ЛитМир - Электронная Библиотека

— Получилось? — Люк сорвал с головы шлем, изумленно огляделся по сторонам. — Ух ты! Получилось…

— Видишь, и ты на что-то способен, — подтвердил старый Бен. — Надо только поймать… — Он щелкнул пальцами, не подобрав лравильного определения, — и ничто тебя не остановит.

— А я бы назвал это удачей, — заявил упрямец Хэн Соло.

— Мой опыт говорит мне, что не существует такай вещи как удача, — несмотря на мягкий голос, Бен Кеноби был не менее упрям. — Только точный расчет множества факторов может склонить ситуацию в чью-либо пользу.

— Называй как хочешь, — независимо фыркнул кореллианин, — но успешные действия против механической игрушки это одно. С живым существом — совсем другой танец.

На небольшой консоли замигала красная лампочка. Одновременно запищал датчик, прерывая спор в самом начале. Соло бросил быстрый взгляд на приборы и встал.

— Подходим к Алдераану, — другим тоном сказал он, мигом забыв о перебранке, — Чуй, за мной.

Люк растерянно проводил взглядом пилота, потом посмотрел, как вуки, морщась от зуммера, выбирается из-за столика.

— Знаешь, Бен, — наконец сказал он, — я ведь что-то почувствовал. Я…

Голос пожилого джедая прозвучал настолько торжественно, что Люк мигом заподозрил насмешку. Но Бен Кеноби не думал смеяться:

— Добро пожаловать в большой мир, — сказал он.

В рубке шли поспешные приготовления.

— Чуй? — Соло что-то подправил на пульте. — Не спи. Внимание. До субсветовой пять секунд… четыре… три… два… Давай, Чуй.

Длинные узкие полоски звездного света вновь съежились в привычные огоньки. Все приборы на одной из консолей замерли на нуле.

И первое, что их встретило, был огромный булыжник размером с сам «Сокол», летевший на них встречным курсом. И булыжник был не один.

— Что за… — пробормотал себе под нос Соло, перехватывая управление у Чубакки.

Корабль сплясал дикий танец, чуть было не лишился защитного поля. Только тот факт, что предусмотрительный кореллианин давно взял за правило выходить из прыжка с активированными дефлекторами — мало ли кто может встречать его на финише с распростертыми, но недружественными объятиями, — спас им жизнь.

Через плечо Хэна сунулся мелкий Скайуокер.

— В чем дело?

Ответа ему пришлось ждать довольно долго. По крайней мере, до тех пор, пока Хэн не вывел свой фрахтовик за границу незапланированного астероидного поля.

— Вернулись в нормальное пространство, — проинформировал он пассажиров, — но выскочили посреди худшего астероидного супа, который мне когда-либо приходилось видеть. И этого поля нет на картах.

— Ты промазал? — с торжеством поинтересовался малец.

Хэн добросовестно сверился с компьютером.

— Нет, мы-то на месте. Только тут одной штуки не хватает.

— Чего? — не понял юнец.

До чего же наблюдателен наш будущий великий магистр! Пришлось пояснить:

— Алдераана.

— Не хватает? — обалдело переспросил Люк. — Но… так не бывает.

— Не буду спорить, — Хэн кивнул на море обломков, мирно кувыркающихся в вакууме неподалеку. — Смотри сам.

Люк посмотрел и насупился.

— Я трижды проверил координаты, — сказал ему Хэн. — И навигационный компьютер у меня работает без помех («По крайней мере, последние два часа», — прибавил он про себя). Мы должны находиться на расстоянии одного планетарного диаметра от поверхности Ллдераана. Ситх меня раздери, да мы бы увидели его без аппаратуры! Только его тут нет. Одни обломки.

Он с отвращением посмотрел на явное подтверждение собственных слов. Одно из доказательств — и довольно большое — летело как раз в их сторону. Хэн коснулся штурвала; корабль плавно качнулся, пропуская обломок под правым бортом.

— И судя по тому, что я вижу, — Хэн неприятно прищурился, — я бы сказал, что планету взорвали. Со всеми ее потрохами.

— Но каким образом? — выдохнул Люк, тоже заметив металлический блеск арматуры на пролетевшем мимо астероиде. — Кто?

— Империя, — ответил ему суровый голос. Люк и Соло вздрогнули одновременно. В пылу перепалки они абсолютно забыли о старом джедае. Бен стоял в дверях рубки и тоже смотрел в пустоту, на месте которой должна была быть планета.

— Нет, — Хэн недоверчиво покачал головой. Даже его неукротимое воображение не могло представить, что человеческая рука разрушила целый мир так же просто, как Бен Кеноби сказал об этом. — Нет… весь флот Империи не сумел бы… сотворить такое, — Хэн опять помотал головой, будто хотел прогнать навязчивое видение.

Видение не исчезло, камни по-прежнему кружили в пространстве.

— Да здесь нужны тысячи кораблей, а их общую огневую мощь я даже подсчитывать не берусь!

— А я вот все думаю, — вдруг подал голос Скайуокер, все это время пытавшийся заглянуть за пределы колпака кабины, — не лучше ли нам куда-нибудь улететь? На тот случай, если Империя…

Он осекся, заметив, что Хэн Соло начал разворачиваться к нему. Контрабандист был не на шутку зол.

— Ну вдруг… — примирительно сказал Люк.

— Я не знаю, что тут случилось, — сердито сообщил ему Хэн, — но скажу тебе вот что: Империя не… — он глянул на пульт, на котором неистово замигал огонек и закончил совсем другим тоном. — Корабль. Пока не могу определить его тип.

Сопливец, конечно же, сунулся посмотреть. Хэн не стал мешать; пусть любуется сколько хочет. Соло даже слегка отодвинулся, чтобы не загораживать Люку обзор. Почему только каждый фермерский мальчишка, едва освоивший флаер или хоппер, считает, что все понимает в пилотировании больших кораблей? Хэн предоставил Скайуокеру самому разбираться в многочисленных приборах и их показаниях, а сам погрузился в мрачное размышление о некоторой сумме денег, которую, определенно, надо чмокнуть на прощание в…

— Может быть, кто спасся? — предположил Люк. — Может, он знает, что тут было?

Был тут Алдераан, буркнул Хэн. А вот что тут произошло… Он открыл было рот, но его перебил Бен Кеноби.

— Это имперский корабль, — сказал он. Хэн кивнул и не глядя рванул штурвал — не важно куда, лишь бы успеть. Он успел: взрыв расцвел в стороне. «Сокол» ощутимо качнуло. Перед самым кокпитом промелькнул небольшой корабль. Округлое тело кабины, «колеса» солнечных батарей, черный цвет наружной брони — какие уж тут сомнения.

Хэн взялся за штурвал обеими руками, оттолкнув Люка. Чубакка вдруг зарычал.

— Он преследовал нас! — крикнул Люк.

— Остынь, — посоветовал Соло. — У них нет гипердрайва.

— Хэн прав, — старый Бен внимательно изучал карту, сверяясь со звездным небом. — Это ДИ-перехватчик ближнего действия.

— Откуда он взялся? — риторически пожелал узнать кореллианин, уводя фрахтовик из-под следующего выстрела. — Имперских баз поблизости нет.

— Ты сам его видел.

— Я-то видел. Это ДИ-перехватчик. А где его база? Или корабль-носитель?

— А он удирает, — заметил Скайуокер, вмешавшись в их спор. — И если он нас опознал, мне кажется, мы — в беде…

— Может быть, — хмыкнул Хэн, усаживаясь поудобнее в кресле. — А может и нет. Чуй, давай-ка за ним.

— Пусть летит, — задумчиво сказал Бен. — Он уже далеко.

Хэн нахмурился.

— Ненадолго, — бросил он.

Для начала Хэн сократил расстояние между ними и перехватчиком вдвое. Тогда имперец заложил замысловатый вираж в очевидной надежде стряхнуть преследователя. Его пришлось удивить. Фрахтовик повторил маневр с издевательской точностью, не отстав ни на шаг. Имперский пилот проделал еще пару трюков. Хэн разве что не зевал от скуки, с легкостью демонстрируя чудеса пилотажа. Сообразив, что так просто он не отделается, перехватчик просто рванул по прямой на полной тяге.

Одна из звезд впереди ощутимо стала ярче. Чудеса за чудесами сегодня, решил Хэн. Не так уж и быстро они летят. Что-то в картинке не стыковалось.

— Такой небольшой и так глубоко в космосе, — хмыкнул Хэн Соло, чтобы отвлечься от непонятных чудес. — Не бывает.

— Может, он потерялся, — вставил Люк. — Может, он был в составе конвоя.

Хэн широко улыбнулся. Он очень любил встречать вот таких вот пропавших имперцев.

30
{"b":"18176","o":1}