ЛитМир - Электронная Библиотека

– Объясни, что ты имеешь в виду.

– Я не мог понять, почему федералы так тянули с оформлением документов после того, как я внес за Лайэн залог. Тот чиновник чуть ли не вручную заполнял все бумаги.

– Государственные чиновники вообще работают хреново. Что из этого?

– Кто-то позвонил и сообщил, что Лайэн отпускают под залог. А потом еще кто-то направил человека из триады к ней на квартиру.

– Уже теплее, почти горячо. – Эйприл повернулась к Арчеру:

– Хорошо. Сколько ты хочешь?

– И за это ты мне тоже ответишь.

– Ты что, в самом деле думаешь, что наша система безопасности скомпрометирована?

– Такое уже случалось, не так ли?

Маленькие изящные кулачки взлетели вверх и остановились на талии, отчего еще четче обозначились контуры стройной гибкой фигуры, хотя в данный момент Эйприл, по-видимому, меньше всего волновало, какое она производит впечатление.

– Ну хорошо, слушайте, мальчики и девочки. В игру вступили крупные хищники. Вы сейчас значите не больше, чем трава под ногами, которую скоро втопчут в грязь. Если вам это не улыбается, придержите Дядю Сэма и приготовьтесь к долгим скачкам. Так для вас будет намного безопаснее.

– А что говорит Фармер? – спросил Кайл. – Он ведь у кого-то купил нефритовый костюм. Возможно, он смог бы дать вам в руки ниточку.

– Он утверждает, что привез его с Тайваня.

– Тогда почему вы ухватились за Лайэн? Эйприл молчала. Арчер ответил за нее:

– По двум причинам, я полагаю. Первая – наши тайваньские источники утверждают, что нефритовый саван прибыл не оттуда, но Тайвань готов воспользоваться случаем, чтобы накрутить хвост Китаю. Поэтому они не отрицают, что саван вывезен от них, и таким образом вынуждают Соединенные Штаты выбирать, на чьей мы стороне. Разумеется, Дядя Сэм с удовольствием вышел бы из этой игры.

– А вторая причина? – спросила Лайэн.

– В отличие от Дика Фармера тебя можно взять голыми руками. У него столько конгрессменов ходят по струнке, что взорвался бы весь Вашингтон, округ Колумбия. – Арчер снова повернулся к Эйприл:

– Верно я говорю, мисс Джой?

– Верно или нет, это ваши проблемы, а не мои. – Она окинула Кайла многообещающим взглядом. – Последний шанс, красавчик. Обещаю, что буду очень нежна с тобой.

Кайл ответил ей искренней улыбкой и покачал головой. Эйприл быстро заговорила на кантонском наречии, обращаясь к Лайэн:

– Всегда безопаснее идти пешком, чем ехать верхом на тигре, каким бы прекрасным он ни казался.

– Не сомневаюсь, – ответила Лайэн по-английски. – Но должна сказать, скачка верхом на тигре очень увлекательна.

– Да. – Эйприл кинула еще один быстрый взгляд на Кайла. – Держу пари, что это так. – Она повернулась к Арчеру:

– Кто-то должен будет ответить за нефритовый костюм. Мы предпочли бы ликвидировать всю цепочку отсюда до Китая, чтобы такое не повторилось в будущем. Но если сейчас нам удастся схватить только мелкую рыбешку… что ж, мы ее хорошенько поджарим и сделаем вид, что это для нас целый пир. Я уверена, вы меня поняли.

Арчер кивнул. Он понял. Когда-то он и сам поступил бы именно так.

– Три дня, комики. – Она перевела взгляд с одного брата Донован на другого. – Через три дня откроется музей Фармера, и тогда мы начнем поджаривать крошку Лайэн.

* * *

Возможно, из-за ламп дневного света, возможно, из-за сверкающих драгоценностей и великолепного, сшитого на заказ платья Анны Блэкли, на первый взгляд Кайлу показалось, что Лайэн совсем не похожа на свою белокурую, элегантно одетую мать. Однако, присмотревшись внимательнее, он обнаружил, что биологические узы все-таки проявились в некоторых чертах – в улыбке, в том, как женщина вскидывала подбородок, глядя на мир как бы свысока, в походке, исполненной гармонии, словно музыка, в длинных изящных пальцах рук.

Мать и дочь крепко обнялись, как будто не виделись несколько месяцев, а не каких-нибудь три дня. После многочисленных заверений Лайэн, что с ней все в порядке, Анна чуть отступила назад и окинула дочь долгим внимательным взглядом.

– Надо было сразу позвонить мне, – проговорила она охрипшим голосом. – Когда Джонни мне рассказал, я чуть с ума не сошла.

– Я звонила тебе в отель. Они обещали передать. Но ты мне так и не перезвонила, и…

Голос Лайэн сорвался. Перенести молчание матери оказалось еще тяжелее, чем тот факт, что Вэнь поверил наговорам о ее мошенничестве.

Углы рта у Анны горестно опустились.

– Танам нужно сменить агента по организации путешествий. Там получилась какая-то жуткая путаница с бронированием. Нам пришлось поменять отель. Если бы Джонни не догадался позвонить в тот, что мы зарезервировали сначала, и не спросил, нет ли для нас сообщений, мы бы до сих пор были на Таити, а ты все еще оставалась бы здесь одна, моя крошка.

За спиной Анны показался Джонни Тан.

– Дай же им войти. Гораздо безопаснее разговаривать в квартире.

Лайэн вся сжалась, отошла от матери. Она никак не ожидала застать здесь Джонни. Она не хотела его видеть. Наверняка он считает ее воровкой, как и Вэнь.

– Заходите же.

Джонни потянул Анну в комнату. Кайл бросил на него внимательный взгляд, но Джонни этого не заметил – в этот момент он пытался рассмотреть улицу через головы обеих женщин. У Кайла возникло ощущение, что тот чего-то боится.

«Гораздо безопаснее разговаривать в квартире»…

Может быть, кто-то из членов семьи сообщил Джонни, что его незаконная дочь привлекла к себе внимание, которое ничего хорошего не сулит. А может быть, Джонни знал это с самого начала?..

Холодная ярость охватила Кайла. Неужели Джонни заранее знал о предстоящем аресте Лайэн, поэтому и отбыл с любовницей на Таити, оставив дочь одну лицом к лицу с полицией? Неужели он знал и о готовящемся нападении? Эта мысль привела Кайла в ярость.

Стараясь не выдать своих чувств, он нежно обнял Лайэн за плечи и повлек в комнату. Анна и Джонни, тихо переговариваясь, уже прошли к стойке, отделявшей жилую часть комнаты от кухни. Даже после того, как дверь квартиры захлопнулась за ними и щелкнул автоматический замок, Кайл не снял руку с плеча Лайэн. Она кинула на него взгляд, полный удивления и чего-то еще… облегчения, смешанного с недоверием и тоской. На короткое мгновение прильнула к нему и тут же снова выпрямилась, словно ее ужалили. Хотела отойти, но он не позволил. Свободной рукой Кайл приподнял ее упрямый подбородок и нежно поцеловал в губы.

– Теперь ты не одна.

– Это тоже входит в услуги чучела слона?

Лайэн пыталась иронизировать, но губы дрожали.

– Я познакомился с тобой по просьбе Арчера. Но любовью занимался с тобой потому, что очень тебя хотел. И до сих пор хочу. Это касается только нас двоих, больше никого.

Лайэн не нашлась что ответить. В глазах Кайла она увидела желание, в поцелуе почувствовала неподдельную нежность. Она не знала, как ей быть, страстно хотела верить и в то и в другое и боялась поверить. Ведь она уже успела понять, что он предан своей семье так же, как и Джонни своей. Надо быть круглой дурой, чтобы…

Неожиданно для самой себя Лайэн почувствовала, что снова прильнула к Кайлу, а рука, словно по собственной воле, независимо от хозяйки, обвилась вокруг его талии. Не важно, что было до этого, не важно, что будет потом. Сейчас она примет то, что он ей предлагает. Она в этом так отчаянно нуждается.

«Теперь ты не одна»…

Пальцы ее ощутили твердую кожу кобуры и еще более твердую сталь под ней. Осознав, что это, Лайэн лишь крепче сжала руку. Что бы ни случилось завтра, послезавтра, сначала ей нужно пережить этот день, этот вечер, ближайший час. Все остальное будет после.

– Чаю?

Анна переводила глаза с Кайла на Лайэн. Во взгляде ее сквозила надежда и печаль. Типичное материнское выражение.

– Да, пожалуйста, – ответил Кайл. – Китайского, если можно. «Улун» у вас есть?

Анна улыбнулась:

– Это любимый чай Лайэн. Конечно, он у меня есть. Джонни, а ты будешь?

64
{"b":"18140","o":1}