ЛитМир - Электронная Библиотека

Глава 20

По каньонам гулял ледяной ветер. Низко над головами плыли свинцовые облака.

– Пахнет снегом, – заметила Сара.

– В таком случае завтра лучше заняться охотой на оленя, а не рыскать за серебром.

Кейс поднял воротник, защищаясь от ветра.

Сара хотела было возразить, но, подумав, смолчала. Появились новые люди, и их нйдо было кормить. А на первом снегу следы оленей будут хорошо видны. Такую возможность грех упускать.

– Нет возражений? – спросил Кейс.

– Я люблю поесть, как и мой сосед.

– Я бы не сказал. Тебе приходилось просто силком заталкивать еду в рот.

Сара не ответила.

Его подмывало поддразнить ее.

«Почему я такой раздражительный? Ведь я сам сказал ей, чтобы она не искушала меня, – думал Кейс. – И она делает все, чтобы не искушать».

Однако она искушала его одним своим присутствием. Искушала нещадно.

За личиной ее страха он то и дело обнаруживал признаки пробуждающейся чувственности. Отблеск света на ее волосах, исходящий от ее кожи запах роз, жужжание веретена, когда она пряла пряжу, вскинутый вверх подбородок, когда вверх взлетал сокол – все волновало Кейса и влекло к ней.

А легкое покачивание в седле едущей впереди Сары возбуждало его до физической боли.

– Поживее, упрямые твари, – пробормотал он, натягивая повод.

Первый мустанг весьма неохотно прибавил в скорости. Три вьючные лошади были связаны одной веревкой, и все были настроены одинаково. Они хотели, чтобы ветер дул им в зад, а не в морду.

Кейс оглядел быстро суживающийся каньон. Он уже знал из собственного опыта, что начало его будет таким узким, а стена такой высокой, что с нее может взлететь сокол.

Эта мысль его отнюдь не порадовала. Именно в таком каньоне бандиты обстреляли жакет Сары.

Еще один тупиковый каньон, подумал Кейс. Остается надеяться, что бандиты не станут устраивать засаду.

Рано или поздно даже тупые и ленивые бандиты сообразят, что неумно устраивать на него засаду.

Кейс почувствовал какой-то зуд в затылке – казалось, что кто-то за ним наблюдает. Он снова осторожно огляделся вокруг, но не обнаружил ни малейшего отблеска металла или стекла, что могло свидетельствовать о присутствии бандитов. Посмотрел на лошадей: может, они учуяли какие-либо настораживающие запахи?

Интересно, что видела Сара, когда тащила отсюда дрова, подумал он. Ничего внушающего надежд.

Каньон, каких сотни… Пожалуй, легче найти иголку в стоге сена.

Серебро не имело особого значения для Кейса. Здесь было много веток и бревен, и это его интересовало куда больше.

Когда они миновали то место, где несколько дней назад их обстреляли, Сара остановилась. Путь им преграждал завал из деревьев, валунов и камней.

– Я сейчас, – сказала она, слезая с лошади.

Кейс также спешился и взял Сару за руку, едва она сделала пару шагов.

– Куда ты собралась? – спросил он.

Произнес он эту фразу хриплым голосом, ибо был не в состоянии совладать с неукротимым желанием. Этот голос вызвал трепет в ее теле.

«Как я могу не искушать его, если даже его голос вызывает во мне дрожь? Господи, никогда не думала, что буду хотеть, чтобы мужчина оказался во мне. И думаю сейчас я лишь о том, чтобы Кейс оказался во мне как можно глубже. Никогда о таком не мечтала. И даже не подозревала, что такое возможно».

Дрожь пробежала по телу Сары. Ей стало трудно дышать. Испытает ли она когда-нибудь еще этот ошеломительный экстаз?

– Если ты скажешь, что у тебя на уме, я помогу тебе достичь цели, – сказал Кейс.

Сара нервно рассмеялась. Хорошо еще, что не покраснела.

– Я хочу подняться наверх, чтобы посмотреть оттуда на каньон, – сказала она, показывая на ближайший утес.

– Если ты сможешь хорошо разглядеть каньон, то и человек с ружьем сможет хорошо разглядеть тебя.

– Ты что, и в самом деле думаешь…

– Да, я в самом деле думаю, – нетерпеливо перебил он Сару. – И тебе тоже следовало думать, если ты не хочешь, чтобы в тебе оказалось столько пулевых дыр, сколько было в твоем жакете.

Сара проглотила комок в горле.

– Сейчас такой ветер, что лошади не могут унюхать тех, кто едет за нами. А я готов биться об заклад, что кто-то нас преследует.

Он взял ее за руку повыше локтя, но затем спохватился и отпустил. Даже через рукавицы и одежду он почувствовал ее тепло.

– Что ты ищешь? – спросил он почти ласково.

Во рту у Сары пересохло. Такие глаза у него она когда-то видела. После этого он вошел в нее, а потом…

– Я ищу еще одни развалины, – хриплым голосом сказала она. – Не развалины комнат, а развалины тайника в небольшой расщелине, где нельзя стать во весь рост.

– Где это?

– Вверх по каньону. На южной стороне. Мне показалось, что я видела что-то подобное, когда тащила дрова.

Кейс отпустил ее руку.

– Я посмотрю, – сказал он. – А ты подожди здесь. Если лошади что-нибудь учуют сзади, прячься в укрытие и жди там.

Ксйс начал карабкаться по склону. Здесь было много нанесенных сучьев, бревен, камней и грязи. Очевидно, когда-то по каньону пронесся мощный водный поток.

Может быть, это было в тот год, когда Хэл пытался рукояткой револьвера ударить Коннера, подумал Кейс.

А тот ли самый это каньон? Что говорила Сара? Упоминала, что боковой каньон был полон воды и река Лост-Ривер превратилась в грязевой поток.

Прячась за встречающиеся на пути камни, Кейс добрался до вершины и распластался между двумя небольшими валунами. Вынув подзорную трубу, он стал изучать каньон.

Никакого движения он не заметил.

Тогда Кейс стал осматривать стены каньона, обращая особое внимание на щели, трещины в скале, навесы и выступы.

В конце концов он обнаружил нечто такое, что можно было принять за развалины.

Не бог весть что, подумал он. Скорее укрытие какого-нибудь охотника.

Кейс снова осмотрел узкий исток каньона и снова не увидел ничего, заслуживающего внимания. Он повторно навел подзорную трубу на невыразительные развалины… Прикинув, как туда добраться, он посмотрел вниз.

Что-то сверкнуло в устье каньона.

Вероятно, подзорная труба, решил он. Кто-то постоянно наблюдал за ними, куда бы они ни пошли.

Или собирался убить.

На спуск Кейсу потребовалось времени гораздо меньше, чем на подъем.

– Ну как? – встретила его Сара. – Что-нибудь увидел?

– По крайней мере один человек в устье каньона наблюдает за нами.

– Насколько близко?

– Вне досягаемости ружья, – лаконично ответил Кейс.

Сара подняла голову и понюхала воздух на манер дикого животного. Затем засмеялась, открыв ослепительно белые зубы.

– Они там замерзнут. В устье каньона страшные ветры.

– Есть какие-то развалины в южной части каньона, – сказал Кейс. – Но вряд ли можно всерьез рассчитывать на что-то.

– Мы сможем отсюда до них добраться?

– Это будет нелегко.

– Но все-таки сможем?

– Да, – вздохнул Кейс.

Сара бодрым шагом направилась к вьючной лошади и отвязала лопату.

– Ты уверена, что нам следует…

– Да! – нетерпеливо сказала она. – Уверена!

– Проклятие…

Он подошел к седлу и отвязал два скатанных одеяла. Несколькими ударами ножа он превратил их в толстые пончо.

– Набрось это поверх жакета, – протянул он ей одно пончо.

– Но…

– Не надо спорить… Хотя бы раз в жизни…

Она накинула пончо на голову, решив не спорить. Дыхание их смешалось, когда он наклонился и помог расправить это одеяние.

Пончо свисало ниже колен, и в нем было тепло.

– Спасибо, – пробормотала Сара.

– Пожалуйста, – чуть насмешливо ответил он.

Кейс набросил второе пончо на себя, взял в руки лопату и двинулся в путь.

Сара шла за ним по пятам.

Начал падать снег. Первые хлопья были мягкие, нежные, воздушные и легко кружились на ветру. Затем ветер стал крепчать, а хлопья стали крупнее и падали быстрее.

– Нам лучше вернуться, – сказал Кейс, когда они добрались до вершины горы.

53
{"b":"18155","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Телепорт
Цветы для Элджернона
Отголоски далекой битвы
Женщины, которые любят слишком сильно. Если для вас «любить» означает «страдать», эта книга изменит вашу жизнь
Код благополучия. Как управлять реальностью и жить счастливо здесь и сейчас
Дьюи. Библиотечный кот, который потряс весь мир
Меган. Принцесса из Голливуда
Время как иллюзия, химеры и зомби, или О том, что ставит современную науку в тупик
Будни анестезиолога