ЛитМир - Электронная Библиотека

— Привет, Хелен. Как дела?

— Спасибо, прекрасно.

Молодой женщине было чуть за тридцать. С изумительной кожей, живыми изумрудными глазами и густыми каштановыми волосами, пышнотелая Хелен привлекала внимание многих мужчин. Про таких женщин говорят: «кровь с молоком».

Однако сегодня Хелен выглядела довольно бледной, румянец на щеках погас, а зеленые глаза были подернуты дымкой, как если бы… как если бы она только что занималась любовью, подумала Клэр, пораженная ходом собственных мыслей. Интересно, может, у Хелен связь с ее клиентом?

Со времени своего развода с Полом Шеррардом, владельцем местного отеля, Хелен приобрела репутацию кокетки, сводящей с ума мужчин. В том захолустье, каким был их городок, женщине стоило завести подряд двух поклонников, как о ней уже начинали сплетничать, Хелен же после развода пользовалась явным успехом у представителей сильного пола. Но ни одно из ее увлечений не было серьезным и не длилось долго. Может, Хелен считала, что чем чаще будет менять мужчин, тем для нее безопаснее? А может, она просто пыталась забыться, унять боль? Хелен и ее муж обожали друг друга, но по городу, жадному до чужих тайн, прошел слух, что Пол завел интрижку с постоялицей своего отеля и Хелен не смогла ему этого простить.

Автомобиль мягко тронулся и с места развил огромную скорость. Дэнзил знал, как доехать до «Сизой чайки», так что Клэр не пришлось указывать дорогу. Девушка откинулась на сиденье и стала изучать руки Дэнзила, уверенно лежавшие на руле. Длинные сильные пальцы и кисти были покрыты черными волосками. На левом запястье сверкали золотые часы, а на безымянном пальце был массивный золотой перстень с печаткой, изображавшей вроде бы герб. Клэр до сих пор не видела его лица, но в свете уличных фонарей могла разглядеть густые блестящие волосы этого жгучего брюнета. Черное кашемировое пальто, вероятно, было сшито на заказ у дорогого портного. Да, у Дэнзила Блэка, без сомнения, водились деньги.

Хелен что-то говорила Дэнзилу, понизив голос. До Клэр донесся ее полный гнева вопрос:

— Сколько ты намереваешься пробыть в Штатах?

Дэнзил Блэк пожал плечами.

— Месяц, может быть, два.

— Так долго? — Казалось, Хелен была в отчаянии.

Клэр, сочувствуя Хелен, нахмурилась. Клэр вспомнила, как тоже потеряла голову из-за мужчины несколько лет назад, — нет, она не желала вновь пройти через этот ад унижения.

Машина затормозила у светофора. Дэнзил обернулся к Клэр:

— Если я решу купить дом, Хелен в мое отсутствие будет представлять мои интересы.

— Понятно. Вы сейчас живете в Гриноу, мистер Блэк?

— Нет, но я остановился недалеко от города, у брата Хелен. Уютный семейный очаг.

— Там мы и познакомились, — хриплым голосом объяснила молодая женщина.

Клэр знала Хелен не очень хорошо. Они часто встречались по делам, имели общих клиентов, но никогда не виделись в неофициальной обстановке. Они вращались в разных кругах. Семья Хелен была обеспеченной, имела свою землю и принадлежала к местной элите. Джимми Сторр, отец Хелен, в свое время унаследовал старинный, эпохи королевы Анны дом и несколько сотен акров плодородной земли в миле от Гриноу. Джимми Сторр занимался фермерством, а его жена управляла загородной гостиницей, ресторан которой в округе славился прекрасной кухней. Жена Сторра превосходно готовила и использовала только свежие продукты, в основном поставляемые прямо с их фермы. Сторры много работали, но умели и развлекаться — они часто устраивали приемы, вечеринки и были популярны в городе.

Клэр была совсем из другой семьи, но не жалела об этом. Девушке не нравились шумные компании. Она не состояла членом местных клубов, не играла ни за одну спортивную команду города и не давала званых обедов. Она любила прогуливаться в одиночестве по парку и плавать в озере, много читала, ходила в театр или в кино, почти все свободное время проводила с близкими и виделась с немногочисленными, но настоящими и верными друзьями.

Так что они с Хелен Шеррард были абсолютными противоположностями. Тем не менее Клэр всегда с симпатией относилась к Хелен, ее брату и сводной сестре.

В последнее время Клэр очень переживала за Хелен, ведь та даже не пыталась скрывать, как страдала после развода. Надеюсь, она достаточно умна и не увлечется человеком, которого едва знает, подумала Клэр. Она невольно посмотрела в зеркальце заднего обзора и встретила пристальный взгляд Дэнзила. Из-за бездонных черных зрачков его серые глаза казались темными как ночь, а густым ресницам позавидовала бы любая женщина.

В тот миг, когда их глаза встретились, Клэр не успела понять, что означал этот взгляд: Дэнзил быстро опустил веки и отвернулся.

Клэр вздрогнула. Ей хотелось получше рассмотреть его лицо. Этот человек заинтриговал ее. Как он на самом деле относится к Хелен? Почему взял ее осматривать «Сизую чайку»? Потому ли, что хотел сделать Хелен хозяйкой их будущего дома, или она нужна ему как толковый юрист? Эти вопросы прочно засели в голове у Клэр и не давали покоя.

Они уже выехали из города. За окном замелькали поля и сельские коттеджи, вдали показались очертания Охотничьего холма, древней границы Гриноу. Слева от них простиралось холодное серое море — далеко внизу под крутыми скалами, едва различимое во тьме приближавшейся ночи. Справа лежали пастбища, кое-где виднелись руины древних поселений, а на горизонте, словно огромное пресмыкающееся, тянулась линия холмов, перемежаемая вересковыми пустошами.

Старинное поместье «Сизая чайка» приковывало к себе взгляд издалека — готика викторианской эпохи, явно напоминавшая средневековый замок. Его башни и зубчатые стены, сейчас темным силуэтом вырисовывавшиеся на фоне вечернего неба, главенствовали в пейзаже, с какой бы стороны вы ни приближались к Охотничьему холму.

— Господи, этот дом вселяет ужас, — тихо произнесла Хелен.

— Тебе не нравится? — засмеялся Дэнзил Блэк.

По его тону нельзя было сказать, что его заботило мнение Хелен.

Клэр снова нахмурила брови. Конечно, это не ее дело, но их отношения были очень странными.

Через несколько минут автомобиль остановился у железных ворот, воплощенной фантазии, несомненно, искусного мастера, — литые кружева выглядели почти невесомыми, однако служили надежной защитой от незваных гостей.

Клэр достала ключ, но ей было не справиться с заржавевшим замком.

— Я помогу вам. — Беря у нее ключ, Дэнзил коснулся пальцев Клэр. Ее будто ударило током. Она резко отдернула руку. Сощурившись, Дэнзил пристально посмотрел на девушку, но ничего не сказал и вставил ключ в замок.

Клэр почувствовала, что краснеет. Она была в ярости — одно его прикосновение повергло ее в трепет! Он, наверное, примет ее за неопытную девчонку. Надо же — как школьница, заливается краской оттого, что с ней рядом мужчина!

Секундой позже ключ со страшным скрипом повернулся в замке, и Дэнзил толкнул ворота.

— Замок нужно смазать, — заметил он.

— Да, я прослежу, чтобы его смазали завтра.

Взволнованная и раздраженная, Клэр направилась обратно к машине, Дэнзил следовал за ней. В кронах деревьев завывал ветер. Сад в поместье, куда они сейчас въедут, был запущенным и диким… Клэр искоса взглянула на Дэнзила, повинуясь какой-то сверхъестественной силе. Полы пальто, как крылья развевавшиеся на ветру, делали его похожим на демона, готового в любую минуту взлететь и исчезнуть в ночи.

Колеса автомобиля мягко прошуршали по гравию, сквозь который пробивались мох и трава. Дикие кролики, обосновавшиеся в поместье, при виде машины бросились врассыпную.

В скудном вечернем свете было трудно разглядеть, что творилось в саду, но Клэр знала, что он буйно зарос лавром и рододендроном. Неожиданно громада пустого дома нависла над ними — закрытые ставни, ни единого признака жизни. Только над одной из башен кружила темная тень — должно быть, летучая мышь. На крыше дома обитала целая колония нетопырей. Интересно, заметил ли мышь Дэнзил и не передумает ли теперь покупать дом? Некоторые ненавидят и боятся летучих мышей. Клэр не понимала почему, ведь эти маленькие создания поедают вредных насекомых и не причиняют зла людям. Клэр не отказалась бы от парочки мышек в своем коттедже. Все же она решила не говорить о них Дэнзилу.

2
{"b":"18232","o":1}