ЛитМир - Электронная Библиотека

– Например, своих желаний, – пояснил Рэндал, вглядываясь в ее лицо. – Инстинктов. Чувств. Ты так страшишься своих чувств ко мне, что прячешься под маску ненависти. А на самом деле... ты ведь даже взглянуть на меня не осмеливаешься, верно? И правильно делаешь, потому что взгляд может тебя выдать.

– Не понимаю, о чем ты, – неубедительно возразила Пиппа, с ужасом чувствуя, что заливается краской. – Надеюсь, я не должна тебе напоминать, что через неделю выхожу замуж?

Лифт остановился, открылись двери. На площадке никого не было. Рэндал схватил Пиппу за руку и потащил за собой.

– Я никуда не пойду! Отпусти меня! – закричала она и, высвободившись, с размаху ударила его по щеке – и в тот же миг вскрикнула от боли: такой жесткой была его скула.

– Поделом тебе – не будешь распускать руки. – Он потер алый отпечаток ладони на щеке. – А у тебя тяжелая рука. Хотя тебе, пожалуй, сейчас еще больнее!

– Так тебе и надо!

В этот миг открылась дверь одного из номеров, и на пороге показалась пожилая леди в розовом халате и крошечной черной шляпке с кружевной вуалью.

– У вас... гм... все в порядке? – осторожно поинтересовалась она.

Пиппа на секунду заколебалась, и это промедление оказалось для нее роковым.

– Она просто нервничает, – широко улыбнувшись, объяснил Рэндал. – Медовый месяц, девичьи страхи – знаете, как это бывает.

Старушка порозовела и смущенно улыбнулась. Пиппа обожгла Рэндал а убийственным взглядом. Какой же он негодяй! И всегда был негодяем!

– А теперь, милая, я перенесу тебя через порог, – проговорил он и, не успела Пиппа его остановить, подхватил ее на руки и внес к себе в номер на глазах у мечтательно улыбающейся старой леди.

Пиппа понимала, что должна протестовать, звать на помощь, но... не смогла. Просто не смогла. А мгновение спустя они были уже по ту сторону порога, и Рэндал захлопнул локтем дверь.

– Поставь меня на землю! – вдруг охрипшим голосом приказала она. – Сейчас же!

Но Рэндал отнес ее в спальню и опустил на огромную белую кровать с серебристой инкрустацией в изголовье.

Сердце Пиппы заколотилось как сумасшедшее. Неужели он хочет... Она поспешно откатилась к дальнему краю кровати, вскочила, оглянулась кругом в поисках оружия. Вот эта лампа на тумбочке, пожалуй, подойдет. У нее тяжелое бронзовое основание, такой штукой вполне можно кого-нибудь убить.

Но Рэндал, судя по всему, не собирался покушаться на ее честь. Он направился к дверям, небрежно бросив через плечо:

– Если хочешь, можешь воспользоваться ванной. По-моему, тебе не помешает пригладить волосы.

И дверь за ним закрылась. Пиппа осталась одна и в безопасности – по крайней мере пока. Она оглянулась кругом, невольно восхищаясь роскошью обстановки: высокими французскими окнами с кружевными занавесками до пола – бело-серебристыми, в тон кровати, бронзовыми лампами в серебристых абажурах, ореховой мебелью под старину, распахнутым гардеробом с зеркалами в дверцах, столиком, где стояли в вазе белые гвоздики и розы.

Идя в ванную, Пиппа на секунду задержалась у цветов, вдохнула их слабый запах и поспешно отошла, сообразив, что Рэндал может вернуться в любую минуту.

Ванная комната была выдержана в белых тонах, в стиле девятнадцатого века. На полочке перед зеркалом Пиппа обнаружила туалетные принадлежности Рэндала – гель для душа, электробритву, крем после бритья, шампунь. Было в этих вещах что-то недопустимо интимное; Пиппа поспешно отвела глаза и открыла сумку.

Она причесалась, освежила макияж, взглянула на себя в зеркало – и поморщилась, недовольная лихорадочным блеском в глазах, дрожью губ, судорожным трепетанием голубой жилки на горле.

Просто глупо так на него реагировать, строго сказала себе Пиппа. Надо взять себя в руки и подумать, как выйти из этой неприятной ситуации. Может быть, он уже успокоился, остыл и понял, что лучше отпустить ее с миром?

А может, удастся незаметно выскользнуть из номера? Пиппа подхватила сумочку и беззвучно отворила дверь в спальню.

Никого и ничего. Крадущимися шагами Пиппа двинулась к дверям, но не успела сделать и нескольких шагов, как послышался знакомый голос:

– Даже и не думай удрать!

Она понимала, что он все равно ее догонит, а гордость не позволит ей вступить с ним в драку. Да и в любом случае, в схватке он ее победит. Придется использовать другое оружие.

– Мне нужно на работу.

– Я уже позвонил в твой офис. Сказал, что тебе стало нехорошо в магазине, и ты поехала домой отдохнуть.

– Как ты посмел!.. – взорвалась Пиппа.

Он словно и не услышал ее гневного возгласа.

– А еще я заказал обед в номер. Простенький – подозреваю, ты сейчас не расположена к деликатесам. Салат, немного сыра, говядина, цыпленок, хлеб, йогурт, фрукты и кофе.

– Я не хочу есть. Можешь обедать один: я возвращаюсь на работу. – И она решительно повернулась к дверям.

– Может, мне тебя к стулу привязать? – послышался за спиной бархатный, чувственный, сводящий с ума голос.

– Зачем тебе все это? – в отчаянии воскликнула Пиппа. – Чего ты добиваешься? Ты женат, я выхожу замуж, и говорить нам не о чем!..

Пиппа поступила на службу к Рэндалу Хардингу четыре года назад, когда компания, где она работала перед этим, обанкротилась. Как и все служащие, Пиппа была потрясена, узнав, что должна пополнить ряды безработных; однако, по счастливой случайности, ей удалось найти работу в тот же день. Во время обеденного перерыва она отправилась в агентство по трудоустройству и была немедленно направлена на собеседование в соседний офис.

Заведующая отделом кадров полчаса мучила ее всевозможными вопросами и проверяла ее секретарские навыки. Пиппа уже отчаялась получить работу, когда та вдруг спросила:

– Когда вы сможете приступить к своим обязанностям?

Сердце Пиппы подскочило до небес.

– Значит, вы меня берете? – робко спросила она. – Я принята?

– Вот именно, – добродушно улыбнувшись, ответила женщина. – Так, когда сможете приступить?

Размышлять над этим вопросом Пиппе не требовалось: она знала, что окажется на улице еще до конца этой недели, и не собиралась сидеть без дела. У нее не было родных, которые могли бы ей помочь, и с детства ей приходилось полагаться только на себя.

– С понедельника, – не помня себя от радости, отвечала она.

– Отлично. Приходите к девяти часам, я попрошу кого-нибудь показать вам ваше рабочее место. Работать будете в кабинете директора. Его личный секретарь будет на месте и объяснит, что от вас требуется. Работа несложная, но очень важно, чтобы все шло гладко. Мисс Дэлтон – хороший организатор, только постарайтесь ее не раздражать. Она не любит нерабочую обстановку в офисе.

Последняя фраза прозвучала для Пиппы довольно зловеще, но работа, судя по всему, предстояла несложная, а зарплата – очень приличная, и она как на крыльях вернулась к себе в офис, где ее сослуживцы обсуждали печальную перспективу грядущего увольнения.

– А ты, Пиппа, что собираешься делать? – спросила девушка, работавшая за соседним столом.

– Я уже нашла работу. Начинаю со следующего понедельника, – радостно объявила Пиппа, и все в комнате уставились на нее.

– Господи помилуй, как тебе это удалось?

– Просто повезло.

И она рассказала, как это случилось.

К концу недели работу нашли уже многие, большинство – вполне достойную, а один из служащих даже получил место, о котором давно мечтал. Атмосфера в офисе стала повеселее, и было решено в пятницу вечером устроить в китайском ресторане прощальный ужин. Все понимали, что, скорее всего, больше не увидятся: без ежедневного общения их дружба скоро увянет.

Для Пиппы эта работа была первой. Она пошла работать в шестнадцать лет и теперь, в двадцать, чувствовала себя совсем взрослой. Пиппа жила одна в крохотной квартирке и сама зарабатывала себе на хлеб. Нелегкая жизнь помогла ей быстро повзрослеть и научила самообладанию, без которого она бы не выжила.

Пиппа никогда не покупала того, без чего могла обойтись: когда живешь от зарплаты до зарплаты – не до шика. Ей нужна была прочная, долговечная, приличная на вид одежда для офиса, и Пиппа покупала недорогие юбки и простенькие блузки, которые можно менять каждый день и часто стирать. Еду, она покупала на рынке – там дешевле – и ела немного: в основном овощи, макароны, время от времени рыбные консервы, иногда позволяла себе цыпленка. Готовить приходилось на электроплитке с одной конфоркой, так что возможности разнообразить еду, и изобретать изысканные блюда просто не было.

5
{"b":"18225","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
До трех – самое время! 76 советов по раннему воспитанию
Душа моя Павел
Танки
Дети мои
Виттория
The Mitford murders. Загадочные убийства
Роза и шип
Любить Пабло, ненавидеть Эскобара
Доказательство жизни после смерти