ЛитМир - Электронная Библиотека

Пока Хэн копался в пульте, возжелав лично узнать о повреждениях корабля, по коридору промаршировало ее величество с решительным выражением на курносом лице.

— Что скажешь, конфетка? — поинтересовался Хэн Соло. — Недурно мы тебя спасли. Знаешь, иногда я сам себе поражаюсь,

— Не заметила, чтобы ты перетрудился, — огрызнулась высочайшая особа, недобро сверкнув глазками. Хэн залюбовался. Просто прелесть, когда злится. — Моя безопасность не настолько важна, как безопасность информации в дроиде.

Как излагает!

— И что там такою особого? — полюбопытствовал Хэн.

Лейя задумчиво разглядывала переборку. Ради приличия Хэн тоже поглазел на ту же переборку пару секунд, но там не было ничего интересного, поэтому он вновь стал смотреть на принцессу.

— Полное техническое описание боевой станции, — медленно произнесла она наконец. — Я надеюсь, что когда эти данные проанализируют, то смогут найти ее слабое место. Ведь до тех пор, пока станция не уничтожена, война не закончена.

— Для меня уже закончена, — возразил ей кореллианин. — Я на вашу контору не работаю. Меня больше интересует экономика, а не политика. Дело есть дело, какое бы правительство не сидело сверху. И не ради твоих прекрасных глаз я влез в это дело. Кое-кто обещал, что мне неплохо заплатят.

Лейя вспыхнула.

— Не беспокойся, — заверила она. — Если ты любишь деньги… именно их ты и получишь!

В дверном проеме ей под ноги попался Люк, решивший узнать, что за страсти бушуют в рубке? Мальчишку чуть было не затоптали.

— Твой друг — просто наемник! — гневно возвестила принцесса, отталкивая Люка в сторону. — Мне интересно, заботит ли его хоть что-нибудь или кто-нибудь?

— Меня… — невпопад сказал Люк, глядя ей вслед. — Меня заботит.

Он потер ребра, куда врезался острый и крепкий локоть их высочества, и уселся в свободное кресло второго пилота.

— Хэн, что скажешь? Соло покосился на дверь:

— Лучше помолчу…

Может быть, Люк и не хотел, но его негромкое «вот и славно» Хэн услышал. У кореллиан вообще слух довольно острый.

— Но! — тут же продолжил Соло (мальчик напрягся и правильно сделал). — У девчушки крепкие стабилизаторы. Ну, не знаю… как по-твоему, могут ли принцесса и парень вроде меня…

— Нет! — поспешно отрезал Люк.

Получилось, удовлетворился Соло. Ему понравилось дразнить нового приятеля; к голубоглазой наивности он вообще относился восторженно.

***

Йавин был необитаем. Огромный газовый гигант, которому так и не повезло стать звездой, плыл по орбите вокруг своего состоявшегося собрата в сопровождении многочисленных лун-спутников — драгоценный кристалл в ожерелье. В глубине его атмосферы рождались и умирали титанические вихри. Ветра, силу которых боялись предположить даже самые смелые, проносились, не зная преград, над небольшим, не имеющим явной границы ядром планеты. Йавин был миром томительной красоты и мгновенной смерти для того, кто отважился бы нырнуть в его бушующую атмосферу.

Но на его крупнейших лунах могла быть жизнь и была. На трех из них мог жить даже человек. Но Йавин был расположен вдали от торговых путей и центра галактики. Поселений тут не было.

Густой лес покрывал большие материки четвертого спутника Йавина. Когда-то здесь жили, но никто не знал, что за раса возникла и исчезла задолго до того, как первый исследователь ступил на влажную рыхлую почву этого небольшого уединенного мира. Неизвестные обитатели оставили после себя причудливые монументы и огромные храмы. Джунгли давно проглотили и строения, и строителей. Только странные крики и заливистый плач раздавались в опустевших разрушенных залах, укрытых зелеными коврами мхов и украшенных тропическими цветами, — словно души ушедших рыдали над забытым прошлым жившего здесь когда-то народа.

Если бы нашелся кто-нибудь достаточно любознательный, чтобы порыться в запретных теперь фолиантах, он узнал бы, что строители монументов и храмов называли себя массасси. Если бы он был настойчив, то сумел бы прочесть и про храмы, и про то, что не стоило в них входить просто так, ибо были они сосредоточием Темной стороны Силы. Даже про Затерянный город дже-даев ему удалось бы узнать, про таинственный подземный город, хранилище знаний и легенд когда-то великого Ордена.

Но Галактика жила своей жизнью, ей не было дело до древних тайн. Повстанцы уютно обосновались под покровом вечного леса. Если бы они только знали, что за место они выбрали для своей базы…

Колоссальная пирамида, утопавшая основанием в густых зарослях, а вершиной возносившаяся над деревьями, — казалось практически невозможным, что она была создана без помощи современных гравитационных машин. Но серо-зеленые, в цвет древних мхов, руки мас-сасси сложили все эти камни, обтесали и отшлифовали их грани, вырезали никому теперь непонятные знаки. Прорубленный в камне проход вел внутрь пирамиды, и теперь по нему деловито сновали машины и механизмы.

Бедные маленькие массасси, чьи глаза светились в вечном сумраке влажного леса, они не узнали бы теперь своего храма. Во многих местах металл сменил камень; по коридорам, когда-то тонувшим во мгле, провели освещение; один из этажей пирамиды был переоборудован под ангар. Храм вновь был заполнен жизнью и подчинен единой цели — несомненно великой.

Прошлое мстило ночами. Никто не хотел признаваться, но никто не любил ночных вахт, когда тени скользили по стенам храма, а из темных углов отчетливо пахло тленом и тянуло холодом, странным в столь жарком климате. Даже днем никто не хотел оставаться один на один с мрачным храмом.

Радость, вызванная прибытием принцессы Лейи, которую многие считали погибшей, длилось недолго. Служба раннего оповещения сообщила, что в систему Йавина вошел неопознанный объект. Траектория движения указывала на то, что это — космический корабль, а размеры объекта заставляли предположить самое худшее… Звезда Смерти!

Впрочем, благодаря Лейе и ее маленькому роботу, похожему на бочонок на колесах, повстанцы были готовы к встрече. В памяти робота, спешно подключенного техниками к информационной системе базы, оказались подробные чертежи Звезды Смерти и различные дополнительные данные: от массы и скорости до описания процесса утилизации отходов на сверхдредноуте Империи. После изучения этих чертежей и данных было принято решение — атаковать Звезду, как только она окажется в зоне действия перехватчиков.

Те, кому предстояло участвовать в операции, собрались на инструктаж в инфоцентре. Кроме высшего начальства и пилотов, присутствовали принцесса Лейя, Хэн Соло, естественно, вместе с Чубаккой (не все, правда, понимали зачем), и оба робота: Р2Д2 — как хранитель информации, а Ц-ЗПО — как сопровождающее лицо, то есть переводчик.

Люк Скайуокер сидел отдельно от Друзей, среди пилотов. Удивительным образом никому не пришло в голову поинтересоваться его боевым опытом и количеством летных часов. А он помалкивал, абсолютно убежденный, что его место в боевой эскадрилье, которая будет атаковать Звезду Смерти.

Вел инструктаж генерал Додонна.

— Космическая станция Империи, — начал он, — которую также называют Звездой Смерти, обладает чудовищной огневой мощью и практически неуязвима. — На видеоэкране за спиной Додонны появился чертеж Звезды Смерти в разрезе; изображение постепенно увеличивалось. — Еще совсем недавно мы были уверены, что против этой станции бессильно любое оружие. Однако информация наших разведчиков, доставленная принцессой Лейей Органа, подарила нам надежду.

Хэн Соло, подпиравший дверной косяк, скептически хмыкнул. Сидевшая неподалеку Лейя смерила его гневным взглядом.

До начала инструктажа они уже успели повздорить: принцесса во всеуслышанье заявила, что ничего особенного в ее спасении не было, подумаешь, четыре истребителя, Звезда Смерти могла выпустить и десять тысяч: им явно дали уйти, чтобы выследить, где повстанцы. Хэн на это ответил, что раз ее высочество такое гениальное, так что же оно рвануло прямиком в объятия своих разлюбезных повстанцев, не иначе, как захотело сделать приятное тому долдону в черном. Лейя попыталась ударить его по безобразному носу. Хэн обвинил ее в желании уклониться от сделки и удвоил цену. Знал бы, что она такая неблагодарная злюка, не стал бы спасать, сказал он напоследок.

43
{"b":"18176","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Лошадь, которая потеряла очки
Практический курс трансерфинга за 78 дней
Ноу-хау. 8 навыков, которыми вам необходимо обладать, чтобы добиваться результатов в бизнесе
Код 93
Счастливая жена. Как вернуть в брак близость, страсть и гармонию
Миры Артёма Каменистого. S-T-I-K-S. Окаянный
Тафти жрица. Гуляние живьем в кинокартине
Мой личный враг
Уэйн Руни. Автобиография