ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Шимрра пристально посмотрел на него.

— А ты опасная личность, префект. — Он бросил взгляд на Оними. — Но мой шут знает, что я люблю опасность. м Помолчав мгновение, он продолжил: — Я расскажу тебе о богах. Вопрос не в том, существуют ли они, а в том, нужны ли они нам теперь. Их упадок начался во время нашего долгого путешествия, когда они не пришли к нам на помощь. Как ты, несомненно, знаешь, префект, нельзя рассчитывать на верность слуг, пренебрегая ими. Так что боги сами накликали на себя беду. Что с ними станет без наших кровавых жертвоприношений, без наших молитв и восхвалений? Боги, может, и создали нас, но зато мы даем им пищу своим поклонением. Ныне они чувствуют себя ущемлёнными, потому что роли поменялись. Они в ярости, поскольку знают, что их время прошло; что настало время передать власть Шимрре и новому порядку.

Верховный владыка зажёг световой меч и взмахнул им в воздухе, как бы подчёркивая свои слова.

— Грядёт более великая война, префект — война йуужань-вонгов с богами.

Ном Анор сглотнул.

— Война, о царственный владыка?

— Да, война! Боги ревниво оберегают свою власть. Но ты, конечно, прекрасно это понимаешь, префект. Вот ты бы сам согласился тихо уйти, или будешь сражаться до конца, чтобы сохранить свой статус? Ты готов бросить на произвол судьбы подчинённых тебе консулов? Готов убить самого Верховного префекта Дратула, если это потребуется для сохранения твоего собственного положения?

— Я буду сражаться, о грозный владыка, — произнес Ном Анор с неожиданной для себя самого энергией.

— Иного я и не ожидал от тебя. Но с этим связана одна проблема, ибо мы окружены теми, кто верует искренне, и в некотором отношении они представляют большую опасность для йуужань-вонгов, чем даже сами боги.

Ном Анор мысленно улыбнулся.

— Боги находятся на своём месте, повелитель.

— Ты прав. Религиозные обряды удерживают надзирателей и жрецов от праздных мыслей; они удерживают формовщиков от чрезмерных амбиций; они удерживают воинов в узде; они удерживают рабочих от низвержения кастовой системы; наконец, они удерживают «отверженных» от открытого бунта. Поэтому, чтобы перестроить наш мир, я должен действовать осторожно.

Слова Шимрры только подкрепили убеждённость Ном Анора в том, что религия — просто нелепая выдумка, а теми, кто искренне верует, манипулировать легче всего.

— Я должен действовать осторожно, — повторил Шимрра, будто разговаривая сам с собой. — Когда вера подвергается испытанию, а общественный строй разваливается, слабым не нужны объяснения; им нужны заверения, что все будет хорошо, и кто-то, на кого можно свалить вину. — Он хохотнул. — А, да зачем я рассказываю тебе то, что ты и так знаешь. Погляди на «отверженных», которые впали в ересь на Йуужань'таре и на других планетах. Разве им нужны объяснения? Нет! Они требуют моей крови.

Ном Анор невольно задрожал.

— Я вижу, мои слова нагнали на тебя страху, префект. Возможно, для тебя они попахивают ересью, о чём этот самый Пророк толкует своей слепой пастве. Что же, станешь ты напоминать мне о Межань Кваад и Нен Йим, или о Шедао Шаи с его досадной одержимостью «Объятиями боли»?

— Я мало что об этом знаю, владыка.

— Естественно.

Ном Анору это не понравилось. Казни были привычным делом для Шимрры, который легко раздражался. Он приказал убить формовщика Ч'Ганга Хула, решив, что Хул не сумел справиться с Планетным Мозгом и предотвратить распространение эпидемии чесотки. Он также казнил командира Эх'ма Вала, открывшего — вернее, заново открывшего — Зонаму-Секот. Сам Ном Анор тоже был приговорён к смерти за своё ротозейство, приведшее к катастрофе при Эбак 9.

Впоследствии, правда, его мечты о власти и славе осуществились; но что, если Шимрра решит обезопасить тайну Зонамы-Секот, убив Ном Анора — так же, как сам Ном Анор убил Нен Йим и жреца Харрара, чтобы обезопасить свою собственную тайну?

Шимрра разглядывал меч.

— Любопытное оружие, не правда ли? Им нужно сражаться вблизи, в бою один на один. Если бы не их ошибочные убеждения, эти джиидаи были бы достойны восхищения. Возможно, всё же удастся как-то внести их верования в нашу религию. Надо стараться не повторять прошлых ошибок. Возможно, следует постараться завоевать сердца и умы существ, которые здесь доминируют. — Он посмотрел на Ном Анора. — Скажи, префект, удавалось ли кому-нибудь победить джиидаев?

Пересказывая ему то, что он знал о «Джедайской чистке», Ном Анор задумался о том, во что могло бы вылиться для йуужань-вонгов убийство Шимрры. Убив Императора Палпатина, повстанцы навлекли на себя десятилетия хаоса, войн с местными военачальниками и нескончаемых сражений с враждебными расами…

— Расскажи мне о молодом джиидае, который познал Истинный Путь, а затем отвернулся от него, — сказал Шимрра.

— Это был Джейсон Соло.

Шимрра знал это имя.

— Тот самый, из-за которого погиб Цавонг Ла… Я ругаю формовщиков за то, что они не могут справиться с Планетным Мозгом, но я начинаю подозревать, что здесь приложил руку этот джиидай. Когда я общаюсь с Мозгом, я чувствую его нежелание содействовать, его ложные установки. Мне приходится заново переучивать Мозг, будто непослушного ребёнка — ребёнка воинов, которого по ошибке отдали на воспитание в ясли жрецов.

Шимрра повертел рукоять меча в ладонях.

— И ещё эта Сила. Я слышал, еретики называют её дыханием Йун-Йуужаня.

Слова Ном Анора, обращённые к его пастве, вернулись обратно к нему.

— Я не придавал бы ей такого значения, царственный владыка. Сила — это просто энергия, которой джедаи научились пользоваться двадцать с лишним поколений назад. Но не только джедаи. Другая группа, «ситы», также овладела этой энергией — по-видимому, эти ситы являются виновниками так называемой «Чистки», которая случилась как раз в то время, когда мы… когда вы заканчивали разработку плана вторжения.

Шимрра скрестил луки на груди.

— Верховный жрец Джакан упоминал об этих ситах. Они прячутся?

Ном Анор покачал головой.

— К сожалению, их огонь угас в этой галактике, владыка. Еретики утверждают, что в джедаях совмещаются все черты богов. Но в действительности джедаи тоже имеют слабые места, и их тоже можно одурачить и одолеть. Мы брали их в плен, убивали, даже использовали в своих целях.

— Что ты и продемонстрировал на Зонаме-Секот. — Шимрра помрачнел. — Я спешу расправиться с врагами, прежде чем эта карающая планета погубит нас. — Он устремил на Ном Анора пронзительный взгляд. — Мы в безопасности, префект?

Ном Анор призвал на помощь всю свою выдержку.

— Если нам повезет, о грозный владыка, то сейчас Зонама-Секот — мёртвый мир. Если нет, то она не знает, где она находится, а тем более — где находимся мы.

Глава 7

Люк и Мара Джейд Скайуокер стояли у трапециевидного входа в жилище на утёсе, ставшее им домом на последние недели три. Временные промежутки на Зонаме-Секот можно было высчитывать лишь по собственным биологическим ритмам людей, поскольку, с тех пор как живая планета неожиданно совершила прыжок в гиперпространство, дни перестали иметь стандартную продолжительность и тянулись от пятнадцати до сорока часов, что явилось следствием непрекращающейся борьбы руководящего разума Зонамы за восстановление контроля над собственными функциями.

Проливной дождь на Средней Дистанции не прекращался ни на минуту, ветер валил на землю гигантские борасы и обрывал с них сферические листья. Небо, затянутое багрово-чёрными грозовыми облаками и озаряемое беспрестанными вспышками молний, напоминало перевёрнутую вверх дном плошку. Раскаты грома эхом отражались от каменных стен расщелин, прятавших жилища. Словно из-под поверхности планеты донёсся неясный замогильный стон — как дуновение ветра над узкой горловиной сосуда. Многие полагали, что этот звук действительно происходит от ветров, гуляющих меж трёхсотметровых лопастей гипердвигателя планеты.

Пойманные восходящим воздушным потоком, три листа секотского строительного материала мембранника вырвались со дна расщелины и исчезли за её краем.

17
{"b":"18167","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Физика на ладони. Об устройстве Вселенной – просто и понятно
Мужчины с Марса, женщины с Венеры. Новая версия для современного мира. Умения, навыки, приемы для счастливых отношений
Американские боги
Слепое Озеро
Человек, который хотел быть счастливым
Случайный лектор
Скорпион его Величества
Кровь, кремний и чужие