Возразить, что это чушь, никто ее не преследует? Именно так Лайэн и собралась сделать. Однако мгновение спустя представила себе, что Кайл сейчас уйдет, а она останется одна.

– Кавказец, ростом пять футов и десять дюймов. – Она старалась говорить ровным тоном. – Средней упитанности, чисто выбрит, темный шатен, в белой рубашке и смокинге, который не очень хорошо сидит, особенно на животе. Обувь, похоже, уличная. У него поразительная способность мгновенно смешиваться с толпой.

Кайл тихонько присвистнул.

– Похоже, у вас была возможность очень хорошо его рассмотреть.

– Я видела его всего один раз, сегодня вечером, в течение нескольких секунд, когда вы подняли меня над толпой.

– Да… действительно фотографическая память.

– Я же вам говорила.

– И как долго он за вами следит?

– Не знаю. Но за прошедшие две недели у меня несколько раз возникало ощущение, что за мной кто-то наблюдает.

– Почему?

– Не знаю.

Кайл внимательно взглянул на нее. Лайэн шла рядом, упрямо вздернув подбородок. Бедра соблазнительно покачивались, нефритовое ожерелье мерцало на фоне белого шелка, как весна на фоне зимы.

– Попробуйте еще раз.

Подбородок поднялся еще выше, однако Лайэн не сумела скрыть напряженность, сковавшую все ее тело.

– Я действительно не знаю, почему за мной следят.

– Попробуйте догадаться.

– Может быть, из-за этих драгоценностей? – Она коснулась пальцами ожерелья и браслета.

– А раньше вы их носили?

– Нет.

– Тогда попытайтесь еще раз.

Вместо ответа Лайэн, которую Кайл крепко держал под руку, попыталась вырваться. Не получилось.

– У меня нет настроения играть в «Двадцать вопросов».

– Не расстались ли вы в последнее время с любовником? Может быть, бросили кого-нибудь?

Лайэн опустила ресницы, чтобы скрыть блеск глаз. Она вспомнила Ли Циня, который теперь носил фамилию Тан. Но последние два года их свидания были лишь мимолетными. И потом, она его не бросала. Только отказалась продолжать отношения после того, как он женился на одной из двоюродных сестер Тан и взял ее фамилию.

– Нет, – ответила Лайэн. – Я в последнее время ни с кем не встречалась и никого не бросала.

– Может быть, кто-нибудь из разъяренных поклонников?

– У меня их нет.

– А как насчет вашей семьи? Не попали ли ваши родственники в чей-нибудь «черный список»?

– В последнее время? – Она пожала плечами. – Нет, все как обычно.

– А что значит «как обычно»?

– Моя мать – любовница Джонни Тана, – бесстрастно сообщила Лайэн. – Уже больше тридцати лет. И конечно же, она стоит на одном из первых мест в «черном списке» Танов. Но это уже давно не новость.

Кайл нежно, осторожно погладил ее пальцы. Отвел Лайэн в тихий уголок зала, где были выставлены образцы тонкой каллиграфии, которая привлекала лишь немногих ценителей – широко образованных, имевших специальную подготовку. Здесь можно было спокойно поговорить.

– Быть может, в последнее время вы продали или приобрели какие-нибудь изделия из нефрита, за которыми могли охотиться другие коллекционеры? Это не связано с черным рынком?

Лайэн покачала головой, сделав вид, что внимательно рассматривает образцы каллиграфии.

– Я уже сказала вам: не знаю, почему за мной следят.

Он немного отступил, так, чтобы видеть, что делается у нее за спиной. У стендов толпились приглашенные. Черные смокинги, яркие шелка, сверкающие драгоценности. Кавказцев, пожалуй, не меньше, чем азиатов. Человек, которого описала Лайэн, мог находиться совсем рядом. Наверняка он где-то рядом.

– А как насчет Усэна?

– Если у него и работают кавказцы, я их никогда не встречала.

– Он мог нанять кого-нибудь специально для такого случая.

– Нет, это на него не похоже.

– Что именно?

– Следить, подкрадываться. Он из тех, кто идет напролом. Губы ее сжались в тонкую полоску.

– Он уже пытался так действовать с вами?

– Не совсем… Просто ясно дал мне понять, что я должна быть счастлива перспективой погреть ему простыни ночку-другую.

– И что произошло, когда вы отказались?

– Он, похоже, этого не понял. Вообще, любой коверный борец по сравнению с Усэном выглядит утонченным интеллектуалом!

Кайл тихо рассмеялся. Лайэн подняла глаза от образцов каллиграфии, улыбнулась ему.

– И никаких телефонных звонков, записок, подарков, угроз?

– Нет, ничего такого. Только тревожное ощущение в позвоночнике и тень, мгновенно исчезающая из поля зрения.

– Вам следовало бы поискать себе настоящего белого рыцаря в качестве сопровождающего вместо чучела слона.

– Вы вовсе не обязаны…

– Давайте вернемся к стендам с нефритом, ладно? Может, ваш загадочный обожатель зазевается, споткнется о мои большие ноги, упадет и сломает себе шею.

Лайэн испуганно вскинула глаза. Кайл улыбался одними губами, его цепкий взгляд скользил по толпе. Если бы она сама не искала встречи с этим человеком по настоянию отца, Лайэн сейчас могла бы еще больше встревожиться: не попала ли она из огня да в полымя?

– Пойдемте-ка еще раз посмотрим на тот клинок, – предложил он.

Лайэн и сама очень хотела еще раз взглянуть на клинок. Не может быть, чтобы он появился из сокровищницы семьи Тан, убеждала она себя. Просто очень похож. Но самовнушение не действовало. Никогда раньше память не играла с ней таких шуток. Именно благодаря своей непогрешимой зрительной памяти и знаниям Лайэн снискала репутацию эксперта высокого класса по всем видам нефрита.

Люди, окружавшие стенды компании «Санко», в основном интересовались декоративными вещицами эпох династии Хань и Шести Династий. Изделия периода неолита привлекали гораздо меньше внимания.

Все еще надеясь, что в первый раз она обманулась, Лайэн внимательно изучала древний клинок. Ей понадобилось не больше минуты, чтобы убедиться, что это не так. Образ, отпечатавшийся в памяти, и то, что она видела на стенде, в точности совпадали.

Встревоженная, потрясенная, Лайэн смотрела, как Кайл несколько раз обошел вокруг стенда, завороженно глядя на клинок.

– Вы собираетесь подать на него заявку? – наконец спросила она.

– Будут какие-нибудь проблемы? – ответил он вопросом на вопрос.

– Надеюсь, что нет.

– А вы тоже собираетесь это сделать? Лайэн вздохнула:

– Я… да. У меня нет выбора.

– Почему?

Она не ответила. Просто отвернулась и перешла к другому стенду компании «Санко». Здесь тоже были представлены предметы периода неолита, только на несколько тысяч лет «моложе», чем тот клинок, который занимал ее мысли.

Кайл смотрел на Лайэн, пытаясь понять причину горечи и страха, отразившихся в ее темных глазах. Наконец она взглянула на Кайла.

– Насколько я понял, нефрит периода Воюющих Царств – ваша страсть?

– Да, как правило.

– А этот древний клинок – исключение, подтверждающее правило?

Она издала звук, который мог означать все, что угодно. Подняла глаза на Кайла.

– Вы видели этот стенд? Потрясающие образцы работы эпохи Шан. Почти такие же исключительные, как клинок.

14
{"b":"18140","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Сновидцы
Погружение в Солнце
Рассчитаемся после свадьбы
Слово как улика. Всё, что вы скажете, будет использовано против вас
Холокост. Новая история
О чем говорят бестселлеры. Как всё устроено в книжном мире
Дети судного Часа
Еще кусочек! Как взять под контроль зверский аппетит и перестать постоянно думать о том, что пожевать
Трансформатор. Как создать свой бизнес и начать зарабатывать