ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Каждому своё 3
iPhuck 10
Августовские танки
Тело, еда, секс и тревога: Что беспокоит современную женщину. Исследование клинического психолога
Миллион вялых роз
Добрый волк
Как лечиться правильно. Книга-перезагрузка
Наследник из Сиама
Тени ушедших
A
A

— Красавчик…

— Я поищу его, — пообещал Бич. — Но сперва надо проверить, что с этими ребятами.

К великому удивлению Бича, Клим был жив, хотя и без сознания. А вот Дарси не повезло. Флойд постепенно приходил в себя — слышались стоны и ругань.

Что-то тихонько приговаривая, Бич подошел к одному из мулов. Животное смотрело на него настороженно, однако убегать не стало. Очевидно, Калпепперы приучили своих лошадей не паниковать при звуках стрельбы и виде крови. С помощью нескольких энергичных движений Бич развязал скатку с одеялом позади седла.

— Я никогда не видела, чтобы мужчины дрались так, как ты, — проговорила Шеннон, наблюдая за Бичом и вспоминая его резкие неожиданные действия

Во время схватки. — Ты научился этому в Западной Виргинии?

— В Китае.

Одной рукой он забрал у Дарси оружие, второй развернул одеяло и накрыл покойника. Затем Бич повернулся к другим Калпепперам.

— Китайцы способны на такие трюки, что мои приемы покажутся детской забавой, — добавил Бич.

Шеннон недоверчиво покачала головой.

— Да-да, — подтвердил Бич. — Человек, который обучал меня, ростом был мне по грудь и весил не больше тебя. Но он мог разделаться со мной, как с черепахой, за какие-нибудь пять секунд. Умопомрачительные трюки!

Говоря это, Бич снял оружие с распростертых на земле бандитов, взял свой кнут и положил на плечо. Затем связал запястья и колени Климу ремнем из сыромятной кожи. То же самое, не обращая внимания на стоны, он проделал и с Флойдом.

— Где они застали тебя? — спросил, поднимаясь, Бич.

— На полпути отсюда до большого пня, что возле дальнего конца луга.

Бич подошел к Шеннон, приподнял ладонью подбородок, легко поцеловал в губы и отпустил.

— Последи здесь за всем, — сказал он. — А я приведу Красавчика.

Некоторое время Шеннон молча смотрела на Бича невидящими глазами, затем кивнула и повернулась, чтобы держать в поле зрения Калпепперов.

Бич вскочил на мула и направился к лугу. Приблизившись к месту, которое ему указала Шеннон, он осмотрел траву. Ему не составило большого труда быстро отыскать крупного пса.

Красавчик лежал на траве, все еще продолжая сжимать в пасти окровавленный кусок одежды. На черепе алел неглубокий разрез — прямо над подернутыми пеленой полуоткрытыми глазами. На груди виднелось кровавое пятно — след второй раны. Третья пуля поразила пса в бедро.

Из ран медленно сочилась кровь.

Чертыхнувшись от жалости, Бич одним махом соскочил с мула и опустился перед Красавчиком на колени. Бока пса тихонько и равномерно поднимались и опадали, свидетельствуя о том, что он жив, несмотря на раны.

— Ты ведь крепкий парень, правда же? — тихо сказал Бич.

Он внимательно и осторожно исследовал тело пса. Лишь однажды Красавчик вздрогнул и тихонько заскулил.

— Потерпи, малыш, — ласково сказал Бич. — Похоже, тебя здорово побили ногами, кровь идет из трех или четырех ран, но ведь ты молодой и сильный. Ты непременно будешь опять играть среди цветов на лугу сосвоей хозяйкой.

Не теряя даром времени, Бич поднял огромного пса на руки, встал и взял повод мула. Красавчик жалобно заскулил, но больше ничем протеста не выразил, пока Бич нес его через луг, ведя на поводу мула.

Когда Бич приблизился к хижине, он неожиданно увидел у двери рослого незнакомца, который молча следил за ним темно-серыми глазами.

«Черт возьми, — мрачно подумал Бич. — У меня нет никакого сомнения, что это не Калпеппер».

— Шеннон! — крикнул он.

— Если вы имеете в виду девушку с дробовиком, то она в хижине и намерена почесать мне дробью спину, если я совершу какую-нибудь глупость.

Бич посмотрел на окно за спиной незнакомца. Дуло дробовика было явно направлено в сторону мужчины.

Бич предусмотрительно сделал шаг в сторону.

Черноволосый незнакомец понимающе кивнул. Теперь при выстреле из дробовика шальная дробь не должна будет задеть Бича.

— Позаботьтесь о собаке, — сказал мужчина, сочувственно глядя на Красавчика. — Я подожду.

И тут же его взгляд изменился: он стал жестким и суровым, как только он посмотрел на трех лежащих на земле Калпепперов.

Бич опустился на колени и осторожно положил Красавчика на траву. Когда он выпрямился, витки кнута соскользнули с его плеча на землю. В одно мгновение рукоятка кнута, как по волшебству, оказалась в левой ладони. Кожаные кольца зазмеились у его ног.

— Выходи, Шеннон, — громко сказал Бич. — Красавчик несколько пострадал, но он выживет.

Дробовик в окне исчез. Дверь с шумом отворилась, и Шеннон выскочила из хижины. На ее лице можно было прочесть и надежду, и страх.

— Где Красавчик? — хриплым шепотом спросила она.

— Позади меня. И будь теперь поосторожнее с дробовиком.

Шеннон молча поставила курок на предохранитель и, что-то тихонько приговаривая, опустилась на колени перед любимым псом.

Бич не спускал глаз с высокого сухопарого незнакомца. Судя по его плащу, брюкам и ботинкам, он имел прямое отношение к армии Конфедерации.

— Вы знаете этих ребят? — спросил Бич.

— Похоже, что это Калпепперы. Я охочусь за ними со времени Аппоматокса… За всеми одиннадцатью.

— Для этого есть какие-то причины? — спокойно спросил Бич.

— Их хотят видеть живыми или мертвыми в Техасе. Во время войны между штатами они убили трех молодых женщин и продали их детей индейцам из племени команчи. Когда отцы вернулись с войны и узнали об этом, они отправились на поиски детей. Но было поздно — все дети погибли.

Бич не стал больше задавать вопросов. В этом не было нужды. По всей видимости, мужчина был в прошлом офицером армии конфедератов. Бич подозревал, что одна из трех убитых Калпепперами молодых женщин была его женой.

А по суровому блеску глаз незнакомца можно было предположить, что среди погибших детей были и его дети.

— Стало быть, охотитесь за Калпепперами, — мягко проговорил Бич. — Что же, дружище, вам сегодня повезло. Перед вами Клим, Дарси и Флойд.

— Мертвые?

— Дарси мертв. Клим и Флойд пока живы. Но я не поставлю и конфедератского доллара за то, что они выживут: у Клима сломан позвоночник, а от запястья Флойда идет страшная вонь!

— Гангрена?

Бич кивнул.

— Это после драки в Холлер-Крике? — предположил незнакомец.

— Особой драки там не было. Я просто напомнил им, как нужно себя вести…

Один уголок рта у незнакомца поднялся, что должно было означать улыбку.

— Значит, это были вы, — сказал незнакомец, задержав взгляд на кнуте. — Вас зовут Бич, я полагаю.

— Да, именно так меня здесь зовут.

— А меня после войны зовут Охотником.

— Понятно. Охотник, — кивнул Бич.

— Я слышал, что с ними был еще и Бо. — Охотник указал рукой на Калпепперов.

— Верно, был.

— Значит, сбежал, скотина! — мрачно процедил Охотник. — Черт бы побрал этого мерзавца! Простите, мадам!..

— Не стоит извиняться, — не отрывая взгляда от Красавчика, проговорила Шеннон. — Я не какая-нибудь там утонченная леди… Я убила человека.

Бровь Охотника поползла вверх.

— Калпеппера?

Шеннон молча кивнула.

— Знаете, мадам, многие очень сильно сомневаются в том, что Калпепперов можно причислить к людям, — сказал Охотник. — В особенности те, кому пришлось похоронить жен, загубленных этими подонками.

Охотник повернулся к Бичу:

— Куда ушел Бо?

— Думаю, прямиком в ад.

— Так он тоже мертв? — спросил Охотник, оглядываясь по сторонам.

Бич кивнул:

— Да. Он в хижине.

Охотник кивком головы молча показал на Шеннон, как бы спрашивая.

Бич так же молча кивнул.

Охотник позволил себе немного расслабиться. Все это время он находился в напряжении и был явно нацелен на борьбу.

— Я ваш должник, — просто сказал мужчина. — За голову Бо была объявлена награда в пятьсот долларов, по две сотни за Флойда и Дарси, сотня — за Клима. Вы заслужили эти деньги.

— Нет! — решительно произнесла Шеннон. — Нам не нужны кровавые деньги. Мы не убивали бы их, если бы у нас был выбор.

41
{"b":"18147","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Дзен-камера. Шесть уроков творческого развития и осознанности
Миры Артёма Каменистого. S-T-I-K-S. Шатун
Оружейник. Приговор судьи
Сила Instagram. Простой путь к миллиону подписчиков
Король на горе
Нетленный
Русская пятерка