ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Срок твоей нелюбви
Не надо думать, надо кушать!
Русская пятерка
С того света
Текст, который продает товар, услугу или бренд
Восемь обезьян
Любовь на троих. Очень личный дневник
Дерево растёт в Бруклине
Страсть – не оправдание

— Хорошо, я могу поселить вас у себя в коттедже.

— Что? — Его брови удивленно поползли вверх, когда до него дошел смысл ее слов. — Это в том, который без крыши?

— Крыша давно поставлена. Там есть отопление, электричество, водопровод. Все главные работы уже закончены, и в нем вполне можно жить.

Взгляд Дэнзила был полон изумления.

— Вы все сделали сами?

— Нет, — нетерпеливо ответила она, злясь, что он не понимает таких простых вещей. — Один мой знакомый строитель дешево и качественно выполнил ремонт. У меня был очень напряженный год, и времени на дом катастрофически не хватало. Но я сумела отделать несколько комнат.

— Так вот почему строители не могут начать ремонт «Сизой чайки»? Потому что работают у вас? — В глазах Дэнзила заплясали чертики.

— Разумеется, нет. Я пользуюсь дешевой рабочей силой, и у моего знакомого нет бригады, ему помогает только брат. Им двоим не справиться с такой задачей, как восстановление «Сизой чайки».

— Хорошо, когда можно посмотреть ваш коттедж? Сейчас?

— Сейчас уже поздно. И вообще, боюсь, вам придется ждать до конца рождественских праздников.

— Я не собираюсь ждать. Покажите мне дом сейчас.

— Я не могу… — начала она, но, увидев приближавшуюся Люси, быстро заговорила: — Молчите о том, что я сдаю вам свой коттедж. Я не хочу, чтобы, она знала… по личным причинам, которые сейчас вам не открою.

Глаза Дэнзила изучали ее, он читал ее мысли. Клэр вспыхнула и отвернулась. Она не хотела, чтобы Люси знала, где его искать. Она хотела, чтобы ее сестра держалась подальше от Дэнзила.

— Я не скажу Люси, если вы отвезете меня туда сейчас, — вкрадчивым голосом произнес он.

Клэр захотелось ударить его.

— Это невозможно!

Он пожал плечами.

— Все зависит от вас. Так я говорю Люси?..

В этот момент она была похожа на пантеру, готовую разорвать свою жертву в клочья.

— Вы меня шантажируете!

Он даже не пытался скрыть веселья.

— Можно сказать и так. В мире, где я вращаюсь, принято добиваться поставленной цели любыми средствами. Я просто предлагаю вам сделку: вы отвозите меня в свой коттедж, а я по известной лишь вам причине не говорю об этом вашей сестре. Ну как, идет?

Люси уже приближалась к ним. Надо было решаться. Лицо Клэр горело от ярости и собственного бессилия. Она нехотя кивнула.

— Хорошо, я согласна.

— Я жду вас в гостинице через час.

В этот момент подбежала Люси.

— Дженни сказала, что у нее есть две свободные квартиры, но на верхнем этаже. Они отделены от всех остальных, и вы можете занять одну или сразу обе. Правда, там нет лифта и длинные лестничные пролеты.

Дэнзил покачал головой.

— Нет лифта? Сожалею, но мне это не подойдет. Спасибо за участие, Люси. Я подыщу другое место. Ну, мне пора. Надеюсь скоро увидеть вас обеих. — И, слегка поклонившись, стремительной походкой Дэнзил пошел прочь и скоро растворился в темноте.

Люси повернула к Клэр разочарованное лицо.

— Как жаль. Дженни так обрадовалась. Она помешана на кино и горячая поклонница Дэнзила Блэка. Когда я позвонила, она кинулась приводить в порядок комнаты, чтобы произвести на него впечатление. Дженни ужасно расстроится!

— Лучше позвони ей сразу и все объясни.

Люси тяжело вздохнула.

— Я так и сделаю.

— Пока! — крикнула Клэр вслед Люси, удалявшейся в направлении почты.

Сама же Клэр зашагала в противоположном направлении. Ей надо было успеть домой за машиной прежде, чем вернется сестра, иначе пришлось бы отвечать на ненужные вопросы. Она быстро шла к дому, хмуря брови.

Что она наделала! Согласилась поселить Дэнзила под крышей собственного дома! Дэнзил каким-то образом перехитрил ее и заставил пойти на это. У Клэр было смутное чувство, что Дэнзил всегда добивается того, чего хочет.

Но теперь она не спустит с него глаз, будет следить за каждым его шагом. И она больше не позволит Дэнзилу помыкать собой, поклялась Клэр.

ГЛАВА ТРЕТЬЯ

Коттедж Клэр находился всего в полумиле от «Сизой чайки». Викторианский каменный дом с серой шиферной крышей когда-то был построен фермером-хозяином для своего пастуха недалеко от поля, где паслись овцы ранней весной, перед тем как ягниться. Поначалу планировка дома была очень простой: две комнаты и кухня на первом этаже, две спальни наверху. В доме не было туалета, не говоря уже о ванной комнате. Несколько лет назад пожар спалил коттедж практически дотла, и долгое время он стоял пустой, понемногу разрушаясь. Крыша обвалилась, оконные рамы выпали, обои отслоились от стен, а дощатый пол был изъеден червями. Клэр купила коттедж за бесценок и превратила руины во вполне современный дом со всеми удобствами.

— Интересно! — пробормотал Дэнзил, когда они вошли в гостиную. Он рассматривал побеленные каменные стены, старинный камин из плит, уцелевший при пожаре, немногочисленные предметы мебели, купленные Клэр на аукционах. — Не совсем уютно, но оригинально и интересно, особенно если учитывать, что это отражение вашего вкуса.

Защищаясь, она сказала:

— Я еще не закончила отделку, и эта мебель здесь — лишь на время. Я пока точно не решила, как будет выглядеть дом изнутри.

— Но стиль чувствуется. Например, эти лампы подошли бы «Сизой чайке», — заключил Дэнзил, показывая на керосиновые лампы, стоявшие на полированном серванте. — Они выглядят так, как будто взяты оттуда.

Клэр от возмущения чуть не задохнулась.

— Они не из поместья — если вы это имеете в виду.

— Нет, я не это имею в виду, — спокойно отразил он ее выпад. — Перестаньте придираться ко всему, что я говорю. Разговаривать с вами — все равно что с пираньей. — Клэр не успела ответить колкостью на колкость — Дэнзил, как обычно, ее опередил: — Но я всегда готов назначить цену.

— Что?! — Клэр напряглась всем телом.

— Цену на лампы.

— Ах, это… — Клэр расслабилась, но, как выяснилось, преждевременно.

— А вы что подумали?

Его глаза смеялись, видя, как Клэр медленно заливается краской от стыда и злости на себя. Не дав девушке времени перевести дух, он продолжал:

— Какое в коттедже отопление?

— Центральное.

Клэр не могла понять, действительно ли в его репликах был скрытый подтекст, или она настолько взвинчена сегодня, что любая фраза кажется ей двусмысленной? Если он хотел позабавиться за ее счет, ему это с блеском удалось — он окончательно вывел ее из равновесия.

Из гостиной они перешли в уже отделанную кухню, служившую также и столовой. Войдя туда, Дэнзил удивленно присвистнул.

— Как все ярко! Мне понадобятся солнечные очки, чтобы обедать здесь.

В интерьере кухни преобладали теплые, золотистые тона. Обитые сосновыми панелями стены сохраняли тепло и гармонировали со столом и стульями из этого же дерева. Шкаф для посуды украшала коллекция фарфора, которую Клэр собирала много лет. На оконных шторах красовались яркие красные яблочки и широкие зеленые листья, придававшие кухне веселый вид.

— Так вот каков ваш вкус? — Дэнзил, казалось, не верил своим глазам.

Клэр хотелось ответить утвердительно, но она знала, что Дэнзил не поверит ей-и окажется прав. Она неохотно призналась:

— Вообще-то, я разрешила сестре выбрать мебель и занавески.

— А-а… — Его черные брови насмешливо приподнялись. — Такой стиль больше подходит Люси, чем вам. Она сама похожа на повзрослевшую Алису из Страны чудес.

Направляясь к лестнице, Клэр небрежно бросила:

— Наверху только одна комната обставлена.

Дэнзил с легкостью поднялся вслед за ней по недавно отлакированным ступенькам деревянной лестницы.

— Я еще не успела купить ковры, — объяснила Клэр, когда они оказались наверху.

— Так мне нравится гораздо больше. Деревянные полы выглядят просто замечательно.

— Но их необходимо часто покрывать лаком, — возразила она. — У меня уже была женщина из деревни — сделала уборку после ремонта. Однако ее услуги очень дороги, так как ей приходится добираться сюда на машине и нужно покрывать расходы на бензин.

9
{"b":"18232","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Девушка из кофейни
Желтые розы для актрисы
Я боюсь собеседований! Советы от коуча № 1 в России
Поющая для дракона. Между двух огней
Принцип рычага. Как успевать больше за меньшее время, избавиться от рутины и создать свой идеальный образ жизни
Связанные судьбой
Все чемпионаты мира по футболу. 1930—2018. Страны, факты, финалы, герои. Справочник
Ловушка для птиц
Палач