ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Харрар уныло покачал головой:

— Если бы боги ценили лишь нашу военную мощь, они никогда не изгнали бы нас из рая.

Формовщица презрительно фыркнула:

— Война расставит всё по местам. Мы докажем, что мы достойны, когда уничтожим Зонаму-Секот. — Она выдержала пристальный взгляд Харрара. — Этой галактике недолго осталось, ваше преосвященство. Шимрре известно, как отравить её.

— Шимрра лжёт! — воскликнул Харрар.

Мара толкнула вперёд Ном Анора:

— Формовщица права, — мрачно произнесла она. — Ном Анор всё объяснит.

* * *

Битва у Зонамы-Секот достигла апогея. Оборонительная линия хэйпанцев в тысяче километров от живой планеты ещё держалась, но для усиления исходной армады со стороны Маскейва прибыло ещё три ударных соединения йуужань-вонгов. Двойные корпуса многих «боевых драконов» были продырявлены или выжжены по краям в тех местах, где плазменные шары пробили слабеющие щиты; несколько крейсеров типа «новая звезда» раскололись надвое или просто разлетелись на куски.

В истребителе Кипа Дюррона отсутствовали мониторы, и ему оставалось лишь строить догадки о состоянии боя, кипевшего за бортом, но Лэндо, связавшийся с ним с «Вольного Торговца», довольно живо и в подробностях описал ему происходящее. Звёздный разрушитель Бустера был вынужден отступить с поля сражения; «Госпожа Удача» и «Дикий Каррде» укрылись в его ангарах, а ещё шесть кораблей Союза контрабандистов считались пропавшими без вести. Элементы второй группы флотов под совместным командованием Веджа Антиллеса и Кейана Фарлендера вышли из боя у Маскейва и выдвинулись к Зонаме-Секот — не получив, впрочем, благословения от Кре'фея и Совва. Два адмирала призывали к полномасштабной атаке на Корускант: довины-тягуны, защищавшие планету, были перегружены, и тысячи бойцов устремлялись к поверхности.

Мастер войны Нас Чока, в противоположность своим коллегам из Альянса, по всей видимости, бросал на Зонаму-Секот свои лучшие силы, будто планета каким-то образом была ключом к победе в войне. Джедаи-пилоты секотских кораблей больше всего опасались того, что йуужань-вонги могли знать о вирусе «Красная альфа» что-то, чего не знал Альянс. Возможно, кэлуулские мошки и звездокрылки были не единственными жизненными формами, подверженными губительному воздействию биотоксина, и теперь всё на Зонаме-Секот находилось под угрозой вымирания.

Слух о том, что корабль, заражённый «Красной альфой», замечен в гуще вражеской армады, вынуждал джедаев переходить в наступление. Хотя Джабита давно уже не могла выйти на контакт с Секотом, планета явно понимала всю серьёзность нависшей над ней угрозы. С вершин тянущихся к небесам гор срывались огненные столбы диаметром в полкилометра и, пробивая тонкие слои ледяных облаков, сжигали дотла атакующих прыгунов и дозорные корабли. Уже множество кораблей пало жертвой ярости Зонамы, и не меньше стояло на пороге истребления.

Планируя низко над поверхностью, Кип едва успевал выйти победителем в очередном противоборстве, как на горизонте возникало новое. Теперь, когда они с кораблём, наконец, наладили контакт, истребитель был готов выполнять любые прихоти пилота. Но джедайских истребителей было всего несколько десятков против сотен атакующих, а прыгуны в нескольких местах уже прорвали хэйпанский кордон и теперь хищно набрасывались на планетарные огневые позиции или заходили на бреющем над глубокими каньонами Средней Дистанции, где нашли себе пристанище многие ферроанцы. С трудом сдерживая натиск, Корран, Саба, Алима и другие то и дело схлёстывались в поединках с истребителями противника; их корабли метались над борасами словно шершни, защищавшие растревоженный улей. Как это часто случалось в предыдущих сражениях, йуужань-вонги медленно, но верно перетягивали чашу весов на свою сторону, подавляя числом и упорством. Отражал ли этот безжалостный натиск волю отдельных пилотов или же он проистекал в полном соответствии с решительным настроем руководящего сражением йаммоска, не имело значения: захватчики неумолимо отыскивали уязвимые места или создавали таковые, делая всё возможное, чтобы в сохранности доставить на планету корабль, заражённый «Красной альфой».

Выжимая из истребителя максимальную скорость, Кип намерился перехватить пару прыгунов, когда внезапно почувствовал, как его правую ладонь будто обволакивает пелена — ту самую ладонь, которая была погружена в управляющую панель и, по сути, служила ему интерфейсом при общении с кораблём. Почти тут же истребитель начал терять скорость и перестал реагировать на его команды. Кип сдавил гашетку. Хотя снаряды в пусковых установках ещё не иссякли, корабль отказывался стрелять. Маневренность была потеряна, и только органические щиты не позволяли врагу уничтожить корабль.

Первым побуждением Кипа было заняться самобичеванием. Это его эго вновь незаметно подкралось во время сражения, и в результате он опять потерял контакт с кораблём. А, может быть, он просто чересчур отвлёкся. Постоянные сводки новостей от Лэндо, болтовня по комлинку с Корраном и остальными джедаев, всплеск неистовства в тот момент, когда прошёл слух о появлении заражённого корабля…

В следующее мгновение Кип обнаружил, что не только его истребитель теряет управление.

По всему исполосованному огнём небу секотские корабли выходили из микродуэлей. Голоса в комлинке — Коррана, Зекка, Лоубакки, Сабы — затараторили на один лад, подтверждая, что их истребители тоже перестали слушаться пилотов.

Преследуемый всё той же парой кораллов-прыгунов, Кип бросил корабль в вереницу уклоняющих манёвров, потащивших его над пилообразной горной грядой, расположенной чуть к югу от Средней Дистанции: именно оттуда с поверхности планеты раньше исходил наиболее массированный заградительный огонь. Но сейчас отдельные орудия на вершинах гор затихали. Над Кипом вглубь гравитационного колодца планеты срывались целые звенья кораллов-прыгунов, чьих пилотов окрыляла нежданно свалившаяся удача.

— Корабль с Кэлуулы, о котором докладывал Лэндо, мог быть приманкой, — передал Корран по комлинку. — Разносчик «Красной альфы», вероятно, уже разбился о поверхность.

— Это объясняет, почему никто не может связаться с Секотом, — согласился Кип. — Планета уже отравлена.

— Значит, война проиграна.

Кип стиснул зубы:

— Корран, я не собираюсь смотреть на то, как погибает ещё одна планета.

— В этом мы с тобой заодно.

Глава 40

Последний изгиб цитадельной лестницы обрывался в просторном внутреннем помещении с выпуклым потолком из йорик-коралла — таким же неровным, как корпуса йуужань-вонгских кораблей. Широкое округлое отверстие в нижней точке потолка представляло собой вход в аналог турболифтовой шахты, о существовании которой Джейсон узнал при помощи «вонг-восприятия». Стены, покрытые биолюминесцентным лишайником, проецировали на пол непосредственно под отверстием пятно зелёного света. Джейсон не сомневался, что шахта вела к вершине священной горы Шимрры, однако довин-тягун, управлявший подъёмом, был либо неисправен, либо отказывался признавать тех, кто не являлся йуужань-вонгом. Когда Люк ступил в пятно оливкового света под шахтой, ничего не произошло.

— Придётся карабкаться, — сообщил он.

Джейсон и Джейна, перестав караулить возможные засады, повернулись к аналогу турболифта, и на их глазах Люк совершил высокий прыжок внутрь шахты. На вершине траектории он прижался спиной к закруглённой стенке, а ногами упёрся в противоположную. В такой позе он начал проталкивать своё тело наверх.

Племянник и племянница последовали примеру, медленно приходя к той мысли, что они в каком-то роде покидают саму Цитадель и перебираются в гигантский спасательный челнок — приблизительную копию корабля, в который, по словам Джейсона, был заключён Планетный Мозг. Оставив позади внешнюю йорик-коралловую оболочку, они добрались до уровня с металлоносными гондолами, обёрнутыми вокруг пышущих энергией организмов, которые их породили. Следующим шёл слой питательных капилляров, затем ещё один — мускулатура и сухожилия. Наконец, выбравшись из шахты, они очутились в передней комнате со сводчатым потолком и мощными закруглёнными стенами, в самой дальней из которых находилась осмотическая мембрана — довольно объёмная, но лишённая каких-либо украшений.

100
{"b":"18167","o":1}