ЛитМир - Электронная Библиотека

— Благодарю вас, хозя… Люк. Я — — Ц-ЗПО, андроид, специалист по взаимоотношениям людей и киборгов. — Он ткнул большим пальцем в сторону зарядного устройства. — А тот — — мой товарищ, Р2Д2.

— Рад познакомиться, Ц-ЗПО, — весело сказал Люк. — И с тобой, Р2Д2.

Пройдя через гараж, он окинул взглядом переднюю панель маленького робота, довольно хмыкнул. Потом принялся отсоединять зарядный кабель, и тут кое-что привлекло внимание Люка. Он нахмурился и наклонился поближе.

— Что-то не так, масса Люк? — поинтересовался Ц-ЗПО.

Люк подошел к ближайшему стеллажу и выбрал небольшой инструмент со множеством лезвий.

— Не знаю, Ц-ЗПО. Сейчас посмотрим. Вернувшись к зарядному аппарату, Люк склонился над Р2Д2 и хромированным стеком принялся скрести полусферическую верхушку маленького дроида. Время от времени, когда от крохотного жала взлетали частички ржавчины, он откидывал голову.

Ц-ЗПО с интересом наблюдал за работой Люка.

— Тут какие-то необычные отметины, углеродистые. Мне такие не попадались. Это что, копоть? Похоже, вы. недавно в какой-то переделке побывали?

— Можно и так сказать, хозяин, масса Люк — признал Ц-ЗПО, позабыв, как обращаться.

На этот раз Люк был слишком занят и не поправил его.

— Иногда я удивляюсь, что мы вообще целы и невредимы. — И запоздало добавил, так и не ответив на прямой вопрос Люка: — Ну из-за восстания и всего такого прочего…

Как ни осторожничал Ц-ЗПО, ему показалось, что он проговорился, так как в глазах Люка полыхнули огни поярче, чем у йавов.

— Ты знаешь что-то о восстании? — — требовательно спросил он.

— Кое-что, — неохотно признался Ц-ЗПО. — Из-за восстания мы и очутились у вас на службе. Мы, видите ли, беженцы, — Он не стал уточнять, откуда.

Но Люка это и не интересовало.

— Беженцы! Значит, я все-таки видел космическую битву! — Он засыпал робота сбивчивыми, лихорадочными вопросами: — Расскажи, где ты был? В скольких боях участвовал? Как идет восстание? Всерьез ли воспринимает его Империя? Много ты видел уничтоженных кораблей?

— Пожалуйста, помедленней, масса Люк, — взмолился Ц-ЗПО. — Вы неверно поняли нашу роль. Мы безвинные свидетели. В восстание мы были вовлечены в крайне незначительной степени. Ну, в нескольких битвах, связанных с этим восстанием, мне кажется, мы побывали. Трудно что-нибудь рассказать, раз никто из нас напрямую не общался с настоящими боевыми роботами. — Андроид чуть развел руками. — А кроме этого, что еще сказать? Видите ли, масса Люк, я не более чем залатанный интерпретатор и не слишком силен в пересказах историй или чего-то подобном, и еще менее искусен в приукрашивании их. В этом отношении я достаточно примитивная машина.

Разочарованный, Люк отвернулся и вновь занялся Р2Д2. Еще немного поскреб, бросил это занятие. Принялся просматривать соединение кабелей и обнаружил нечто, весьма его озадачившее. Меж двух разъемов был плотно заклинен небольшой фрагмент металла. Отложив тонкий стек, Люк взялся за инструмент покрупнее.

— Итак, дружок, — пробормотал он, — у тебя тут что-то застряло. — Люк подсунув жало отвертки и с силой нажал, одновременно вспомнив и о Ц-ЗПО. — Вы были на грузовом звездолете или…

Металлический обломок, скрежетнув, выскочил, а Люк полетел вверх тормашками. Поднявшись на ноги, он выругался, повернулся к роботу — и замер как вкопанный.

Над глазной камерой Р2Д2 сформировалось светящееся трехмерное изображение — фигурка была раза два больше тех, какими играют в голографические шахматы. Лицо девушки в небесно-белых одеждах настолько ошеломило Люка, что на пару минут он затаил дыхание — потому что забыл, как дышать.

Несмотря на поверхностную четкость, изображение дрожало и подергивалось, будто запись делали в спешке. Люк глядел на цветную проекцию, ворвавшуюся в прозаическую атмосферу гаража, и пытался придумать, как ему на все реагировать. Но так и не сумел. Губы фигурки задвигались, и девушка заговорила — вернее, показалось, что заговорила. Люк знал, что звук генерировался где-то внутри приземистого корпуса Р2Д2.

— Помоги мне Оби-Ван Кеноби, — торопливо молил голос. — Ты — моя единственная надежда. — Статический разряд смазал лицо. Затем оно появилось опять, и голос опять произнес, — помоги мне, Оби-Ван Кеноби! Ты — моя единственная надежда.

С шорохом голографическая запись повторилась заново. Люк выпрямился и сидел неподвижно минуту, размышляя над увиденным, потом очнулся, заморгал и обратился к Р2Д2.

— Что это такое, Р2Д2?

Приземистый дроид заерзал, параллелепипед изображения двинулся вместе с ним, потом он что-то неохотно чирикнул.

Ц-ЗПО терялся в догадках не меньше Люка.

— Что это? — резко спросил он, указав сначала на говорящее изображение, потом на Люка. — Хозяин задал тебе вопрос. Что это? И кто это? И откуда это у тебя взялось? И зачем?

Р2Д2 удивленно запищал, будто бы только сейчас заметил голограмму. Затем засвистел и заверещал. Потом забибикал так, будто его резали на куски.

Ц-ЗПО впитал обрушившийся на него поток информации, попытался нахмуриться и не сумел. Он изо всех сил старался скрыть собственное потрясение за безразличным тоном.

— Он настаивает, что этого ничего особенного, сэр. Просто сбой… старые данные. Запись должна была быть давно стертой, но она оказалась пропущена. Он настаивает, чтобы мы не обращали на нее внимания.

Подобная просьба была для Люка все равно что закрыть глаза на ценнейший камень-даринд-файр, о который он вдруг споткнулся посреди пустыни.

— Кто она? — спросил он, зачарованно глядя на голограмму. Она очень красива.

— На самом деле я не знаю, кто она такая, — честно признался Ц-ЗПО. — Наверное, она была пассажиром во время нашего последнего полета.

Насколько помню, вроде бы какая-то важная особа. Тут, вероятно, имеется связь с тем фактом, что наш капитан был атташе при…

Люк перебил его, неотрывно глядя, как двигаются чувственные губы, складывая звуки в предложение.

— Разве это вся запись? Похоже, она неполная. — Поднявшись, Люк потянулся было к Р2Д2.

Тот отъехал назад и разразился столь отчаянными свистами. Юноша замешкался и убрал руку от панели управления.

Ц-ЗПО был потрясен.

— Как ты себя ведешь, Р2Д2? — обретя дар речи, пристыдил он наконец товарища. — Из-за тебя опять будут неприятности.

Он уже чуть ли не наяву видел, как их, непослушных роботов, отдают обратно йавам, и от этой картины его пробрала дрожь, вовсе несвойственная механизмам.

— Да-да, верно, теперь наш хозяин — он. — Ц-ЗПО показал на Люка. — Можешь доверять ему. Он не желает нам ничего плохого.

Казалось, Р2 не был уверен, как поступить. Потом он свистнул и выдал длинный, сложномо-дулированный щебет.

— Ну? — нетерпеливо воскликнул Люк. Ц-ЗПО помедлил с ответом.

— Он говорит, что он — собственность Оби-Вана Кеноби, жителя этого мира. Вроде бы тот живет где-то в этом районе. А запись, кусок которой мы увидели, — это личное послание для него. — Ц-ЗПО покачал головой. — Честно говоря, масса Люк, я не понимаю, о чем он говорит. Нашим последним хозяином был капитан Колтон. Ни разу не слышал, чтобы Р2Д2 упоминал о прежнем хозяине. Уверен, что никогда не слыхал про Оби-Вана Кеноби. Но если вспомнить, через что нам довелось пережить и пройти, — извиняющимся тоном заключил андроид, — то боюсь, у него слегка замкнуло логические цепи. Иногда он поступает весьма эксцентрично.

И пока Люк раздумывал над подобным ответом, Ц-ЗПО воспользовался возможностью кинуть на Р2Д2 яростный взгляд.

— Оби-Ван Кеноби… — задумчиво протянул Люк. Лицо его внезапно просветлело. — Интересно… Уж не о старом ли Бене Кеноби идет речь?

— То есть как? — вымолвил Ц-ЗПО, в который раз ошеломленный сверх меры. — Вы в самом деле знаете такого человека?

— Не совсем, — тихо признал Люк. — Я не знаю никого по имени Оби-Ван, но старый Бен живет. где-то на окраине Западного Дюнного моря. Он нечто вроде местной достопримечательности — отшельник. Дядя Оуэн и кое-кто из фермеров поговаривают, что он колдун. Как-то он появлялся тут, что-то покупал или менял. Да я с ним и не говорил. Обычно дядя его и видеть-то не хочет. — Юноша помолчал и снова взглянул на маленького робота. — Но я не слыхал, чтобы у старого Бена был дроид. По крайней мере, лично я ничего такого не слышал.

11
{"b":"18176","o":1}