ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Теперь, когда почти все ферроанцы укрылись в убежищах, на планете господствовала зловещая тишина. Зонама казалась Данни брошенной на произвол судьбы — даже в большей степени, чем в те дни, когда планета была затеряна в Неизведанных регионах. Тампаси были словно окутаны магическими чарами.

Несколько секотских истребителей уже приземлились. Когда воздушный корабль, наконец, совершил посадку на краю каньона, его уже встречали Корран, Кип, Алима и Зекк. Всем пришлось искать укрытие под гигантским борасом, когда с небес ударили стрелы огня и ветер донёс до платформы облако обжигающей золы.

— Вы нашли Секота? — первым делом кинулся с расспросами Кип.

— Секот повсюду, — ответила Джабита. В каждом её движении читался испуг, но голос звучал искренне. — Он просто молчит.

— Молчание — это одно, — возразил Корран, — но пренебрежение явной угрозой… — Он указал наверх. — Где-то там корабль, способный уничтожить всю планету: возможно, не так быстро, как Итор, но столь же основательно.

Магистр сжала губы:

— Я уверена, Секот осведомлён об угрозе.

Алима раздражённо фыркнула.

— Можно попробовать добраться до «Тени Джейд», — произнесла она, обращаясь в большей степени к Кипу. — — «Тень» — идеальный вариант, если мы хотим не подпустить корабль с «Красной альфой» к поверхности.

— Мы не можем просто взорвать его, — возразила Силгал. — Так мы занесём вирус в атмосферу. Нужно положиться на то, что у Секота действительно есть веские причины поступать так, а не иначе.

Кип озадаченно оглядел собравшихся:

— Зачем напрягаться и создавать живые корабли, если конечная цель — капитуляция?

— Это не было конечной целью, — возразила Данни. — Никто из нас не знал о заражённом корабле — так откуда мог знать Секот? Что касается причины, по которой Секот посадил истребители, у меня есть догадка — хоть я и очень надеюсь, что не права.

— В любом случае, озвучь её, — попросил Кип.

Данни огляделась:

— Полагаю, цель Секота — сделать так, чтобы весь яд впитался в поверхность Зонамы, и не дать «Красной альфе» распространиться по галактике.

Корран медленно покачал головой:

— Не могу себе представить Секота в роли мученика. Кроме того, что мешает кому-то из нас непредумышленно вывезти токсин с планеты? Если только Секот не решил оставить нас здесь на веки вечные.

— Маловероятно, что разносчиками «Красной альфы» станут люди, — встряла Силгал. — Это было проверено в ранних опытах. Кроме того, Кип, Хан и Лея уже подвергались действию вируса на Кэлууле — и не стали его разносчиками.

Взгляд Коррана заметался между собеседниками:

— А как насчёт каламарианцев, Силгал? Как насчёт чадра-фэнов или тви'лекков, или, на худой конец, ферроанцев? — Он вновь покачал головой. — Не могу себе представить, чтобы Секот пошёл на такой риск.

— Если бы Секот не посадил наши истребители, мы, по крайней мере, могли бы сдерживать йуужань-вонгов до тех пор, пока не завершится эвакуация, — заметил Зекк.

— Быть может, Секот вновь готовит гиперпрыжок? — предположил Кип.

— Сердечники гипердрайва молчат — в той же мере, что и сам Секот, — сказала Джабита.

— Можно было бы эвакуировать всех на «Вольном Торговце», — проронила Данни.

— Конечно. Если получится достучаться до Бустера, — отрезал Кип. — Но от комлинков тоже никакого проку.

— Похоже, Секот намеренно блокирует сигналы, — предположил Зекк.

Джабита повернулась к темноволосому джедаю:

— Ты приписываешь тёмные помыслы разуму, которому элементарно неведом обман. В следующий раз ты обвинишь Секота в том, что он не пустил на поверхность ваши корабли, потому что не желал отпускать вас с планеты.

— Я имею в виду лишь то, что Секот быстро учится, как по мне, — сказал Зекк.

— С чего ты решил, что у Секота вообще может возникнуть мысль вставлять нам палки в колёса? — спросила Силгал.

Зекк пожал плечами:

— Исхожу лишь из того, что мне известно о вере Секота в Потенциум. Если между тьмой и светом действительно нет никакой разницы, тогда имеет ли значение, что случится здесь — или на Корусканте?

— Секот не согласился бы вернуться из Неизведанных регионов лишь для того, чтобы здесь погибнуть, — твёрдо сказала Силгал. — Так не мог поступить тот, кто считает себя хранителем Силы.

— Которым он сам себя и назначил, — напомнила Алима.

У Джабиты уже был готов ответ, но она внезапно запнулась; втянув носом воздух, она перевела изумлённый взгляд на Данни:

— Данни Куи. Секот желает говорить с тобой.

* * *

Только Сила не давала Джейсону поддаться боли — Сила и знания, полученные от Вержер за тот неопределённый период времени, который она продержала его в «объятиях боли», пытаясь сломить его волю. Под опекой наставницы он мог спокойно уйти в себя и встретить пришествие боли на собственных условиях. Сейчас такой роскоши не имелось: чтобы не погибнуть, он должен был обращаться ко всем имеющимся в распоряжении ресурсам.

Джейсон понимал: если бы не тряска Цитадели и непредсказуемые колебания бункера Шимрры, он давно бы уже был мёртв. Благодарить стоило Планетный Мозг, который, похоже, окончательно определился, на чьей он стороне. Трудность заключалась в том, что это имело значение лишь для Корусканта, но не для Верховного владыки. Тому не требовалась помощь дуриама, чтобы контролировать прислужников, находившихся от него в непосредственной близости.

К примеру, «убийц».

Если раньше они действовали согласно собственных позывам и убеждениям, то сейчас они превратились в некое подобие кораллов-прыгунов, управляемых военным координатором. Перемена произошла в тот момент, когда Шимрра поднялся с трона, а его таинственный компаньон-"отверженный" сбежал на вершину Цитадели, преследуемый Джейной. Джейсон понимал, что сестра сорвалась с места неспроста — она явно почувствовала что-то в Силе, но сейчас им с Люком очень пригодилась бы её помощь.

Трое «убийц» припёрли Джейсона к наружной стене бункера. Даже полагаясь на «вонг-восприятие», он не мог предсказать их действия, не мог определить, куда в следующий раз нанесёт удар амфижезл. До сих пор ему удавалось ускользать от обильных потоков яда, но на теле уже виднелись многочисленные порезы, нанесённые змеиными головами и хвостами — пока, к счастью, не клыками. Сам он отвечал на каждый удар своим, однако «убийцы» казались невосприимчивыми к боли… практически неуязвимыми.

На полу было навалено с полдесятка трупов, которые с каждым наклоном Цитадели перекатывались от одной стены к другой. Джейсона в большей степени спасал от гибели даже не меч, а акробатические способности: снова и снова лишь в последний момент удачный прыжок помогал ему уйти из под удара оружия-оборотня, зажатого в руках воина, специально обученного убивать джедаев. Бой перетекал от одного края тронного зала к другому по периметру: довины-тягуны, установленные в основании трона, не подпускали Джейсона и его противников ближе радиуса рва, швыряя их гравитационными лучами на йорик-коралловый пол.

Однажды Джейсону удалось взять гравитационную аномалию себе в союзники: джедай высоко подпрыгнул, и воин, бросившийся на него, проскочил мимо, угодив под луч, который вдавил его лицом в пол; по приземлении Джейсон воткнул клинок в его поясницу, практически пригвоздив «убийцу» к поверхности. Ещё два противника тут же накинулись сзади. Вокруг ног джедая обвился амфижезл в форме хлыста; другой уже был готов размозжить ему голову. Джейсон увернулся; подпрыгнул, утащив приставший к ногам амфижезл за собой: вырванное из рук воина оружие тут же распрямилось и соскользнуло на пол, не успев нанести удар.

На другом конце зала Шимрра неумолимо приближался к Люку, который и без того был вынужден сражаться с четырьмя воинами. Огромный йуужань-вонг переступил через ров, словно преодолевая последнюю черту; он словно находился в каком-то трансе — управляемый волей великих богов — и не сводил пылающих глазных имплантов со своей жертвы. Могучий амфижезл трёхметровой длины он держал перед собой, развернув по диагонали.

104
{"b":"18167","o":1}