ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Думаю, я просто разочарована.

Джейсон посмотрел на Кипа и остальных и мгновенно всё понял.

— Из-за того, что к тебе не прицепились семена-партнёры?

— А из-за чего же ещё? — бросила Джейна. — Я пилот не хуже Кипа, Сабы и Коррана, которые все получили семена. При Мон Каламари я летала на «крестокрыле» с одним исправным двигателем!

— Лётное мастерство никак не влияет на процесс выбора семян-партнёров, — заметил Джейсон. — Кстати, как и отвага.

Джейна вздохнула:

— Великолепно. Значит, я не так восприимчива к Силе, как они.

— Ты же знаешь, что это не так. — Джейсон обнял её за плечи и развернул лицом к себе. — Возможно, Секоту твоя роль видится иначе.

Джейна округлила глаза:

— Тебе-то легко говорить. Ты даже не пытался получить семена-партнёры.

Эта идея, казалось, его развеселила:

— Да какой из меня пилот?

— Ну так и я не пилот. Я всего лишь официальный Меч джедаев… что бы это ни значило. — Она помолчала и спросила: — Джейсон, йуужань-вонги несут угрозу для Силы?

Брат покачал головой.

— Они несут угрозу для джедаев, потому что они хотят, чтобы мы все приняли их веру, их богов, и смотрели на мир их глазами. Но, каким бы ни был исход этой войны, люди и не-люди будут находить свой путь к Силе. Йуужань-вонгам не удастся погасить это пламя — как не удалость ситам.

— Но ты намерен сражаться, чтобы этого не случилось.

— Сражаться по-своему. Я многому научился после Балансира.

— От Вержер?

— От Вержер, от Секота, от всех вас. Я начинаю думать, что Сила — по крайней мере, то, что мы под ней понимаем — это лишь одна грань мелко огранённого драгоценного камня, и что она даже больше, чем сумма своих частей.

Джейна оглянулась на Кипа и остальных.

— По крайней мере, Зонама-Секот готова сражаться на нашей стороне.

— Это как решит Секот.

Джейна повернулась к брату:

— Решит на основе чего? В зависимости от того, чьим интересам служат джедаи?

— Мы служим Силе, — молвил Джейсон. — Никому иному.

— Это достаточное оправдание, чтобы истребить йуужань-вонгов под корень?

— Нет, — ответил брат неожиданно твёрдо даже для себя. — Они НЕ вне Силы. По словам Секота, они были изгнаны из Силы.

— Я слышала об этом, — сказала Джейна. — Но, как ты думаешь, что Сила замыслила для йуужань-вонгов?

Джейсон улыбнулся:

— Если бы я это знал, это стало бы ответом на вопрос, как закончить войну.

Глава 32

— Посмотрите на себя! Стадо трусливых йанскеков! — честил Верховный владыка свою элиту, сидя на шипастом троне в Зале Собраний в своей Цитадели. — В канун нашей победы вы позволяете простой иллюзии — простому небесному трюку — напугать себя!

Даже лёжа на брюхе вместе со всеми, Ном Анор не мог не отдать должное Шимрре. Несмотря на толчки, продолжавшие сотрясать Йуужань'тар, и на опасные разговоры, грозившие подорвать его божественное право на власть, Верховный владыка не был испуган, хотя всё случившееся не оставило его бесстрастным. Дрожащие ноги и подёргивающиеся длинные руки делали его похожим на куклу на веревочках. Многим казалось, что его глазные импланты беспокойно мечутся из стороны в сторону и постоянно меняют цвет.

Шимрра устремил Скипетр Власти в рифлёный потолок зала.

— Некоторые из вас шепчутся, что яркий свет, пылающий на закате — это предзнаменование судьбы, что это живая планета, которую, по слухам, обнаружили при моём предшественнике, чьё имя я гнушаюсь называть. Мне известно об этих слухах. Заняв трон, я отрядил корабли на поиски этой планеты, этой Зонамы-Секот, но узнал лишь, что её невозможно найти. И я спросил себя: может, она исчезла? Может, Зонама-Секот уничтожена? Или это не более чем ложь, придуманная моим предшественником в попытке помешать нам завоевать то, что боги отдали нам в законное владение?

Шимрра сделал паузу. Оними начал обходить присутствующих, надеясь выманить у кого-то ответ. К большому неудовольствию верховного префекта Дратула, Ном Анор передал приказ Шимрры жрецам в храмах, повелев им забыть Йун-Йуужаня и Йун-Йаммку и уделять всё внимание Йун-Харле. В результате придворные провидицы сходили с ума от дурных предчувствий, ожидая коварнейших манипуляций и обмана, в то время как элита размышляла, о чьём благе думает Шимрра — йуужань-вонгов или самого себя?

— Я открою вам правду, — произнёс, наконец, Верховный владыка. — Яркий свет — это не обман зрения. Это действительно живая планета!

В зале воцарилась абсолютная тишина; все испуганно молчали, особенно Дратул и его группа сторонников Куореала. Но и для Ном Анора это заявление было не менее ошеломляющим.

Он ожидал от Шимрры всего, но только не откровенного признания.

— «Как боги допустили это?» — вопрошаете вы себя, — продолжал Шимрра с театральной грустью в голосе. — «После того, как мы принесли им столько жертв, обратили столько язычников, приложили столько усилий, чтобы избавить эту галактику от неверных и еретиков, как же боги могли отвернуться от нас?». И снова я даю вам ответ: этот зловещий мир был отдан в руки наших врагов для того, чтобы в последний раз испытать нас, проверить, достойны ли мы править ими. Это последнее испытание силы йуужань-вонгского сердца!

Шимрра ударил посохом в пол, требуя тишины.

— Но всё же, какому ужасному испытанию они нас подвергают! Слабые духом — диссиденты и скептики — могут даже подумать, что боги покинули нас, и надежды нет. Я долго и упорно думал над этим. Я молился, я истощил себя постом и медитациями, я искал ответ в нашей древней истории. И боги не оставили мои поиски без награды.

Шимрра сделал паузу; Цитадель снова содрогнулась. Затем он указал скипетром на Келу Кваад и её адептов:

— Формовщики знают, что я имею в виду, говоря о восьмом кортексе. Но для вас, воины и надзиратели, а также для некоторых жрецов я объясню. Кортекс содержит протоколы, необходимые для формовки — протоколы, при помощи которых наши предки создали первых довинов-тягунов и йаммосков, кораллы-прыгуны и виллипы. Это не столько место, сколько состояние духа. Вступая в наивысший кортекс — восьмой кортекс — просветлённый завершает круг и возвращается к истокам народа йуужань-вонгов, к нашим началам. И там, пережив сильную боль и пролив много крови — так много, что моё тело изнывало от страданий — я обнаружил ответ в форме простого урока, какой мог бы быть преподан нашим детям в яслях.

— Урок заключается в следующем: создавая вселенную — и в том числе йуужань-вонгов — боги устранили всякую несправедливость, сделав так, чтобы качества каждого творения уравновешивались качествами другого. Там, где произрастает ядовитое дерево, рядом стоит другое дерево, которое даёт противоядие. Где пустыни, там всегда оазисы с водой. А там, где водные просторы, поднимаются острова из песка и камня. Равновесие в каждой детали — вот основа божественного мироустройства. Я держал эту мысль в голове, когда из глубин восьмого кортекса послышался шепот…

— «Радужный мост возникнет и исчезнет, — нараспев прочитал Оними из середины зала, — и боги сделают так, что будет казаться, будто они разожгли великие разногласия. Когда же тень закроет солнце, все узрят зловещий знак от богов. Однако истолковать иначе следует его, ибо, завидев незнакомца у ворот, протяни руку и амфижезл возьми, дабы прогнать его восвояси».

— «Откровение», понял я, — снова заговорил Шимрра. — Несомненно, от Йун-Харлы. Поэтому я и приказал жрецам в храмах молить богиню о помощи — приносить ей жертвы, обращаться к ней как к верховной владычице вселенной. И наши мольбы не были оставлены без внимания, ибо она дала нам ответ на испытание, которое боги послали к нашим воротам.

Ном Анору стоило большого труда, чтобы сдержаться и не выдать своё замешательство. Он был не единственным из присутствующих, кто знал, что восьмой кортекс — не боле чем фикция, пустая, как гравитационная полость довина-тягуна. Так в какую же игру играл Шимрра, извлекая откровения из несуществующих протоколов? Очевидно, что он сам придумал и загадку, и ответ на неё, но с какой целью?

73
{"b":"18167","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Дочь убийцы
Сумерки
Эльфика. Другая я. Снежные сказки о любви, надежде и сбывающихся мечтах
Победители. Хочешь быть успешным – мысли, как ребенок
Взлеты и падения государств. Силы перемен в посткризисном мире
Бесконечные дни
Украшение китайской бабушки
Неправильные
Манускрипт