ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Кара почувствовала, как Минна вздрогнула. И снова подняла пистолет.

Когда раздался второй выстрел, Дейк не стал раздумывать. Увидев Кару, сидевшую верхом на Минне, в задранной до бедер юбке, с всклокоченными волосами, Дейк бросился к ним по засыпанному соломой каменному полу, держа наготове пистолет. Билл Йенсен бежал следом за ним.

Дейк кинулся к Каре, но она вцепилась мертвой хваткой в руку Минны и не отпускала ее. Минна лежала молча и не шевелясь.

– Хватит, Кара.

Она покачала головой, задыхаясь.

– Нет, она все еще дышит. Я этого не вынесу.

Рид нагнулся над Карой, дотронулся до нее рукой и вытащил пистолет из руки Минны.

– Я взял пистолет. Ты можешь отпустить ее.

– Что, черт побери, тут происходит? – Билл Йенсен подошел к Дейку и присел возле двух женщин, распростершихся на полу. – Она убила Минну?

Дейк осторожно оторвал Кару от Минны. Плечо платья было покрыто алыми пятнами. Вид у Кары был жалкий.

– Она порвала мое платье, – прошептала Кара. – Я могла бы убить ее за это.

Она посмотрела на Дейка: в ее глазах была боль. Дейк понял, что девушка в полубредовом состоянии. Он взял ее на руки и крепко прижал к себе, потом попытался откинуть со лба волосы и дотронулся до синяка под правым глазом.

– С тебя ни на секунду нельзя спускать глаз, правда? – прошептал Рид.

Девушка закрыла глаза.

– Конечно.

– Мисс Минна ранена в бедро, – сказал Йенсен озабоченным, но раздраженным голосом.

Дейк почувствовал, что Кара хочет встать, и осторожно приподнял ее. Она открыла глаза и посмотрела на шерифа. Билл Йенсен стоял на коленях возле Минны, держа ее за руку, и осматривал кровавые царапины, которые Кара оставила ей своими ногтями.

– Она пыталась меня убить, – сказала Кара.

Как только Кара произнесла эти слова, ресницы Минны затрепетали. Ее всегда розовые щеки побледнели. Когда она открыла глаза, ее бледность стала еще сильнее. Края окровавленной дырки на ее юбке были покрыты пеплом. Кровь придала шелку еще более темный оттенок. Минна облизала губы, судорожно вздохнула и схватила Дейка за руку.

– Не слушай ее, Дейк. Она не в своем уме. – Она бросила взгляд на Кару, а затем снова посмотрела на Дейка. – Она врет как сука, эта янки. Она пыталась убить меня.

Дейк не знал, что на самом деле произошло, но он ни на одну секунду не поверил, что Кара хотела убить Минну. Он взглянул на Билла Йенсена.

По лицу шерифа было ясно, что он предпочел бы провалиться в яму с грязью.

– Вы должны благодарить Бога за то, что пуля прошла навылет через плечо и не задела кости, миз Кара, – сказала Инез, выпрямляясь после того, как она наложила повязку на раненое плечо Кары. – Какое платье вы хотите надеть?

– Мне все равно.

Но пока Инез шла к высокому платяному шкафу, Кара передумала. Дрожа, она встала, держась за спинку стула, и подождала, пока комната перестанет кружиться у нее перед глазами. Но вид окровавленного серого платья явно не успокоил ее нервы.

– Подумав хорошенько, – сказала она, пытаясь говорить повеселее, – я решила, что надену голубое. Я только один раз надевала его для Дейка.

Инез улыбнулась и вытащила платье из шкафа. Встряхнув его, она легонько провела рукой по лазурному шелку.

– Одно из лучших платьев, какие я видела со времен войны. – Инез поднесла платье девушке.

– Этот человек уже небось из кожи вон лезет, ожидая вас. Уж он так волнуется, миз Кара.

– Я знаю. – Кара осторожно стала натягивать платье одной рукой. – У Дейка сейчас нелегкое время: ему надо пережить, что такой близкий ему человек, как Минна, мог убить Берка.

Ей так хотелось снять с него этот груз, но она не знала, как начать.

Служанка помогла Каре надеть платье: это было нелегко из-за раненного плеча, а затем предложила причесать ее волосы. Кара откинула голову назад и закрыла глаза, пока Инез аккуратно расчесывала ее буйные кудри. Убаюканная ровными движениями, она вздохнула.

На секунду Инез прервалась, и Кара разочарованно попросила:

– Не останавливайся, пожалуйста, Инез.

Она услыхала тихий шелест платья Инез, когда женщина за ее спиной шевельнулась. Но вот она принялась ее причесывать снова. Боль в плече усиливалась, но была терпимой. А потом, когда чувство покоя овладело ею, Кара открыла глаза и повернулась поблагодарить Инез.

За ее спиной стоял Дейк, держа в руках щетку.

– Как?..

Он погладил ее волосы.

– Я проскользнул сюда несколько минут назад. Я скучал без тебя. К тому же, мне не нравится, что ты получаешь такое удовольствие еще от чьих-то прикосновений. – Он обошел вокруг нее и положил щетку на стол.

Кара улыбнулась, когда он положил ей руку сзади на шею.

– Она только причесывала меня. К тому же не могу сказать, что это такое уж удовольствие.

Он ласкал пальцем ее ухо. Она протянула здоровую руку, обняла Рида за шею и нагнула его голову, чтобы поцеловать. Желание обожгло ее. Ей захотелось ощутить его внутри себя, ей нужны были его прикосновения, чтобы убедиться, что они оба живы – так же, как и их любовь.

– Дейк, возьми меня сейчас.

Прошло много времени, прежде чем он оторвал от нее свои губы. На его лице не было улыбки.

– Билл Йенсен все еще внизу. Он уже допросил Минну и теперь хочет поговорить с тобой.

– Где она?

– Не надо так бояться.

– Дейк, ты даже не представляешь, на что она способна.

Посмотрев на ее плечо, он нахмурился.

– Думаю, я догадываюсь. Минна у себя в комнате. Я помогу тебе спуститься вниз.

– А ее дверь заперта?

Он кивнул.

– Я сам принял меры предосторожности, как только Билл вышел из комнаты. Она жаловалась на боли и сказала, что собирается уснуть.

Но страх все равно сковывал Кару.

– Не верь ни одному ее слову, – предупредила она его.

– Кара, пожалуйста, не беспокойся. Я больше не позволю ей к тебе приблизиться.

– А где Клей?

– Инез с ним в кухне.

Кара взглянула на пустую колыбельку. Сейчас ее мужчины были в безопасности. Она встала со вздохом и позволила Дейку взять себя за руку. Кара знала, что она должна пойти к шерифу и рассказать все, что знает. Чем скорее Минна окажется за решеткой, тем лучше. Они вместе вышли из комнаты.

Билл Йенсен не казался лысым. Он провел рукой по лбу, а потом по нескольким кустам волос, которые прикрывали его сверкающий затылок. Под его голубыми выцветшими глазами были мешки. Когда Дейк втолкнул Кару в гостиную с остатками мебели, Йенсен чуть привстал в знак вежливости и снова плюхнулся в кресло.

Кара уселась на обшарпанный стул и аккуратно расправила свою юбку на сиденье, из которого вылезали конские волосы. Дейк сел позади, взял ее руку. Их пальцы переплелись.

Йенсен глубоко вздохнул.

– А теперь, мисс Джеймс, расскажите мне четко, насколько это возможно, что сегодня произошло. – Он откинулся назад и скрестил ноги.

Кара смотрела, как покачивался мысок его продранного ботинка, пока он готовился слушать ее объяснение. Он и так не могла собраться с мыслями, а тут еще заметила, что и подошва его ботинка уже износилась.

– Минна отвезла меня на старую мельницу и там попыталась убить.

Кара внимательно смотрела на Билла Йенсена. Его лицо выражало полное безразличие. Она не могла понять, верит он ей, или нет.

– Начните с самого начала, – посоветовал Йенсен.

Она взглянула на Дейка, ища поддержки. Он пожал ей руку.

– Когда я встала утром, мы разговаривали с Минной в коридоре. Казалось, она довольна, что мы с Дейком собираемся пожениться.

– Пожениться?!

Йенсен со стуком опустил ногу. Он наклонился вперед и уперся локтями в колени, переводя изумленный взгляд с одного на другую.

Дейк наклонился навстречу ему и, глядя шерифу прямо в глаза, сказал:

– Мы с Карой собираемся пожениться. Как только все выяснится.

Объяснение Дейка было исчерпывающим.

Йенсен прищурился и вновь провел руками по голове, словно это движение могло помочь ему привести мысли в порядок. Он впился в Дейка грозным взглядом.

58
{"b":"18239","o":1}