ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Огонек приближается, и меняется зовущий голос.

– Стефани... Стефани... Стеф...

Она открыла глаза. Возле кровати сидел мальчик. Это его голос вывел Стефани из тьмы забытья: но его веснушчатое лицо и веселые серые глаза она видела впервые.

– Папа! Бабушка Кейт! Она проснулась! Послышались торопливые тяжелые шаги.

– Джошуа Кентрелл, что ты здесь делаешь? Я, кажется, велела тебе оставить ее в покое!

– Но, бабушка, я думал, она почувствует, что рядом кто-то есть, и проснется. – Джош выглядел победителем. – И видишь, она проснулась!

Над Стефани склонилось еще одно незнакомое лицо, круглое и благодушное.

– Слава Богу! Коул, она очнулась!

Услышав стук шагов по дощатому полу, Стефани повернула голову и встретила взгляд невероятно синих глаз. И эти глаза, и загорелое мужественное лицо их обладателя она видела в первый раз. Ее охватило смятение. Кто все эти люди? Где она, в конце концов?

– Ничего не понимаю, – беспомощно простонала она. – Я... я вас знаю?

Голова раскалывалась от боли. Стефани поднесла к ней руку – тяжелую, точно чугунную – и нащупала повязку. Что же с ней случилось? Стефани пыталась припомнить, но в голове как будто стоял туман, не пропускавший ни одного, даже самого смутного воспоминания.

– Ничего не помню, – наконец прошептала она с отчаянием.

Трое переглянулись. Женщина ободряюще похлопала ее по руке.

– Ну-ну, Стефани, не переживайте. Лучше поспите, а проснетесь – глядишь, полегчает.

Стефани немного успокоилась. Эти люди знают, кто она такая, и, когда перестанет болеть голова, все ей объяснят. Страх отступил, и она погрузилась в целительный сон.

Кейт подоткнула одеяло, кивком указала Коулу и Джошу на дверь и вышла вслед за ними.

– Джош, добеги-ка до колодца и принеси воды. Я сварю ей бульон.

– А у меня рука... – заныл Джош, схватился за плечо и скорчил страдальческую гримасу.

– Вообще-то у тебя две руки, – напомнил ему отец. – По-моему, от ведерка воды они не отвалятся.

– Вечно я пропускаю все интересное, – пробурчал Джош и поплелся вон из комнаты.

Кейт озабоченно взглянула на Коула.

– Как думаешь, она в самом деле ничего не помнит?

– Она еще очень слаба. Док сказал, что, может быть, какое-то время она не будет понимать, кто она и где находится.

– Какое-то время? Ну, дай Бог. – Кейт помолчала и вдруг добавила: – Такая молоденькая... Неужели на ней и вправду лежит грех?

Бедняжка Кейт. Уже третий день она мужественно борется со своими подозрениями.

Сам Коул до сих пор об этом не задумывался. Он считал, что, как только женщина придет в себя, она объяснит, кто она и откуда, и он, Коул, известит ее родных и сбросит с себя эту ношу. Потеря памяти меняла дело. Теперь, пока Коул не разыщет ее семью, она останется у него на руках. И никак не узнаешь, что же она такого натворила. Прав ли он в своем желании оберегать и защищать ее? Ладно, во всяком случае, лежа в кровати, вреда она никому не причинит.

По крайней мере в одном Коул свое любопытство удовлетворил: глаза у нее зеленые, как свежая листва. Коул быстро шагал к конюшне, и ему хотелось свистеть.

Когда она проснулась, был уже вечер. Голова гудела, но мысли стали яснее. Стефани принялась обшаривать закоулки памяти. Увы – всюду непроницаемая стена.

Дверь приоткрылась, и в щелке показалось лицо Кейт.

– А, проснулись. – Она подошла, взбила подушки и помогла Стефани сесть. – Я вам бульончику сварила. Покушайте, сразу станет лучше.

Пока Стефани ела, Кейт развлекала ее разговорами, касаясь только самых безобидных тем. Наконец она поднялась со стула, но Стефани просительно протянула руку.

– Пожалуйста... я понимаю, это звучит странно, но я не помню ничего до того момента, как проснулась и увидела мальчика. Пожалуйста, объясните мне...

– Ох, милая моя, – Кейт явно была в замешательстве. – Я лучше позову Коула. Он вас нашел. Может, он сумеет вам объяснить.

Кто такой Коул? И почему эта добрая женщина не может все объяснить сама? Что-то тут неладно.

Через несколько минут дверь отворилась, и вошел синеглазый мужчина. Высокий – не меньше шести футов – и широкоплечий, он, казалось, заполнил собою маленькую спальню. Непослушный черный чуб по-мальчишески падал ему на глаза, но точеное лицо и аккуратно подстриженные усы выдавали человека зрелого. Такой мужчина заставил бы затрепетать сердце любой девушки. Впрочем, Стефани, мучимая дурными предчувствиями, смотрела на него с опаской.

– Я Коул Кентрелл, – представился он, подвигая себе стул и садясь. – Кейт говорит, что вы все еще ничего не помните.

– Ничего. Даже не знаю, где я.

– На этот вопрос легко ответить. Вы на территории Вайоминг, на ранчо «Тройное К». Но, боюсь, это все, что я могу вам объяснить. Я сам впервые увидел вас три дня назад. Джош, мой сын, ехал на зеленом жеребце...

– Зеленого цвета?

Коул широко улыбнулся, и лицо его стало еще привлекательней.

– Зеленая лошадь, мэм, это лошадь не совсем еще воспитанная – то есть невыезженная.

–А-а...

– Джошу пришлось нелегко, ведь ветер был встречный. А тут еще ваша шляпка попала Вороному прямо в морду. Он встал на дыбы и, должно быть, ударил вас копытом по голове.

– Так вы меня не знаете? – нахмурилась Стефани.

– Мы даже не знаем, откуда вы там взялись. От станции до ближайшего ранчо пятнадцать миль, в Конском Ручье о вас никто ничего не знает, а ближайший город милях в пятидесяти.

– Но эта женщина – Кейт – называет меня Стефани. Откуда вы знаете мое имя?

– Мы даже не уверены, что это ваше имя, – признался Коул. – Видите ли, мы боялись, что вы не выкарабкаетесь, поэтому позволили себе осмотреть вашу сумочку и пальто. Нашли только записку и вот это кольцо. – Он взял оба предмета с тумбочки и протянул ей.

Несколько секунд Стефани рассматривала кольцо, затем развернула письмо и прочла.

– Что же это значит? – спросила она наконец.

– Я знаю об этом столько же, сколько и вы.

– Неужели никак нельзя узнать, кто я и откуда?

– Мне очень жаль, Стефани. Боюсь, что нет.

– А вдруг я совершила что-нибудь ужасное? Коул заерзал на стуле.

– Вот что: вы куда-то направлялись. Кто-то вас ждал и не дождался. Эти люди начнут вас искать. Вам надо остаться здесь – тогда рано или поздно вас найдут.

– Остаться здесь?

– А что вы еще можете сделать? К тому же я чувствую свою ответственность за вас. Если бы я не позволил Джошу сесть на Вороного в такую грозу, вы бы не пострадали.

– Вы очень добры, но...

– Доброта здесь ни при чем, – прервал Коул. – Кейт с меня шкуру спустит, если я отправлю вас одну неизвестно куда.

И тут же – легка на помине – в дверях показалась Кейт с чашкой в руках.

– Коул, твое время вышло. Стефани надо отдохнуть. – И она бросила на него многозначительный взгляд. – Доброй ночи.

– Видите, как она нами командует, – Коул остановился в дверях и улыбнулся Стефани через плечо Кейт. – Предупреждаю вас: эта женщина – настоящий тиран.

– Кое-кому это полезно, – парировала Кейт. – Иди, иди, а я дам мисс Стефани горячего чаю и устрою ее поудобнее.

Стефани задумчиво рассматривала изогнутые стебли и крохотные изящные цветочки, выгравированные на кольце.

– Удивительно, почему я его не помню, —

пробормотала она, надевая кольцо на правую руку.

– Еще вспомните, – Кейт протянула ей чашку. – А я вам чаю заварила.

– Какой знакомый вкус, – в раздумье заговорила Стефани, отхлебнув чаю. – Вы добавили какой-то травы, чтоб я быстрее уснула, верно?

– Господи! Откуда вы знаете?

– Сама не понимаю. Просто что-то всплыло в памяти... и тут же пропало. Странно...

Она сделала еще несколько глотков, и по телу разлилась приятная истома.

Когда Кейт стала поправлять подушку и одеяло, Стефани уже почти спала.

– Коул Кентрелл... – прошептала она в полудреме. – Красивое имя... И глаза красивые... – Изумленного хмыканья Кейт она уже не услышала.

3
{"b":"18238","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
В плену
#Как перестать быть овцой. Избавление от страдашек. Шаг за шагом
Карта хаоса
48 причин, чтобы взять тебя на работу
Фельдмаршал. Отстоять Маньчжурию!
Отель
Целлюлит. Циничный оберег от главного врага женщин
Гребаная история
Как убивали Бандеру