ЛитМир - Электронная Библиотека

Малик Карр выступил вперед и отдал честь.

— Командующий Тла и его преосвященство Харрар таким образом будут отозваны во Внешние территории.

Тла и Харрар промолчали.

Внимание привлек третий виллип, ментально связанный с префектом Дратулом.

— Я бы хотел в частном порядке обсудить кое-какие вопросы с исполнителем Ном Анором, — заявил Дратул.

Когда все прочие покинули рубку, на широком с густыми бровями лице префекта нарисовалось угрожающее выражение.

— Так что же именно произошло, исполнитель?

Ном Анор развел руками.

— Вся вина лежит на Харраре и Элан. Им недоставало талантов в импровизации.

— Джедаи каким-либо образом принимали участие в расстройстве наших планов?

— Они могли приложить к этому руку.

Виллип Дратула кивнул.

— Меня достигли известия, что некоторые из твоих агентов оказались причастны к неудаче.

— Они пытались защитить наши интересы, ничего более.

Дратул взял секунду на раздумья.

— Ради твоего же блага, исполнитель, я очень надеюсь на это. После катастрофы Праэторита в системе Хелска мастер войны Цавонг Ла не потерпит новых провалов с твоей стороны.

Ном Анор кивнул.

— Я понимаю, префект, у меня в голове уже созрел новый план, который я намереваюсь привести в исполнение, как только флот будет перебазирован в Космос хаттов.

— Не разочаруй меня.

— Даю вам свое слово. Более того, мы, по всей видимости, обнаружили потенциального союзника на Корусканте. Кто-то до сих пор неизвестный — и явно обладающий высоким положением в вооруженных силах или разведке Новой Республики — вышел с нами на контакт через моих агентов.

— Любопытно, — признал префект Дратул. — Выясни, кто это.

— Я так и сделаю.

— Один последний вопрос, исполнитель. Могли мы недооценить этих неверных?

Ном Анор усмехнулся.

— Только их слепую удачу.

* * *

— Нам повезло, — крикнул Дрома с крыши «Сокола» находившемуся внизу Хэну. — Несколько подпалин вокруг кормовых выхлопных отверстий. Кроме пластила и краски, других целебных средств не потребуется.

— У нас нет на это времени, — откликнулся Хэн, стоявший на полу посадочного причала 3733. — Кроме того, мне нравится видеть корабль оцарапанным и несовершенным.

«Сокол» был закреплен на жестких подпорках, подключенный к диагностическим мониторам, компенсаторам давления и резервуарам с охладителем и топливом, насыщенным жидким металлом. Они провели уже более двух дней, исследуя корабль вдоль и поперек, ремонтируя, где необходимо, и проводя генеральную уборку. Дрома показал себя способным механиком, хотя ему в большей степени удавались интуитивные решения проблем, нежели работа с разводными ключами и макрорезаком.

— Хотя, с другой стороны, малярная работа уже не кажется мне такой уж плохой идеей, — добавил Хэн несколько секунд спустя. — После того, что произошло в системе Билбринжи, изображениями «Сокола» уже небось увешаны интерьеры всех юужань-вонгских кораблей и кораллов-прыгунов.

— При условии, что результат малярной работы окажется несколько лучше, чем твоя борода.

Хэн насупился и потер подбородок.

— Раз уж об этом зашла речь: если ты позволишь своим усам расти еще некоторое время, ты скоро будешь спотыкаться о них.

Дрома свесил ноги с крыши корабля и ловко спрыгнул на пол. Хэн швырнул ему тряпку и принялся наблюдать за тем, как Дрома полирует ладони и использует свои щетинистые пальцы, чтобы почистить бархатистый мех.

Заметив направленный на себя взгляд Хэна, Дрома замер.

— Что? — спросил он.

Хэн подавил усмешку.

— Ничего. Как насчет того, чтобы отстегнуть эти силовые кабели, пока я разберусь с топливными шлангами?

Дрома пожал плечами.

— Без проблем.

— Тогда, я полагаю, мы готовы.

Дрома короткое мгновение разглядывал его.

— Лея придет попрощаться?

— Нет, не думаю.

— Жаль. Хотел сказать ей «до свидания».

— В другой раз, — сказал Хэн, после чего быстро добавил: — Хоть и не похоже, что этот другой раз наступит.

— Что ж, тогда попрощаешься с ней за меня — когда снова ее увидишь.

— Все, что я пытаюсь тебе втолковать, так это что я не хочу, чтобы ты чувствовал себя слишком комфортно в кресле второго пилота.

— Даже и не думаю об этом.

— Я хочу лишь, чтобы ты уяснил: все это не навсегда. Ты и я то есть. Все это лишь до тех пор, пока мы не найдем твою семью.

Дрома еле заметно улыбнулся.

— А как же тот счет, к которому я добавлял все новые и новые пункты?

— Послушай, люди не верят в долг жизни. Когда кто-то оказывает нам услугу, мы оказываем ответную, и на этом наша совесть чиста, Я помогу найти твоих родственников, и после этого наши пути разойдутся, понимаешь?

— В ответ на что? На то, что я гоняю с тобой по Галактике на этом пережитке прошлого?

Хэн фыркнул.

— Ты не говорил так, когда мы преследовали Река.

— Я просто был вежлив. Я почему-то решил, что ты принадлежишь к тому типу людей, которые очень трепетно относятся к своим кораблям.

— Не сомневаюсь.

Наступило неловкое молчание, которое прервал Дрома:

— Пойду снимать силовые кабели.

Когда он уже был на пути к корме, Хэн окликнул его:

72
{"b":"18169","o":1}