ЛитМир - Электронная Библиотека

Он снова помолчал, глядя жене прямо в глаза.

— А ты чего хочешь, Кейт? — проговорил он. — Что, по-твоему, я должен сделать?

На минуту девушка призадумалась.

— Что ты должен сделать? — переспросила она. — Уйти, Аласдер. Оставить это дело. Все это действительно уже не имеет никакого значения…

Оторвав взгляд от жены, Аласдер посмотрел на леди Скалби.

— Принимаю совет моей жены, — торжественно произнес он. — Кейт для меня важнее мести, важнее всего на свете, важнее самой жизни. Я не святой, чтобы возлюбить своих врагов. Я по-прежнему буду ненавидеть вас до конца своих дней. Но во имя своей любви отрекаюсь от мести. Живите еще хоть триста лет или помирайте — мне нет до вас никакого дела. Не думайте только, господа, что та работа, что я вел много лет, прошла впустую. Если бы не она, если бы не вы, не то, что вы со мной сделали, я никогда бы не встретил мою Кейт. И я, — усмехнулся он, — по-своему даже благодарен вам за это. Прощайте — теперь уже, я надеюсь, навсегда.

Аласдер повернулся, чтобы идти, но вдруг передумал.

— Всего один вопрос, — проговорил он. — Вы позвали меня, предлагаете сделку, угрожаете, умоляете… Решается дело всей вашей жизни, но говорите почему-то все время только вы. Почему он все время молчит?

Леди Скалби рассмеялась смехом, от которого молодоженам стало не по себе.

— Ты хочешь, чтобы он тебя умолял? Он уже на это неспособен. Если хочешь, я покажу тебе все, на что он теперь способен, если, конечно, тебе это интересно… — Женщина повернулась к мужу. — Ричард!

Мужчина повернул голову.

— Пора ужинать, Ричард! Ужинать! Еда, Ричард,

В горле мужчины что-то заклокотало, руки вцепились в подлокотники кресла. Он поднялся и, издавая нечленораздельный рык, двинулся на жену. Кейт инстинктивно спряталась за спину Аласдера. Тот сжал кулаки. Но лорд Скалби, не обращая на них внимания, лишь стоял напротив жены, издавая все тот же животный рев. Леди Скалби позвонила в колокольчик, и через минуту на пороге возник человек гигантского роста.

— Мой муж хочет ужинать, — сказала леди. — Накорми его и уложи в постель.

Взяв Ричарда за руку, слуга повел его прочь из комнаты.

— Спокойной ночи, дорогой! — проговорила им вслед леди Скалби.

Проходя мимо Аласдера и Кейт, Ричард вдруг предпринял попытку вырваться, но великан крепко держал его. Кейт не без содрогания взглянула на багровое лицо лорда, бессмысленные, осоловело выпученные глаза, слюну, текущую с губ…

— Ричард подцепил эту болячку в одном из путешествий, — поведала леди Скалби, когда слуга с хозяином удалился. — Так сказать, небольшой сувенир, расплата за грешок… Говорила же я ему: не связывайся с простолюдинками, бери шлюх из нашего круга или хотя бы проверяй как следует товар, прежде чем купить! Но Ричард вошел во вкус, его невозможно было остановить… Началось все неожиданно — сначала одна болячка, потом больше, больше… Ну да что я рассказываю, при желании все это можно прочитать в любом учебнике по медицине… Однажды он стоял и вдруг ни с того ни с сего упал; затем стал ронять предметы, забывать самые простые вещи, стал раздражителен… Теперь он не помнит ничего, кроме злости и чувства голода. Так что тебе, мой мальчик, тогда еще повезло. А мне вот нет — муженек наградил и меня…

Потянувшись за свечой, леди Скалби поднесла ее к лицу. Аласдер зажмурился. Кейт отвела взгляд. Ей приходилось слышать, как обезображивает человека запущенный сифилис, но такого она не ожидала. Безносая морщинистая маска с бесформенной щелью вместо рта, напоминавшая скорее морду фантастической рептилии, чем человеческое лицо, казалась живым портретом всех грехов леди Скалби, собранных вместе. То, чем наказал ее и ее мужа рок, было гораздо страшнее любой кары, какую при всей своей фантазии мог бы придумать Аласдер.

— Не хотелось бы разочаровывать тебя, Аласдер, — усмехнулась дама, — но если желаешь стать причиной моей смерти, то, боюсь, ты уже опоздал.

— Вы правы, — оправившись от первого шока, проговорил он. — Даже я не смог бы наказать вас так, как наказал вас Бог.

— Значит, — уточнила леди Скалби, — ты отказываешься от своей мести?

— Готов поклясться, что да, если только вы не станете больше беспокоить меня и Кейт. Бумаги же свои я на всякий случай оставлю при себе. Молите Бога, чтобы моя смерть не наступила раньше вашей, впрочем, я думаю, вам все равно осталось недолго. Прощайте.

Леди Скалби улыбнулась. Свеча все еще освещала ее лицо, и Кейт невольно поежилась — улыбка морщинистых губ напоминала скорее оскал черепахи. Мутные, остекленевшие глаза не выдавали никаких эмоций. Впрочем, подумала Кейт, и в былые дни эти глаза ни разу не светились добротой…

Взяв жену под руку, Аласдер вышел, оставив леди Скалби неподвижно смотреть на пламя свечи.

Стояла кромешная тьма, но она казалась Аласдеру светлее, чем тот мрачный дом, который они только что покинули. Сент-Эрт распрямил плечи.

— Черт побери, — воскликнул он, — чувствую себя так, словно камень с души свалился! Пожалуй, я не прочь прогуляться, хотя сейчас уже за полночь… Ты как? — обратился он к Кейт.

— Я не против, — поддержала она.

— Поезжай, — обратился Аласдер к извозчику, который привез их и поджидал все это время. — Мы с женой решили прогуляться пешком. Будь только осторожен — ночью лондонские улицы все-таки опасны…

Сент-Эрт взял руку супруги.

— Аласдер, — проговорила вдруг она, — извини, но я все-таки беспокоюсь…

— О чем, родная? Все уже кончено. Я уверен, что она нас больше не побеспокоит…

— Я не об этом. Прогуляться я была бы не прочь, но это отнимет у нас много времени в нашу первую брачную ночь… Я так ее ждала…

— Как скажешь, родная! — улыбнулся он. — Стой! — помахал он извозчику, который, к счастью, не успел еще отъехать далеко. Тот остановился. — Домой, — приказал Аласдер, усаживаясь в карету. — И поторапливайся — у нас с женой мало времени!

— Времени у нас предостаточно, — улыбнувшись, поправила его Кейт. — Можно сказать, вся жизнь…

— Кейт, — рассмеялся он, целуя жену в губы, — поверь, мне и десяти жизней будет мало, чтобы насытиться твоей любовью!

63
{"b":"18213","o":1}