ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Джейсона не удивил тот факт, что передняя пустовала.

— Шимрра ждёт нас, — сказал он.

Джейна поплотнее обхватила рукоять меча.

— Нужно хотя бы известить хозяина о нашем прибытии, — проронил Люк.

Он нацелил кончик светового клинка на мембрану. Джейсон и Джейна расположили мечи параллельно оружию дяди, и все трое единовременно протолкнули сияющие лезвия вперёд. Навстречу проник тошнотворный запах; плотная мембрана начала плавиться, и вскоре запор со звонким хлопком втянулся внутрь.

Люк жестом приказал Джейне и Джейсону встать по обеим сторонам прохода, и мгновением позже из смежной комнаты на них обрушился целый град ударных жуков. Живые снаряды мчались на предельной скорости, рикошетя от стен, потолка и пола. Подняв клинки, трое джедаев отразили нескольких крылатых созданий обратно сквозь портал, ещё нескольким прижгли крылья, а остальных просто перебили.

Пока Джейна расправлялась с последними, Люк прыгнул в проделанное отверстие. Приземлившись на той стороне в пяти метрах от мембраны, он припал к полу и отвёл световой клинок вправо и назад. Следом в помещение проник Джейсон, приняв низкую оборонительную стойку и выставив меч перед собой. Последней из проёма выступила Джейна: она осторожно вышла на позицию по левую руку от Люка, а оружие занесла над правым плечом.

Хотя пол был гладким, стены в логове Шимрры, имевшем округлую форму и высокий потолок, оказались искривлёнными. Простенький трон, занимавший центральную часть небольшого возвышения, был окружён неглубоким рвом: то, что в нём плавало, напоминало разжиженную йуужань-вонгскую кровь. В дальней стене имелся ещё один входной портал, отделанный куда более пышно, чем первый, а с правой стороны от трона располагалась лестница, уходившая к самой вершине Цитадели — предположительно, в контрольное помещение, из которого можно было управлять самим спасательным кораблём.

Пространство между рвом и джедаями занимали пятнадцать воинов довольно скромного телосложения, выстроившихся полукругом; в руках у них хищно шипели амфижезлы. Воины не носили доспехов, однако их лоснящаяся, измазанная кровью кожа выглядела такой же неуязвимой, как самая крепкая вондуун-крабовая оболочка.

Люк опознал их по рассказам Хана и Леи как представителей специально выведенной породы воинов, которых Соло повстречали на Кэлууле — и против которых оказался бессилен даже Кип. «убийцы» представляли собой весьма серьёзную угрозу, но даже они меркли на фоне того существа, которое они были призваны защищать.

Когда Люк впервые предстал перед Императором, облик Палпатина уже был знаком ему по тем изображениям, которые достигали даже далёкого Татуина, и его мощь была очевидна и осязаема. Верховный владыка йуужань-вонгов предстал перед ним необъятной пустотой. Не было скрытого под капюшоном человеческого остова, в котором энергия заменяла плоть. Не было лица повелителя ситов, изъеденного морщинами — последствиями долгих лет обращения к Тёмной стороне. Шимрра был по-настоящему живой — и оттого казался ещё более устрашающим. В нём была собрана объединённая мощь всей йуужань-вонгской расы — и если его нельзя было одолеть, то всё, чего на данный момент достиг Люк, могло оказаться впустую.

Он был самым огромным йуужань-вонгом, какого Люк когда-либо видел; у него были тощие руки и массивная голова, а верхняя часть туловища была настолько основательно обожжена и татуирована, что отличить живую плоть от элементов одежды было просто невозможно. Широко посаженные, чуть скошенные глаза Шимрры переливались всеми цветами радуги. На плечах висела церемониальная накидка, сделанная из рыжевато-коричневой кожи. Вокруг левого предплечья был аккуратно обёрнут толстый амфижезл, наконечник которого был покрыт замысловатым узором. Лишь своим довольным оскалом Шимрра походил на то существо, которое противостояло Люку на орбите Эндора, на недостроенной Звезде Смерти. Точно так же, как Император полагался на мощь Тёмной стороны Силы, Шимрра вверял своё будущее воле великих богов. И, как и тогда, в тот поворотный момент Галактической Гражданской войны, в небесах бушевало сражение. Но бункер Шимрры не позволял увидеть, что происходит снаружи; в помещение проникали только приглушённые отзвуки далёких взрывов.

Если Люк и тревожился о Джейсоне и Джейне, если и испытывал сожаление, что взял их с собой в самое пекло, то он держал свои страхи при себе, не желая выдавать их присутствие даже в Силе. Прочность боевого слияния троих джедаев была столь велика, что они будто разделяли единый разум, и этот разум был самой Силой.

Люк не испытывал сомнений в том, что они поступают правильно, поступают согласно велению Силы.

Воины Шимрры были готовы сложить головы в борьбе за правое дело не меньше противника. Они расценивали джедаев как угрозу всему, что было для йуужань-вонгов святым; джедаев вела тёмная и непостижимая сила, которая шла вразрез со священными эдиктами Йун-Йуужаня и других богов. На татуированных лицах «убийц», как и на лицах их противников, невозможно было различить проявление гнева или страха — только твёрдую решимость, желание любой ценой защитить своего бога-царя.

— Мастер и близнецы, — на сносном общегалактическом прошелестел Шимрра, не вставая с трона. — Как долго я предвкушал эту встречу.

— Как и мы, — отозвался Люк.

Шимрра поманил его к себе:

— Тогда подойди и прояви своё почтение, мастер-джиидай.

Люк не сдвинулся с места — но вдруг что-то потянуло его вперёд. В метре от рва — к вящей радости «убийц» — он рухнул на колени и согнулся в талии. Его вытянутая левая ладонь задрожала, когда он попытался не дать своему лицу уткнуться в пол, а световой меч едва не выскользнул из пальцев.

«Это не Шимрра», — передал в Силе Джейсон.

«Довин-тягун», — догадался Люк.

В ту же секунду он почувствовал, как Джейсон разрывает боевое слияние — очевидно, обращаясь к «вонг-восприятию» и с его помощью пытаясь вывести из строя живой генератор гравитации. Люк почувствовал, что с каждой секундой стремительно теряет вес. Мало-помалу он сумел поднять взгляд на Шимрру, затем — словно презрев искусственную гравитацию — полностью распрямился, приняв горделивую осанку.

Не веря своим глазам, Шимрра едва не вскочил с трона. На краткое мгновение взгляд его пылающих глаз упал на Джейсона, который к этому моменту уже восстановил боевое слияние.

Джейна и Джейсон повернулись спинами к Люку, чтобы разбить противоборство на три фронта. А Люк совершил то, чего не ожидал никто из близнецов. Поменяв стойку, он призвал световой меч в левую руку и, презрев все устои, поманил воинов к себе.

Те не заставили долго ждать, разбившись на три группы — по четыре, четыре и семь бойцов. Две четвёрки выдвинулись против Люка и Джейсона соответственно, а более массированная группа приблизилась к Джейне. Расценив Люка и Джейсона как наиболее опасных противников, «убийцы» предпочли бросить основные силы на того джедая, которого они считали слабым, предположив, что Люк и Джейсон, прежде чем наброситься на Шимрру, обязательно попытаются прийти Джейне на помощь.

Однако никто из джедаев не сдвинулся с места.

Лишь когда показалось, что этот миг навечно застыл во времени, «убийцы» атаковали: одни держали амфижезлы в жёстком положении, другие сделали из них хлысты, третьи попытались брызнуть струями яда. Ни один из воинов не предпринимал попыток вызвать Люка, Джейсона или Джейну на честный поединок в поисках личной славы, как это уже случалось на Яг'Дуле и других планетах. Война слишком затянулась. В эту минуту решалась судьба всего пятилетнего противостояния.

Световой клинок Люка расплылся пятном чистой энергии, отражая атаки с четырёх сторон. Снова и снова его лезвие находило уязвимые места в обороне противника, но «убийцы» сносили выпады, не уступая позиций. Амфижезлы с такой силой ударялись о клинок, что зал наполнился ослепительным сиянием, а на искривлённых стенах заметались гигантские тени. В попытке сковать единый фронт, невзирая на бесконечные выпады со всех сторон, Люк и Джейна начали придвигаться друг к другу. В какой-то момент трое «убийц» оказались зажаты меж двумя джедаями и амфижезлами собственных товарищей; один, затем другой воин были насажены на клинки.

101
{"b":"18167","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
История моего брата
Метро 2035. За ледяными облаками
111 новых советов по PR + 7 заданий для самостоятельных экспериментов
Марта и фантастический дирижабль
Икигай. Смысл жизни по-японски
Создайте личный бренд: как находить возможности, развиваться и выделяться
Зона Посещения. Расплата за мир
Мне сказали прийти одной
Древние города