ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Скоро сможем, — утешил её Люк.

Джейсон и Тахири медленно подошли к мон дуулу и с пугающей синхронностью подняли правые руки. Четырёхтонный зверь опустился на четыре лапы и потрусил прочь.

«Вонг-восприятие», — подумал Люк.

Джейна подбежала к брату и обняла его за плечи:

— Ты всегда умел ладить с животными.

Он криво улыбнулся и зашагал вперёд.

Трое молодых джедаев вместе перешли мост и повернули на восток, к Цитадели. Ограды безномерных зданий, густо заросшие зеленью, тянулись далеко вперёд, до западных ворот «горы» Шимрры. Едва Люк, Мара и Кент догнали своих юных товарищей, Джейсон и Тахири приказали всем остановиться. Вспышки молний осветили группу худых, как скелеты, людей и гуманоидов, одетых в мокрые изорванные накидки и поношенные живые одеяния.

— Приблизьтесь, — сказала Тахири на языке йуужань-вонгов.

«Отверженные» — мужчина и женщина — подошли ближе.

— Джиидаи, — произнёс молодой мужчина, не сводя глаз с гудящего меча Люка.

Появилось ещё несколько йуужань-вонгов, и с ними с десяток корускантцев, которые имели такой вид, будто все эти годы питались «серой паутиной» (дешевый белковый продукт из одноклеточных растений).

«Отверженные» и живые мертвецы", — решил Люк и выключил оружие. Из толпы вышли двое запыхавшихся и перевязанных коммандос, которые отдали честь капитану Пейджу.

— Отделение «бакта», сэр, — сказал сержант. — Мы только что десантировались. Тут бардак творится, капитан. Еретики дерутся когтями и зубами, но им нужна подмога, причем быстро. Если можете кого-то выделить, сэр…

Пейдж подозвал одного из своих десантников с реактивным ранцем:

— Примите поздравления, капрал, я назначаю вас командиром отделения. Возьмите десять человек и отправляйтесь с сержантом. Мы постараемся как можно скорее собраться возле Цитадели.

Десантник козырнул и пошёл набирать свой отряд. Раненый сержант перевёл взгляд на Люка:

— Мастер Скайуокер, парочка ваших джедаев могла бы стать решающим аргументом, причём не только для нас… — он показал на «отверженных», — но и для них.

Кент и Тахири посмотрели на Люка. Тот кивнул.

— Спасибо, — сказал сержант; двое джедаев подошли к нему. — Мы слышали, что Пророк снова объявился, но не смогли его отыскать. Говорят, его видели на площади Иерархии.

— Он возглавляет еретиков или помогает истреблять их? — уточнила Мара, делая шаг вперёд.

— Возглавляет.

Люк бросил на жену скептический взгляд:

— Возможно, после Зонамы-Секот в нём заговорила совесть.

Мара насмешливо фыркнула:

— Разве что эту совесть ему имплантировали.

Люк повернулся к тем «отверженным», которые вышли к ним первыми:

— Бывал ли кто-нибудь из вас в Цитадели?

Тахири перевела.

Из толпы вышел мужчина и что-то произнёс. На его лице было гораздо больше шрамов, чем у других, а из его плеч росли короткие рога.

— Он говорит, что входил в Цитадель, — сказала Люку Тахири. Воин заговорил снова, и она продолжила: — Он был воином, до того, как боги… до того, как его тело отторгло некие биологические импланты, которые для него вырастили формовщики.

Бывший воин показал на дорожки, которые вели к йорик-коралловой круче.

— Каждая каста пользуется своей дорожкой. Но все четыре пути ведут в Зал Собраний, где Верховный владыка принимает свою элиту.

— Спроси его, какова вероятность, что Шимрра сейчас в этом зале, — попросил Люк.

Тахири перевела вопрос и получила ответ.

— Он говорит, что там вы Шимрру не найдёте. Он в своём личном… бункере.

Йуужань-вонг показал толстым коротким пальцем на величественную корону, венчавшую Цитадель.

— Вам придётся подняться вон туда.

— Спасибо, — поблагодарил Люк еретика. Тот что-то сказал Тахири.

— Он хочет задать джедаям один вопрос, — перевела Тахири. — Он хочет знать, собираемся ли мы помочь им или хотим их убить. Он хочет знать, смогут ли «отверженные» отыскать спасение в Силе.

Люк посмотрел на йуужань-вонгов

— Мы поможем вам возвратиться к Силе.

Едва Тахири перевела его слова, «отверженные» заволновались и начали о чём-то переговариваться приглушёнными голосами. Когда Тахири, Кент и десантники направились в сторону площади, Мара посмотрела на Цитадель, затем на Люка.

— Готов, боец? — Не получив ответа, она спросила: — Что-то не так?

Люк посмотрел ей в глаза:

— Мара, я хочу, чтобы ты пошла с Тахири и Кентом.

Она чуть не рассмеялась.

— Я хочу, чтобы ты пошла с ними, — повторил Люк.

Мара перестала улыбаться. В её глазах мелькнул страх:

— Люк, скажи мне, что так велела тебе Сила, и ты говоришь это не потому, что не хочешь, чтобы мы сражались вместе. Ради Бена.

— Это так важно?

Она схватила его за обе руки:

— На Зонаме-Секот ты обещал мне, что нам с тобой ещё жить и жить.

Люк улыбнулся и провёл кончиками пальцев по щеке Мары.

— Ты полагаешь, что я готов покинуть тебя здесь, чтобы сделать тебя вдовой или себя вдовцом?

Она покачала головой:

— Это не в твоем стиле.

— Ну так отправляйся с ними.

Мара с неохотой кивнула:

— Хорошо, но не потому, что мне этого хочется. Просто я тебе верю.

* * *

Влекомый яростью бури, которая обрушивалась на северный край Священных Пределов, «Сокол» повернул в сторону Законодательного округа. Благодаря своей прочной, похожей на соты конструкции, рассчитанной на зону землетрясений, сам Сенат выдержал все бомбардировки йуужань-вонгов, однако знаменитое здание было теперь накрыто полусферой полукилометровой высоты, в которой помещался Планетный Мозг.

— Неудивительно, что их зенитки не бьют по нам, — сказал Хан, когда фрахтовщик начал пробный круг. — Эту черепушку пробьёт разве что планетарный репульсор.

— Йорик-коралл при помощи энзимов переварил и впитал в себя дюракрит и транспаристаль здания Сената, — отозвался Харрар из кресла навигатора. — Из этих материалов был сформирован новый экзоскелет, который простирается глубоко под землю и образует непроницаемую сферу вокруг мозга-дуриама.

Ц-3ПО крепко держался за подлокотники соседнего с Харраром кресла, а Р2-Д2 был надёжно пристегнут рядом со своим собратом. Кахмаим сидел на нижней турели, Миуолх — в носовом отсеке.

— Насколько непроницаемую? — полуобернувшись, спросил Хан.

— Достаточно непроницаемую, чтобы дуриам мог пережить любую опасность в герметичном, а возможно, и самодвижущемся корабле, подобном тому, который образует верхушку Цитадели.

— Спасательная капсула, — кивнула Лея.

— Но только огромная, — уточнил Харрар. — Способная уберечь не только дуриам — со всеми его врождёнными и приобретёнными навыками — но также жизни всех тех, кто окажется в Колодце во время старта сферы.

— Ой, беда, — простонал Ц-3ПО.

Р2 дополнил удивлённый возглас протокольного дроида долгим свистом. Хан заворчал и потёр лоб:

— Так как же нам попасть в эту штуку, если её даже бомбы не берут?

Харрар припал к иллюминатору:

— Заверши круг. Посмотрим, не удастся ли обнаружить вход в секретный туннель, через который спаслись Джейсон и Вержер.

Хан развернул «Сокола» к западу. Лея некоторое время разглядывала поросшие зеленью здания, после чего указала на крайнюю юго-западную точку в тени купола.

— Вон там должен быть офис Борска Фей'лиа.

Хан проследил направление, которое она указывала:

— Ага, под тоннами йорик-коралла.

Лея искоса посмотрела на него:

— Надо полагать, с тех пор, как здесь был Джейсон, купол разросся.

— Спасибо, что предупредила.

— Неожиданное развитие событий, — прокомментировал Харрар.

— Достали уже эти сюрпризы, — проворчал Хан. — Здесь где-то должен быть другой вход.

— Возможно, главная дверь, — предположил Ц-3ПО.

— Ага, надо только подойти и постучать, — сказал Хан. — Кажется, так вы с Арту проникли во дворец Джаббы?

— Вообще-то, капитан Соло…

89
{"b":"18167","o":1}