ЛитМир - Электронная Библиотека

— Никаких сомнений, мы обречены, — горестно повторял он, пока Р2Д2 переключался в активный режим. — Как по-твоему, они нас переплавят?

На несколько секунд он умолк, потом уныло добавил:

— А то уже надоело ждать не пойми чего…

Внезапно откинулась дальняя стена, и в отсек ворвался слепящий утренний свет. Чувствительные фоторецепторы Ц-ЗПО, едва не перегорев от нагрузки, с трудом приспособились к яркому сиянию солнц Татуина.

С полдесятка йавов неловко забрались в отсек, они были по-прежнему облачены в тряпье и обмотки, какие Ц-ЗПО уже видел на них. Вид йавов вызывал чувство отвращения. Держа в руках какое-то странное оружие, они толчками и сердитыми выкриками принялись сгонять роботов в кучу. Ц-ЗПО с ужасом заметил, что несколько роботов в камере не подают признаков функционирования.

Не обращая внимания на неподвижных роботов, йавы выгнали наружу тех, кто еще мог двигаться, среди них — и Ц-ЗПО с Р2Д2. И очень скоро они очутились в неровной шеренге разномастных роботов: один щеголял уймой многосуставчатых манипуляторов, другой напоминал большой перевернутый таз на гусеницах, украшенный десятком антенн, третий ковылял на трех ногах… Ц-ЗПО прикрыл железной ладонью глаза от солнца, оглядываясь вокруг. Вместе с пятью другими роботами он стоял возле огромного песчаного краулера. В его электронных мозгах даже не мелькнула мысль о побеге. Подобные представления абсолютно чужды механическому существу. Чем выше интеллект робота, тем немыслимее для него такая идея.

Вместо того, чтобы засорять логические схемы ненужными сигналами, Ц-ЗПО разглядывал небольшие купола и башенки влагоуловителей, что свидетельствовало о большом человеческом жилище. Хотя подобные сооружения были ему незнакомы, по всем признакам здесь под землей располагалось пристойное, пусть и изолированное, поселение. Понемногу мысль о том, что его разберут на запчасти или загонят на каторгу в какую-нибудь высокотемпературную шахту, блекла. Соответственно резко повышалось и настроение робота-секретаря.

И вновь что-то знакомое почудилось ему в низких каменных постройках посреди песков. Нет, полного совпадения не было. Но все цвета этого мира и краткосложная попискивающая речь их тюремщиков с высочайшей вероятностью совпадали с самой старой базой его обширнейшей памяти. Создатель. Мастер Анакин… Контур самосохранения явно перегружал процессоры памяти, тормозя процесс корреляционного анализа.

— Может, все будет не так уж плохо, — с надеждой пробормотал Ц-ЗПО. — Если бы нам удалось уговорить этих двуногих грызунов выгрузить нас здесь, можно поступить на службу к людям. И это явно лучше, чем отправиться в переплавку.

Кратко чирикнув в ответ, Р2Д2 не поддержал энтузиазма товарища. Оба замолчали.

Вокруг выставленных в ряд роботов засуетились йавы, пытаясь замаскировать грязью или полиролем вмятины и царапины на их корпусах, Они подтягивали штыри антенн, капали в монтажные люки суставов необычное трансмиссионное масло.

Два йава подошли к Ц-ЗПО и принялись счи-шать с него налипший песок. Андроид постарался ничем не выдать своей дрожи: он боялся, что грубый абразив, который используют тюремщики, повредит его прекрасный корпус.

Вокруг капюшонов йавов клубились облачка насекомых, на которых те не обращали никакого внимания. Возможно это были их симбионты. От йавов резко и странно пахло влагой. И еще металлом.

Наблюдения настолько поглотили Ц-ЗПО, что он не заметил, что от большего купола к ним идут два человека. Р2Д2 пришлось подтолкнуть товарища, чтобы тот отвлекся от своих бесконечных проблем и обратил внимание на гостей.

Идущий впереди мужчина, высокий, мощный, имел угрюмый вид, и на его усталом лице, обветренном и иссеченном песчаными бурями, лежала заметная печать многолетней борьбы с враждебной пустыней. Спутанные седеющие волосы напоминали припорошенные гипсом спирали. Песок въелся в лицо, одежду, руки и мысли. Он был явным хозяином этой пустыни.

***

Люк шагал рядом с дядей. Он и так не отличался высоким ростом, а рядом с плечистым родственником казался совсем мальчишкой.

Настроение у него было скорее унылое, чем усталое. В голове крутилось много всяких мыслей, и все были мало связаны с работой на ферме. Он думал о том, как жить дальше, и о слове, данном другу. Другу, который недавно улетел в бескрайний мир, полный решимости ступить на куда более суровый, но и желанный путь.

Дядя Оуэн остановился перед выстроенными роботами и на странном скрипучем языке при-ступил к разговору со старшим среди йавов. Ког-да йавы хотели, их можно было понять.

Люк стоял чуть позади с безразличным видом. Его дядя прошелся вдоль ряда роботов, оценивающе рассматривая их, бросая через плечо ворчливые замечания. Люк плелся следом, едва ли фиксируя их. Старший йава принялся расхваливать несуществующие достоинства всех пяти роботов, натыкаясь на скептическую издевку.

— Люк! Лю-ук! — раздался голос.

Люк подбежал к кромке подземного дворика и посмотрел вниз, где возилась с декоративными растениями коренастая полная женщина с веселым добрым лицом. Она подняла голову.

— Люк, не забудь сказать Оуэну, если, он хочет купить переводчика, то тот обязательно должен говорить на боччийском.

Повернувшись, Люк посмотрел через плечо на грязных роботов.

— Похоже, выбирать не из чего, тетя Беру, — сказал он, — но я напомню.

Женщина кивнула, и. Люк поспешил обратно:

***

Похоже, Оуэн Ларс уже что-то решил, остановив свой выбор на небольшом сельскохозяйственном роботе с красной полосой. С виду тот походил на Р2Д2, только был угловатым да имел несколько дополнительных вспомогательных манипуляторов, торчавших сверху как ботва. Повинуясь жесту покупателя, тот вышел из строя.

Обежав взглядом всю шеренгу до конца, фермер сузил глаза. Он подошел к запорошенному песком, но по-прежнему блестящему бронзой высокому андроиду.

— Ну, что ты такое, я знаю, — пробурчал он, разглядывая робота. — Ты спец по обычаям? И знаешь протокол?

— Знаю ли я протокол! — эхом откликнулся Ц-ЗПО, пока фермер рассматривал его с головы до ног.

Если нужно расписать свои способности, — то Ц-ЗПО готов был затмить йава.

— Знаю ли я протокол! Разумеется, это же моя основная функция! Кроме того, я могу…

— Мне не нужен протокольный андроид, — сухо отрезал фермер.

— Не смею винить вас, хозяин, — поспешно согласился Ц-ЗПО. — Всецело согласен с вами. К чему такая бесполезная роскошь в этаком климате? Кстати, хозяин, если вам интересно, то протокольный дроид — просто зря выброшенная прорва денег. Нет, хозяин, мое второе имя — всесторонность. К вашим услугам, ЦВЗПО, где «В» значит всесторонность. Я запрограммирован еще на тридцать второстепенных функций, которые требуются…

— Мне нужен, — перебил фермер, выказав полное пренебрежение к еще неперечисленным дополнительным функциям, — дроид, понимающий что-нибудь в двоичном коде независимо программируемых влагоуловителей.

— Влагоуловители! Нам обоим повезло! — заключил Ц-ЗПО. — Мое второе предназначение — двоичное программирование грузоподъемников. Они очень схожи по конструкции и по функциям памяти с вашими влагоуловителями. Можно почти сказать. ..

Люк похлопал дядю по плечу и что-то шепнул на ухо. Тот кивнул, потом снова оглянулся на Ц-ЗПО.

— Ты говоришь на боччийском?

— Разумеется, хозяин, — откликнулся Ц-ЗПО, уверенно, и наконец-то совершенно правдиво. — Это мой второй язык. Я говорю на боччийском так, словно.. .

Кажется, фермер поставил себе целью не дать роботу закончить ни единого предложения.

— Заткнись, — велел Оуэн Ларс андроиду и повернулся к йаву. — Я забираю этого и вон того, красного.

— Затыкаюсь, хозяин, — быстро отозвался Ц-ЗПО, с трудом скрывая радость избранничества.

— Отведи их в гараж, Люк, — велел дядя. — И до ужина вычисти обоих.

9
{"b":"18176","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
#Имя для Лис
Последний вздох памяти
Коронная башня. Роза и шип (сборник)
Мягкий босс – жесткий босс. Как говорить с подчиненными: от битвы за зарплату до укрощения незаменимых
Время генома: Как генетические технологии меняют наш мир и что это значит для нас
Темное удовольствие
Автомобили и транспорт
Планета Халка
Во власти стихии. Реальная история любви, суровых испытаний и выживания в открытом океане