ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Кре'фей никогда не испытывал большой привязанности к Корусканту, но сейчас обход владений, на захват которых Альянс бросил столько жизней, выглядел весьма подобающим его сану. По предварительным оценкам число погибших в сражении за столицу приближалось к пяти миллионам, число раненых — к десяти. Было уничтожено более трёх сотен кораблей основного класса, а в дополнение к ним ещё почти одиннадцать тысяч истребителей.

Число погибших в войне в целом подсчитать было практически невозможно, хотя чаще всего называлась цифра в триста шестьдесят пять триллионов жизней.

Теперь, когда Сиен Совв назначил генералов Фарлендера и Бел Иблиса командовать оккупационными силами, Кре'фей предположил, что ещё до наступления темноты у него появится возможность вернуться на «Ралруст».

Остатки разбитой йуужань-вонгской армады по-прежнему держались в паре миллионов километров от Корусканта, и поэтому флот Альянса оставался привязан к планете. Прекращение огня произошло не по причине дезорганизации или потери согласованности в стане противника, — это было скорее похоже на потерю надежды, на ощутимое отчаяние и подавленность. С известием о гибели Шимрры сотни йуужань-вонгских кораблей или самоуничтожились, или живыми снарядами пошли на таран кораблей Альянса. Прочие предпочли дезертировать, совершив прыжок в гиперпространство и скрывшись в неизвестных звёздных системах. Сотни функциональных довинов-тягунов продолжали представлять угрозу как сингулярные мины, и челноки Альянса при снижении к планете были вынуждены строго придерживаться специально разграниченных коридоров. И при всём этом небо над Священными Пределами было запружено спасательными и патрульными кораблями, и с каждым часом их число всё возрастало.

Корускантские сироты — представители разнообразных народов — выстраивались в очереди на заболоченных тропах к югу от района Вестпорт у импровизированных медпунктов, складов и постов проверки. Когда колонна спидеров Кре'фея проносилась мимо, гуманоиды и инородцы приветствовали «освободителя Корусканта» взмахами рук и громкими возгласами.

Пешие отряды бойцов-коммандос патрулировали кварталы, обыскивая здание за зданием и пресекая любые попытки мародёрства со стороны как йуужань-вонгов, так и корускантцев. Еретики, примкнувшие к сопротивлению, выполняли роль переводчиков и, кроме того, управляли зверьми, способными вынюхивать самозванцев под личиной углит-маскуна. На каждом углу громоздились штабеля вражеского оружия, подготовленного к кремации огнемётами или пушками престарелых шагоходов АТ-АТ. ОЙВ-дроиды, словно туннельные крысы, прочёсывали норы, вскрытые массивными взрывотехническими или землеройными машинами. Команды специалистов устанавливали временное коммуникационное оборудование, налаживая связь со спутниками, выведенными на орбиту.

Флаги Галактического Альянса уже реяли над останками усечённой Цитадели, над йорик-коралловым куполом, венчавшим Колодец Планетного Мозга, и прочими захваченными достопримечательностями, но в некоторых районах по-прежнему шли бои: там отсутствовала виллиповая связь, и весть о гибели Шимрры ещё не достигла тех мест. Помимо этого, ситуация осложнялась тем, что Священные Пределы были поделены на более чем два десятка оккупационных зон, за каждой из которых надзирал свой народ. Все старались преследовать общую мирную цель, но из-за больших залежей техники, похороненной под густой растительностью, чёткая разметка границ была неизбежной.

Кре'фей в печали наблюдал за всем этим, пока его спидер объезжал курганы обломков и проносился по мостам, временно наведённым над бездонными корускантскими каньонами.

«Вот такой пейзаж мы демонстрируем участникам Альянса как символ того, что жизнь снова налаживается.»

Он видел рощи чужеродных деревьев, облепивших дома, нгдинов, собиравших с улиц пролитую кровь, и шагоходы AT-AT, стоявшие бок о бок с шестиногими йуужань-вонгскими чудовищами. Но ещё более странным казалось ему иное зрелище: гранд-адмирал Империи Гилад Пеллеон и шестеро его офицеров обходили дозором былые владения Императора — там, где когда-то высился его дворец.

Прежде враги, сейчас — самые надёжные союзники.

Тысячи пленников были согнаны туда, где у захватчиков располагалась площадь Костей, но ещё тысячи йуужань-вонгов скрылись в буйных зарослях, запрудивших Корускант. На обратной стороне планеты окопались целые батальоны войск: их йуужань-вонгские командиры поклялись сражаться до последнего, и Кре'фей не видел причин ставить под сомнение их клятву.

Его безостановочно терзали вопросы и опасения. Что делать с еретиками и «отверженными»? С гражданскими и детьми? С Планетным Мозгом, бродячими зверьми и прочими био-творениями? Некоторые высокопоставленные офицеры из штаба уже высказались за то, чтобы выжечь всю растительность на Корусканте под корень. Другие предлагали хотя бы частично сохранить новый облик планеты. Были и такие, кто ратовал за то, чтобы превратить бывшую столицу галактики в некое подобие мемориала, вписав её в один ряд с Итором, Барабом I, Нью-Плимпто и другими изувеченными войной мирами.

Так что, несмотря на все приветственные возгласы и взмахи, Кре'фей не чувствовал себя освободителем и уж тем более героем — по крайней мере, пока. Провозглашённая ботанами ар'краи — тотальная война — означала, что народ будет ждать от него самых решительных шагов в направлении полного истребления йуужань-вонгов. Но главы Альянса вряд ли будут готовы пойти на это. Теперь, когда действовало временное перемирие, политики были не прочь отобрать у военных бразды правления. Кре'фей всегда считал главу государства Кэла Омаса честнейшим и достойнейшим человеком. Но сколь бы искренними ни были его намерения, поступки Омаса не всегда подпадали под определение разумных. И едва ли делу способствовало то, что в его весьма влиятельный Консультативный совет входили шестеро джедаев, вуки и одна каамаси. Пока будет взвешен и перепроверен каждый шаг, пройдут месяцы или даже годы, прежде чем будет выработано компромиссное решение относительно исхода затянувшейся войны…

Спидер остановился у здания временной штаб-квартиры Альянса — образчика старо-республиканской классической архитектуры, частично избавленного от растительного покрова при помощи лазеров и ракет; но при этом в крыше укоренились деревья, а с тонко отделанных колонн и разрушенных оконных проёмов свешивались лозы.

Сопровождаемый помощниками, Кре'фей быстрым шагом двинулся напрямую через столпотворение офицеров-связистов и служащих тыла, аналитиков и хакеров, протокольных дроидов и дроидов-шпионов. Наконец, они очутились в комнате, пол которой был засыпан мелкими каменными обломками. Эту комнату готовили для генерала Фарлендера: в центре расчищенного пространства располагался голопроектор, в голубом конусе которого светились голографические изображения Сиена Совва и Кэла Омаса в половину их роста. Большей частью на протяжении битвы за Корускант избранные руководители Альянса совершали бесконечные прыжки в гиперпространстве, но последние четыре дня Омас и остальные провели на Контрууме.

— Мои поздравления, адмирал Кре'фей, — проговорил Омас. — И благодарность за то, что вы вернули нам столицу.

— Да. То, что от неё осталось, — проронил Кре'фей.

Совв согласно кивнул, затем произнёс:

— Как бы то ни было, ваши успехи оцениваются крайне высоко. Каково положение дел, Траэст?

— Ситуация безнадёжна, но мы как раз близки к тому, чтобы превратить её в безвыходную.

— Нет ли перемен в диспозиции флота противника?

— Никаких.

— А инициатив от Нас Чоки?

Кре'фей шумно выдохнул:

— Бои в космосе большей частью сошли на нет, но от Нас Чоки пока ни звука. Он отозвал остатки своих флотилий с Маскейва и Зонамы-Секот, но решительных шагов в направлении Корусканта до сих не предпринимает. Как и решительного отступления.

— Как ты думаешь, Траэст, чего они ждут?

— Они никогда не терпели разгромных поражений — не говоря уже о том, чтобы в одночасье лишиться Верховного владыки. В обычных обстоятельствах нашёлся бы целый ворох претендентов на трон, один из которых впоследствии был бы избран жрецами и формовщиками как новый владыка. Элита, как правило, берёт в расчёт определённые знаки, знамения, так что потенциальному наследнику престола пришлось бы проявить определённые способности. Но всё это пустые пересуды, поскольку Шимрра, по всей видимости, специально проследил за тем, чтобы никто не маячил на его королевском небосклоне. Теперь, когда Шимрра и верховный префект Дратул мертвы, самым высокопоставленным из действующих представителей элиты остаётся Нас Чока. Но в действительности у него не больше реальной власти, чем у верховного жреца Джакана или мастера-формовщика Келы Кваад, которые у нас в плену. Сейчас даже среди младших префектов и консулов идёт определённая возня, но очень маловероятно, что кто-то из них будет официально признан наследником престола. Что важнее, еретики, в том числе и многие «отверженные», похоже, именно в нас видят своих спасителей, защитников, в какой-то мере даже избавителей.

115
{"b":"18167","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Родословная до седьмого полена
Как быть, а не казаться. Викторина жизни в вопросах и ответах
История дождя
Культ предков. Сила нашей крови
В магическом мире: наследие магов
Встреча по-английски
Гнездо перелетного сфинкса
Час расплаты