ЛитМир - Электронная Библиотека

— Логически, — с удовлетворением проинформировал его робот.

Люк покачал головой:

— Капитулянт.

К ним спустился Бен, и с его помощью Люк поставил Ц-ЗПО относительно прямо. Маленький Р2 ездил по краю ямы и озабоченно гудел. Когда они тащили покалеченного робота наверх, Бен вдруг остановился, с подозрением понюхал воздух и сказал:

— Давай поторопимся, сынок. Тускены повернули обратно.

***

Обстановка в жилище Кеноби не пришлась бы по вкусу даже жителям Татуина, привыкшим к не — достатку комфорта. Пока они пробирались ко входу в пещеру, Люк — по совету старого Бена — оставил след такой запутанный, что даже йавы с их острым нюхом не смогли бы выследить их. Теперь Люк сидел в углу, оборудованном не хуже любой мастерской космопорта, и, стараясь не обращать внимания на искушающие его любознательность детали интерьера, трудился над сломанной рукой Ц-ЗПО. Рядом Кеноби склонился над открытой панелью малыша-астродроида.

— Что ж, — наконец, сказал он. — Давай-ка посмотрим, мой маленький друг, что ты такое и с чем пришел.

Возиться с металлическими сочленениями руки Ц-ЗПО Люку уже давно надоело, и фразы старого Бена было достаточно, чтобы он бросил паяльник.

— Я видел часть послания, — сообщил молодой человек. — Только я…

Бен закрыл панель робота. И Люк опять зачарованно стал смотреть на девушку, возникшую из ничего. Только теперь изображение было четче, не рябило и не расплывалось. Пришлось честно признать, что Бен Кеноби в вопросах ремонта оказался искуснее даже мусорщиков пустыни.

— Генерал Оби-Ван Кеноби, — сказал нежный голос. — Я говорю от имени моей родной планеты и всего Альянса за восстановление республики. Я нарушила твое уединение по просьбе моего отца Бэйла Органы, наместника системы Алдераан.

Старый Бен выслушал все это спокойно, в то время как Люк пытался как-нибудь справиться с собственными глазами — те все время стремились вылезти из орбит.

— Годы назад, генерал, — продолжал тот же голос, — ты служил Старой республике. Ты сражался в Войне клонов. Сейчас мой отец вновь обращается к тебе с мольбой о помощи в час отчаянья. Он просит тебя встретиться с ним на Алдераане. Ты должен увидеть его. Сожалею, что не могу лично передать просьбу отца. Я не смогла и вынуждена таким способом связаться с тобой. Скоро меня захватят агенты Империи, но от меня они ничего не узнают. В память астро-дроида Р2Д2 заложена информация жизненно важная для Альянса. Отец знает, как извлечь ее. УМОЛЯЮ, доставь астродроида на Алдераан. Помоги мне, Оби-Ван Кеноби. Ты — моя единственная надежда.

Изображение погасло. Р2 чирикнул и вопросительно боднул ногу старого Бена.

Мысли Люка, если бы их можно было Попробовать на вкус, походили бы на стакан чистой воды вперемешку с машинной смазкой. Чтобы успокоиться, он начал смотреть на неподвижную фигуру Бена Кеноби.

Старик. Сумасшедший колдун. Отшельник, живущий в пустыне. Бродяга. Дядя Оуэн и все вокруг знали его так долго, что Люк даже вспомнить не мог, когда он появился в здешних краях. Ему начинало казаться, что старый Бен живет в своей пещере ровно столько, сколько существует пустыня. Может быть, даже дольше.

Если послание незнакомой красавицы как-нибудь и взволновало Кеноби, то он не озаботился это продемонстрировать. Вместо этого, он оперся спиной о скалу и вынул странного вида изогнутую трубку, набил ее порошком из кисета и закурил.

Люк вновь вызвал в памяти изображение: симпатичное ясное лицо девушки с тревожными глазами.

— Она такая… такая… — Он смутился; в его лексиконе не нашлось нужных слов. Он попытался придумать их, но вместо этого вспомнил послание. — Генерал Кеноби, — повторил он слова. — Бен, ты участвовал в Войне клонов? Но… это было так давно.

— Ну да, — согласился Кеноби так, как будто обсуждался рецепт воскресного супа. — Полагаю, с тех пор прошло не очень много времени. Когда-то я был рыцарем Ордена джедаев. Как, впрочем, и твой отец.

— Рыцарем, — эхом откликнулся Люк. Недоверчиво усмехнулся, покачав головой.

Слова странно повисли в холодном воздухе пещеры. Люк поежился.

— Но мой отец не сражался на Войне Кло-нов. Он не был рыцарем… он был навигатором. На грузовом корабле.

Старый Бен усмехнулся:

— Или так сказал тебе дядя.

Он отвернулся. Казалось, он смотрел в никуда. Люк проследил его взгляд: на старое крестьянское пончо, небрежно брошенное на сундук, стоящий в углу.

— Оуэн Ларс никогда не соглашался с… твоим отцом, — вновь заговорил старый Бен. — С его мыслями, с мнением, с самой философией жизни. Он считал, что… твоему отцу надо было сидеть дома и не высовываться, — он вновь почти безразлично пожал плечами. — Ну, он думал, что так для всех будет лучше.

Люк ничего не сказал. История его жизни была известна ему по кускам, и, то, что говорил ему дядя, теперь не сходилось с тем, что сказал ему Бен.

— Оуэн вечно боялся, что страсть твоего отца к приключениям заразит и тебя, — Бен медленно покачал головой, расстроенный воспоминаниями. — Боюсь только, что из твоего отца вышел бы никудышный крестьянин.

Люк закусил губу. Он не хотел больше слушать. Он взялся вычитать песок из внутренностей Ц-ЗПО. Бросил тряпку.

— Я хотел бы хоть раз увидеть его, — еле слышно прошептал он.

Бен услышал.

— Он был лучшим пилотом из всех, кого я когда-либо знал, — сказал Бен Кеноби, — и прекрасным бойцом. Сила… он был очень талантлив. А еще…

Он вдруг замолчал, глядя в стену. Сейчас он, действительно, выглядел древним старцем.

— А еше, — с усилием продолжал он. — Твой отец был хорошим другом.

Он улыбнулся, прогоняя печальные мысли.

— Я так понимаю, ты и сам хороший пилот, — в углах его глаз появились озорные морщинки. — Хотя талант к летному делу по наследству не передается. Зато множество других вещей — да. И их ты мог унаследовать. И все же, даже утку надо учить плавать.

— Что такое «утка»? — — изумился Люк.

— Неважно, — отмахнулся Кеноби.

— А что такое «плавать»?

— Знаешь, — старый Бен как будто не слышал вопросов. — Ты очень похож на отца. С тех пор, как я видел тебя в последний раз, ты заметно подрос.

Бессовестно-нарочитый оценивающий взгляд старого Бена смущал Люка и заставлял нервничать. Юноша чувствовал себя дроидом, выставленным на продажу. К тому же, он не совсем представлял, как именно он обязан отвечать. Поэтому он решил подождать, а тем временем Бен погрузился в глубокие размышления.

Спустя какое-то время — Люк даже забеспокоился, не наладился ли старикан подремать на досуге — Кеноби пошевелился, кивнул своим мыслям.

— Все это напомнило мне… — сказал он и опять замолчал.

Опять кивнул сам себе.

— У меня кое-что есть для тебя.

Он встал и снял старое пончо с пузатого сундука, такого же древнего, как и он сам. Откинул крышку и принялся копаться в своем барахле. На белый свет появилось множество интересных вешей; некоторые Люк даже сумел распознать.

— Твой отец просил меня передать тебе кое-что, — говорил старый Бен, — когда ты достаточно подрастешь… если я, конечно, смогу когда-нибудь раздобыть подзарядное устройство. Я хотел отдать тебе раньше, но твой дядя не разрешил. Испугался, что у тебя немедленно появятся разные безумные идеи, а закончится все это тем, что ты последуешь за стариком Оби-Ваном в крестовый поход.

Он опять зачем-то посмотрел на старое пончо.

— Видишь ли, Люк, вот в этом твой отец и… твой дядя не соглашались. Оуэн Ларе — не тот человек, который позволит романтике вмешиваться в его бизнес, тогда как твой отец вообще не считал нужным обсуждать подобный вопрос. В таких делах он принимал решения — как летал. Инстинктивно.

Люк кивнул. Он взял со стола последнюю оставшуюся панель и бездумно приладил в недра Ц-ЗПО. Робот следил за ним круглешами фоторецепторов. Люк поймал себя на том, что уже какое-то время сидит и внимательно смотрит в металлопластиковые «глаза». Тогда он торопливо приладил обратно грудную пластину Ц-ЗПО. Дроид молчал.

17
{"b":"18176","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Роботер
Криштиану Роналду
Игра в матрицу. Как идти к своей мечте, не зацикливаясь на второстепенных мелочах
Как найти деньги для вашего бизнеса. Пошаговая инструкция по привлечению инвестиций
Удиви меня
Белокурый красавец из далекой страны
Тварь размером с колесо обозрения
Душа в наследство
Ликвидатор