ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

И весь зал кишел вооружёнными солдатами и дроидами — охотниками-убийцами.

ДРОИДЫ в Цитадели! Что же он наделал?

Подобное чувство не давало ему покоя с самой капитуляции Планетного Мозга. Вообще, эта капитуляция была чем-то немыслимым, хотя, как он подозревал, тут не обошлось без Джейсона Соло, каким-то образом склонившего дуриама к бунту. Будучи, возможно, пока на стороне Корусканта, Планетный Мозг уже был неподвластен Шимрре и йуужань-вонгам. И теперь Ном Анору оставалось лишь удивляться иронии того, что он в чём-то даже способен сочувствовать этому существу. Правда, его собственный бунт был вызван больше чувством самосохранения, чем желанием защитить то, что он когда-то сотворил. И будущее его было теперь весьма туманным: его могло ждать всё, вплоть до высшей меры наказания. Вот почему — если он ещё не потерял надежды сохранить собственную шкуру — ему нужно было просчитывать каждое слово и каждый шаг.

Хан и Лея Соло, Мара Скайуокер, Кент Хамнер и Тахири — его конвоиры, как, впрочем и временные защитники — разговаривали с двумя командирами десантников, ещё совсем недавно штурмовавших Зал Собраний. Одного из них, того, что пониже, звали Джаддер Пейдж — он был в звании капитана. Второго — майора — звали Паш Кракен. Это был, по всей видимости, один из тех офицеров, которых спасли еретики во время рейда на площадь Жертвоприношений.

— Ты видел Люка или кого-нибудь из близнецов? — спрашивала Пейджа Лея.

— Они сказали, что отправляются за Шимррой. Последний раз мы видели их на разрушенном западном мосту. А потом они проникли внутрь Цитадели сквозь проломанную каким-то огромным чудовищем стену.

— Где же Шимрра? — спросил Хан.

— Должно быть, где-то наверху. «Отверженные», с которыми разговаривал Люк, упоминали какую-то потайную палату.

Хан повернулся к Ном Анору.

— Тебе что-нибудь об этом известно?

— Очевидно, они имеют в виду покои Шимрры… его бункер на крыше, — ответил тот и, быстро сообразив что-то, добавил: — Я был там. И вас могу провести.

— Тогда чего же мы ждём?

Следуя за Ном Анором, Хан, Лея, Мара, Тахири и Хамнер поспешили по лабиринту тускло освещённых коридоров «летающего мира», вверх по винтовым лестницам и желобам, где движение регулировалось довинами-тягунами. Частично крепость уже обрушилась от мощных подземных толчков. В этом, как предположил Ном Анор, не обошлось без вероломного дуриама. Не очень понятным было то, что по пути им не встречалось мёртвых тел. Однако Ном Анор решил, что те трое джедаев, вероятно, избрали другой путь наверх — по винтовой лестнице и через лифтовую шахту, которую использовала стража Шимрры.

Когда они, наконец, достигли тщательно отшлифованной мембраны, прикрывавшей вход в бункер, живой замок распознал запах Ном Анора, и входная мембрана-диафрагма раскрылась. Первым, что увидел бывший исполнитель, войдя в круглую комнату, была голова. Аккуратно отделённая от тела, с прожжённой насквозь шеей — так отрезать мог только световой меч. И зловещий огонь в имплантированных глазах больше не горел.

Ном Анор застыл, не веря своим глазам.

«Шимрра мёртв.»

Он повторял про себя эти слова снова и снова, но разум отказывался принять действительность. За свою долгую историю йуужань-вонги никогда не оставались без Верховного владыки. Но вот это свершилось. Свидетельство тому, доступное взору всех и каждого, лежало на полу.

У одной из стен образовалась груда тел мертвых «убийц» — результат опрокидывания Цитадели — а у другой стены, на которой также виднелись оставленные световым мечом отметины, рядом с входом для стражи привалился к стене Люк Скайуокер. Он был ранен — возможно, смертельно. Меч покоился в его ладони; на левой стороне груди виднелась глубокая колотая рана. Рядом валялись обломки разрубленного амфижезла Шимрры.

Близнецов-джедаев нигде не было видно.

Кент Хамнер уставился на Лею, явно ошеломлённый открывшейся перед его глазами кровавой картиной. Сорвав с пояса комлинк, он направился обратно к диафрагменному выходу:

— Вы справитесь без меня? Нужно известить Кре'фея, что Шимрра мертв.

Лея Органа Соло беззвучно кивнула. Мара Джейд Скайуокер уже сидела на корточках рядом с мужем, держа его лицо в ладонях, и звала его по имени.

— Он отравлен амфижезлом Шимрры, — сказал Ном Анор. — Противоядия не существует. Если Сила не излечит его, он умрет.

Мара побледнела.

— Нужно вытащить его отсюда!

В этот момент Люк приоткрыл глаза и слабо улыбнулся.

— Люк, — дрожащим голосом проговорила Мара. Обхватив его за плечи, она чуть приподняла его, чтобы он мог сесть.

— Я замедлил кровоток, Мара, — вымолвил Люк. В этот момент блуждающий взгляд Скайуокера упал на Хана, припавшего на колено рядом с ним. — Судя по тому, как нас тут трясло, Хан, похоже, вам удалось образумить Планетный Мозг.

Переглянувшись с женой, кореллианин натянуто улыбнулся.

— Немного помучились, но вроде всё в норме.

Высвободив световой меч из руки брата, Лея бережно взяла обеими руками его левую ладонь.

— Мы победили, Люк. Как только весть о гибели Шимрры распространится, армада будет повержена — возможно, это уже произошло.

Ном Анор вдруг почувствовал взгляд Скайуокера НА СЕБЕ — взгляд, полный недоверия, гнева, боли… и смирения.

— Люк, но где Джейсон и Джейна? — спросила Лея.

Скайуокер указал подбородком в сторону лестницы. Взгляд Хана Соло метнулся туда, но мгновением позже возвратился к Ном Анору.

— Что там?

— Верхние палубы корабля, центр управления, мостик.

— Корабля? — недоуменно переспросила Лея.

Ном Анор обвёл рукой зал.

— Всё, что окружает нас, — это убежище Шимрры и одновременно его спасательный корабль. Точно такой же выстроен вокруг дуриама — на случай, если бы тот пожелал спастись бегством, но не предавать своих хозяев.

Лея подняла взгляд на мужа.

— Тогда зачем же Джейсон…

— Там фаворит Шимрры, — тихо ответил Скайуокер.

У Ном Анора отвисла челюсть. Он резко отвернулся, и его взор стал снова блуждать по заполненному грудами мёртвых тел залу. Оними сбежал! Вместо того, чтобы отдать жизнь за господина, «отверженный» сбежал!

— Этот фаворит может запустить корабль? — спросил Хан.

Ном Анор прикинул свои шансы. Теперь, когда Шимрра мёртв, кто-то должен будет служить посредником между Альянсом и йуужань-вонгами. И таким посредником вполне мог бы стать он, Ном Анор.

— Корабль повинуется только Верховному владыке. — Он обвёл взглядом помещение. — Оними — любимец Шимрры — вероятно, где-то прячется.

И в это мгновение бункер внезапно завибрировал.

— Да угомонит кто-нибудь этого дуриама наконец! — воскликнул Хан.

Сердце Ном Анора бешено заколотилось. Осенённый внезапной догадкой, он приложил ладонь к наружной стене.

— Дуриам здесь ни при чём. Кто-то готовит корабль к взлёту!

С широко раскрытыми глазами Хан резко скомандовал женщинам:

— Вытаскивайте отсюда Люка. А мы с Ном Анором отправимся на поиски Джейсона и Джейны. — Он перевёл взгляд на йуужань-вонга. — Верно?

— Конечно, — растерянно согласился Ном Анор.

Лея поднялась.

— Без меня вы никуда не пойдёте.

Смерив её взглядом, Хан кивнул.

— Тогда поспешим, — сказала Мара.

Вдвоём с Тахири они аккуратно поставили Скайуокера на ноги. Слабым движением тот указал куда-то в конец зала.

— Меч Энакина, — слабым голосом произнёс он.

Тахири бросилась доставать его. Хан схватил Ном Анора за плечо.

— Ты сказал, что корабль повинуется только Шимрре.

Йуужань-вонг кивнул:

— Должно быть, Оними как-то взломал защиту.

Хан указал на голову Шимрры.

— Ты уверен, что это Верховный владыка, а не его двойник?

— Верховный владыка мёртв, — уверенно сказал Ном Анор. А затем подумал: «Или нет?»

* * *

Флагман Первой Группы флотов «Ралруст» набирал скорость, направляясь к Корусканту, бой вокруг которого не утихал. Звёздные разрушители из флотилии гранд-адмирала Пеллеона подавили сопротивление многих планетарных довинов-тягунов, и тысячи десантников Альянса высадились на поверхность, но оборонительный флот йуужань-вонгов не желал отдавать и пяди космического пространства. Бой кипел такой же жаркий, как при Маскейве, когда «Ралруст» покидал зону сражения, а в боевых сводках с Зонамы-Секот отмечалось, что отдельные элементы армады йуужань-вонгов уже прорвали линию обороны Альянса и теперь атаковали саму планету.

106
{"b":"18167","o":1}