ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Ном Анор обменивался ударами со здоровенным воином, который был на голову выше его самого, когда рядом послышались возбуждённые голоса и топот бегущих ног. Когда воин повернул голову в направлении шума, Ном Анор воспользовался ошибкой противника и вонзил амфижезл в его правый глаз. Остальные воины закричали в ответ и удвоили натиск.

«Подкрепления», — уныло подумал Ном Анор.

Теперь еретикам ещё повезет, если они сумеют хотя бы добраться до площади Костей. Однако, к его удивлению, боевые кличи воинов Цитадели начали утихать, и толпа хлынула обратно в сторону площади Иерархии.

Подкрепления подошли не к воинам, а к еретикам!

Ном Анор почувствовал небывалый подъём.

Если каждая ячейка «отверженных» найдёт в себе храбрость, чтобы восстать против угнетателей, тогда есть шанс, пускай и призрачный, что еретики сегодня победят. Его уверенность возросла ещё больше, когда он услышал звуки разрывов оглушающих и осколочных гранат, отражавшиеся от стен храмов и обиталищ надзирателей. Сотни «отверженных», как по команде, распластались на пропитанной кровью земле, и тот час началась пальба из бластеров.

«Бойцы сопротивления и десантники Альянса!» — понял Ном Анор.

Теперь в ловушке оказались воины!

Ном Анор бросился в гущу драки, вспарывая глотки и разрубая сухожилия. Окружённые со всех сторон, воины сражались беспощадно и отважно, но их оставалось всё меньше и меньше. Один за другим они падали под ноги толпы. Вдруг внимание Ном Анора привлекли новые звуки; от неожиданности он замер, парализованный ужасом.

Псшшш! Ж-ж-ж…

Он рискнул бросить взгляд в сторону и увидел троих джедаев, наносивших и парировавших удары световыми мечами. Хуже того — одной из них была Мара Джейд Скайуокер. Та самая джедай, которая когда-то заразилась созданными Анором спорами кумб, сейчас сражалась рядом с ним. Неподалёку от рыжей Скайуокер работала мечом Тахири Вейла — джедай, которую формовщики почти превратили в йуужань-вонга и с которой Ном Анор бился на Зонаме-Секот, после чего сбежал от неё. А рядом с Тахири возвышался джедай постарше, которого Ном Анор не узнал.

Он попытался скрыться от них в гуще битвы, но сражение было таким яростным, что ему с трудом удалось продвинуться на пару шагов. Тогда Ном Анор начал проталкиваться к северному выходу на площадь Иерархии — но и оттуда его немедленно оттеснили воины и еретики, которые дрались стенка на стенку. В какую бы сторону он ни пытался улизнуть, его неизменно выталкивали обратно к двум женщинам.

Ном Анор с разворота рассёк горло какого-то «отверженного» и подставил лицо под фонтан крови. Он подобрал с земли окровавленный тюрбан и намотал его на лоб, но ткань тут же размоталась и накрыла его плечи бесполезным лоскутом. Он выругал себя за то, что не догадался взять с собой углита-маскуна.

Неожиданно отряд разъярённых воинов пошёл в контратаку, оттеснив еретиков с площади Иерархии на широкий бульвар, который вёл на север от Цитадели. Снова Ном Анор услышал гудение светового меча и увидел рядом с собой энергичную Тахири, которая орала попеременно на общегале и на йуужань-вонгском, отбивая голубым клинком удары амфижезлов и куфи.

Ном Анор лихорадочно попытался вывернуться — тщетно. Он повернулся спиной одновременно с джедай, но толпа мгновенно прижала их друг к другу. Тут же Ном Анор почувствовал, как напряглось тело Тахири.

Обернувшись, он увидел, как она вскинула руки в каком-то джедайском жесте; с десяток воинов повалились на землю, словно поражённые невидимыми жуками-пулями. «Волна Силы!» — понял Ном Анор. Тахири снова использовала свой приём, создав ещё более широкий круг свободного пространства, после чего повернулась и, схватив Ном Анора за руку, развернула его лицом к себе; её глаза расширились — она узнала его.

Отшвырнув его амфижезл с помощью Силы, Тахири схватила его за воротник одеяния. Она сделала знак другой джедай:

— Мара, здесь Ном Анор!

Поверх голов сражающихся, сквозь завесу града, кровавую дымку и лес размахивающих рук Ном Анор увидел Скайуокер; та смотрела прямо на него, и её взгляд не предвещал ничего хорошего. Собравшись с силами, Ном Анор ударил ножом вверх; в Тахири он не попал, но зато сумел отсечь кусок одеяния, который она держала.

По инерции он кувыркнулся назад и, воспользовавшись секундным замешательством Тахири, толкнул ей под ноги раненого «отверженного». Он быстро пополз по мокрой земле, пробираясь среди ног воинов и еретиков, и в конце концов добрался до северного края площади Иерархии. Там толпа была не такой плотной; работая локтями, бывший префект проломился сквозь группу воинов и побежал вниз, к свободе.

* * *

Подобно «Тысячелетнему Соколу», за прошедшие пять лет «Госпожа Удача» превратилась из элегантно обставленной семейной яхты в боевой корабль — атавизм эпохи гражданских войн. Но если «Сокол» Хана мог похвастаться скоростью и вооружением, то главными достоинствами пятидесятиметровой яхты Лэндо от «СороСууб» были малозаметность, скорость и мощный набор сенсоров, позволявший издалека изучать вражеские корабли. Кореллианский транспортник Тэлона Каррде, обладавший тремя лазерными пушками и укреплённым корпусом, больше годился для боя, хотя и он не мог сравниться по силам с отрядом кораблей йуужань-вонгов. Именно поэтому оба корабля дрейфовали на границе зоны боевых действий, предоставив грязную работу «Вольному Торговцу» и хэйпанцам.

Флотилия Тенел Ка прибыла через несколько минут после того, как корабли йуужань-вонгов двинулись на Зонаму-Секот, и немедленно организовала блокаду. «Боевые драконы» нового поколения напоминали двойные блюдца, по краям которых располагались турболазеры и ионные пушки; они сделались ещё более грозными, когда Новая Республика передала хэйпанскому флоту технологию изготовления орудий с быстрой перезарядкой. Кроме того, усовершенствованные «драконы» были оборудованы установками для сброса мин с пульсирующей массой, которые могли отражать огонь и закрывать путь в гиперпространство почти так же эффективно, как довины-тягуны. В противоположность им, своей формой и стройными обводами крейсеры типа «новая звезда» напоминали бластеры времен Старой Республики. Маневренные, как истребители, и вооружённые не хуже кораблей вдвое большего размера, крейсеры не давали йуужань-вонгским кораблям проникнуть за устрашающий барьер «драконов».

Ближе к Зонаме-Секот огненно-красный «Вольный Торговец», а также эскадрильи «крестокрылов» и хэйпанских истребителей «мий'тил» гонялись за передовыми кораллами-прыгунами, которых послали проверить крепость обороны. Зажатые между космическими истребителями и атмосферными машинами, которые пилотировали джедаи, прыгуны взрывались один за другим. Теперь, когда в сражении участвовали большие корабли, сама планета пустила в ход свои орудия, которые с двадцатикилометровых горных вершин посылали в небо ионные залпы.

Находясь на одинаковом удалении от флотилии и кораблей блокады, Лэндо и Тендра могли наблюдать всё сражение целиком, но нахальное поведение «Госпожи Удачи» привлекало к ней нежелательное внимание, и Калриссианы были вынуждены не столько наблюдать, столько улепётывать. Их предупреждения о маневрах врага уже дважды помогли Бустеру Террику не попасть под неожиданную атаку; кроме того, они являлись важным передаточным звеном для пересылки разведданных между звёздным разрушителем и джедаями, которые, по последней информации, всё-таки сумели уговорить свои живые корабли стрелять.

Йуужань-вонги, явно просчитавшись в своих планах, пребывали в замешательстве, и это было заметно невооружённым глазом. Пилоты кораллов-прыгунов сражались за свои жизни, а боевой порядок самой флотилии стремительно разваливался: аналоги крейсеров и эсминцев маневрировали безо всякой цели и потребности, становясь лёгкими мишенями для точных лазеров хэйпанских крейсеров и дальнобойного оружия «драконов».

Только всеобщим смятением можно было объяснить тот факт, что некоторые корабли флотилии начали стрелять в одного из своих собратьев.

91
{"b":"18167","o":1}