ЛитМир - Электронная Библиотека

Но в отличие от хаттов или «Черного Солнца», на которых можно было положиться, когда дело шло о безукоризненном выполнении договора, клан Тумов стремился лишь к личной выгоде. Они не могли себе позволить отказаться от работы из уважения к этике криминализма, сделавшей их изгоями даже среди своих.

Расположившись на подземной базе в незаселенной пустыне Дорваллы, клан получал задания обеспечить безопасность кораблей как «ЛЛ», так и «Межгала». Тумы большую часть своего фонда отдавали на взятки капитанам корпусов добровольцев, чтобы обеспечить собственную безопасность и дальнейшую работу в секторе Виденда.

Поскольку Эриаду находилась за пределами сектора, и несмотря на то, что клан уже получил задание от «Межгала», Тумы все-таки приняли щедрое вознаграждение от «ЛЛ» за проведение диверсии. «Межгалу» придется уразуметь, что природа их договора с кланом изменилась. И, что важнее, контракт с «ЛЛ» не исключал возможности, что клан вступит в похожую договоренность с «Межгалом», а это вполне возможно после успешного проведения операции на Эриаду. Вообще-то, клан собирался связаться с «Межгалом» и предложить свои услуги в этой области. Никто и не подозревал, что «Межгал» свяжется с ними до Эриаду.

Сам Норт Тум, виеквай, принял голографическую передачу от Каба'Зана, начальника службы безопасности «Межгалактической Руды». Клан в основном состоял из виеквайев и никто, но встречались и аквалиши, абиссины, барабелы и гаморреанцы. — Я хочу обсудить ваше недавнее предложение, — начало голографическое изображение Каба'Зана, крупного фаллиена с бледнозеленой кожей. — Наше недавнее предложение, — осторожно повторил Норт Тум. — Насчет уничтожения кораблей «Ломмит Лимитед» на Эриаду.

Взгляд глубоко посаженных глаз Тума заметался между голопроектором и одним из его компаньонов-виеквайев, который стоял рядом. — А, вы имеете в виду это предложение. У нас так много работы, иногда тяжело уследить за всем. — Рад слышать, что ваш бизнес процветает, — неискренне ответил Каба'Зан. — У меня такое чувство, что он будет еще успешней.

Фаллиен сразу перешел к делу: — Мы заплатим сто тысяч республиканских кредиток.

Тум попытался не выдавать свой восторг. Это было вдвое больше, чем заплатил Бруит. — Вам придется поднять плату до двухсот тысяч.

Каба'Зан покачал лысой головой: — Я подниму цену до ста пятидесяти тысяч, если вы гарантируете результат. — По рукам, — сказал Тум. — Как только я получу деньги, мы займемся необходимыми приготовлениями.

На лице Каба'Зана было написано сомнение: — Вы абсолютно уверены, что координаты выхода кораблей и время их прибытия верны? — Мы можем проверить еще раз. — Вы говорили, Римма 18, в 1300 по местному времени Эриаду, если ничего не изменилось. — Тем лучше, — заверил его Тум, — тем лучше. — И вы сделаете так, чтобы все выглядело как несчастныый случай. — Мне кажется, это лучший способ разобраться с проблемой, вам не кажется? — Мы не хотим впутывать в это «Межгалактическую Руду». — Мы обо всем позаботимся.

Тум отключил голопроектор и откинулся на спинку кресла, сцепив огромные ручищи за головой. — Думаете, они знают, что «ЛЛ» наняла нас? — недоверчиво спросил его компаньон. — Мне так не показалось. — «Межгал» предлагает втрое больше, чем «ЛЛ». Мы вернем Бруиту деньги?

Тум выпрямился: — Не вижу для этого никаких причин. Просто придется позаботиться о том, чтобы выполнить условия обоих контрактов. — Он широко улыбнулся. — Вынужден признать, мне нравится чувство нечестной игры. — Вы хотите сказать, что… — Именно. Мы проведем диверсию на всех кораблях.

Эриаду находилась во Внешних Системах. Расположенная неподалеку от торгового пути Римма и Хайдианской трассы, Эриаду демонстрировала железную приверженность к промышленности в надежде стать наиважнейшей планетой в секторе. Ей даже удалось основать небольшую судостроительную корпорацию, которой владели далекие родственники Верховного канцлера Валорума, возглавлявшего Сенат на Корусканте.

Орбитальные возможности Эриаду намного уступали Кореллии и Куату, но среди небольших верфей верфи Эриаду занимали второе место после Слуис Вана, находившегося далеко от главных торговых путей.

Младший губернатор Эриаду приложил много усилий, чтобы наладить партнерство между Эриаду и Дорваллой, подчеркивая бесполезность импортирования Эриаду ломмита с Внутреннего кольца, тогда как Дорвалла была совсем рядом. Количество руды, требуемое «Ериаду Мануфактуринг» и «Валорум Шиппинг», было таким большим, что по-отдельности «ЛЛ» и «Межгал» не могли выполнить заказы, но младший губернатор Таркин не видел в этом никакой дилеммы. Он настаивал, что не собирался устраивать соревнования, но, тем не менее, именно соревнования и имели место. Таркин даже заявил, что компания, которая получит контракт, скорей всего сможет захватить проигравшую корпорацию.

Таркин организовал на одной из орбитальных станций Эриаду торжественный прием в поддержку потенциального партнерства, где присутствовали все влиятельные особы: Джурнел Аррант и его коллега из «Межгалактической Руды», исполнительные директора «Эриаду Мануфактуринг» и «Валорум Шиппинг», деловой персонал, которому явно что-то перепадет от предстоящей сделки, и, разумеется, сам Таркин, представлявший политические интересы Эриаду.

Одетые в дорогие парадные одежды, присутствующие собрались на главном уровне станции, ожидая прибытия барж с рудой, отправленной «ЛЛ» и «Межгалом». Флотилии должны были прибыть отдельно с разницей в один час по местному времени. — Я уверен, что этот день будет благоприятным для всех нас, — сказал Арранту и главе «Эриаду Мануфактуринг» губернатор. Таркин обладал быстрым умом и взрывным характером. Он стоял, выпрямившись, словно военный, а в голубых глазах не было ни веселья, ни эмпатии. — Скажите мне, Аррант, — заговорил глава производства, — вы предвидите времена, когда «Ломмит Лимитед» самостоятельно сможет выполнить все заказы Эриаду? — Разумеется, — уверенно ответил Аррант. — Дело только в расширении наших операций. — Он повернулся и втянул в разговор Патча Бруита. — Бруит — наш менеджер по добывным операциям. Он только что сообщил мне о том, что были обнаружены довольно богатые залежи руды, всего в сотне километров от нашего главного офиса.

Бруит кивнул. — Наши разведывательные команды, — начал он, когда один из агентов безопасности «ЛЛ» прервал его. — Главный, извините за вторжение, но нам надо переговорить с глазу на глаз.

Аррант обеспокоенно посмотрел на Бруита, когда тот позволил увести себя. — Что происходит? — полюбопытствовал Бруит, когда они отошли от остальных. — Что-то выдернуло баржи из гиперпространства неподалеку от точки выхода. Мы не знаем, что именно. Возможно, причиной был гипердрайв или незарегистрированная черная дыра.

Бруит услышал, как ахнули люди за его спиной.Повернувшись, он увидел, что все взгляды были прикованы к громадным обзорным экранам, показывавшим орбитальные станции. Неподалеку из гиперпространства выходили космические баржи, сильно отклонившись от курса. — Бруит, это наши корабли? — обеспокоенно спросил Аррант. — Да, но для такого раннего появления должна быть серьезная причина. — Очень неожиданно, — заметил Таркин. — Очень неожиданно.

Толпа снова ахнула. Бруит в состоянии шока наблюдал, как из гиперпространства выходит еще одна группа кораблей. — «Межгалактическая Руда», — неуверенно доложил агент службы безопасности. — Они сейчас столкнутся! — крикнул кто-то. — Бруит! — завопил Аррант, сильно побледнев. — Сделай чтонибудь!

Бруит только отвернулся.

Крики, вопли, стоны и всхлипывания, вспышки яркого света, залившие начищенный до блеска пол орбитальной станции сказали ему все, что он хотел знать. Баржи «ЛЛ» и «Межгала» каким-то образом столкнулись. Даже не глядя на аварию, Бруит видел, как из поврежденных грузовых отсеков вытекает ломмитная руда, делая окрестности такими же ослепительно белыми, как пылающий гнев, бившийся в голове Бруита. — Клан Тумов, — рявкнул он охраннику. — Они повели двойную игру.

Кто-то врезался Бруиту в спину. Это был Джурнел Аррант, пятившийся от экранов в немом ужасе. — Мы разорены, — бормотал он. — Разорены.

7
{"b":"18166","o":1}