ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Черный человек
Циник
Разоблачение игры. О футбольных стратегиях, скаутинге, трансферах и аналитике
Незабываемая, или Я буду лучше, чем она
Как выжить среди м*даков. Лучшие практики
Закон торговца
Бесстрашие. Мудрость, которая позволит вам пережить бурю
Соль
Побег без права пересдачи

– Миссис Бэнкс?

– Как ты догадался? Заходи, Илай, и не обращай на нас внимания. Мы просто веселимся, как можем. Не часто к нам в дверь стучатся такие привлекательные мужчины. Девочки, это Илай. Пожалуйста, Илай, не называй меня миссис Бэнкс, я сразу чувствую себя дряхлой старухой! Я Кэрол, зови меня просто Кэрол. А это Линда – она уже тридцать лет живет в соседнем доме; а также Алисия – занимает прелестный синий домик неподалеку, и Бэв – ее дом стоит сразу же за моим. Его, правда, отсюда не видно, но, когда ты зайдешь внутрь, мы покажем тебе ее бассейн. И наконец, Дайан – поселилась в коричневом небольшом домике всего четыре года назад. Вообще-то мы не собирались расширять наш клуб, но, когда она появилась с машинкой для изготовления коктейля «Маргарита», мы сразу же приняли ее в нашу компанию.

Пять женщин снова взвыли от смеха. Илай сильно жалел, что не догадался встретиться с Марни на нейтральной территории.

– Э-э-э... Очень рад был с вами познакомиться, дамы, – неуверенно произнес он. – А Марни дома? – Он обвел рукой комнату. – Или вы ее съели?

Некоторое время женщины обменивались удивленными взглядами, а потом опять расхохотались.

– Веди его сюда, Кэрол! – потребовала одна. – Давайте с ним немного позабавимся, пока его не заграбастала Марни!

Илай и пикнуть не успел, как его препроводили в гостиную. Псу была явно по душе эта суматоха – он радостно скакал вокруг.

В комнате на круглом карточном столике Илай увидел переполненные окурками пепельницы, подносы и два дешевых романа в мягких обложках. Женщины расселись вокруг. У Илая создалось впечатление, что каждой за этим столом отведено строго определенное место. Его миссис Бэнкс тоже усадила рядом, сказав, что пойдет поищет Марни. Пес Бинго с ворчанием растянулся у ног Илая.

Сидя один на один с четырьмя хихикающими пожилыми дамами, Илай чувствовал себя еще неуютнее, чем на приеме у врача. Он старался не ерзать на стуле. Женщины не сводили с него глаз. Две из них даже приняли вызывающие позы, выставив напоказ ложбинки в своем декольте.

– Бэв, а у нас еще осталось «уаху»? – спросила одна сладеньким голосом. – Наш гость, наверно, не откажется от «уаху».

– Не знаю, милочка, сейчас погляжу, – отозвалась Бэв. Она вскочила с места, схватила со стола пустой графин и вылетела из комнаты, сверкнув хлопчатобумажной мини-юбкой.

– Ну? – спросила та, которую звали Алисией. – Вы с Марни встречаетесь?

– Нет, – поспешно ответил Илай. – Так... Чисто деловые отношения.

– О! – обрадовалась она. – Значит, вы свободный человек?

– Алисия! – Та, которую звали Линдой, похлопала Алисию по плечу. – Ты ведь знаешь, что все ничейное я забираю себе.

Шея у Илая под воротником стала наливаться жаром.

– О, не волнуйся, солнышко. Мы не будем делать ничего такого, о чем бы ты сам нас не попросил, – хитровато сказала Линда. – И какие же у вас с Марни дела?

Он выдавил улыбку:

– Это скучная тема.

– Угадайте, с кем дружит наша Марни, – сказала Алисия. Она перегнулась через стол, отчего ложбинка на ее груди стала еще более заметна. – С актрисой Оливией Дагвуд.

– Да что вы!

– Вы смотрели ее фильмы? – спросила третья, Дайан. – Мне очень понравился «Датчанин», но вот в «Спокойной ночи, девочка» она, по-моему, играла так себе.

– Дайан, как ты можешь так говорить! – Алисия возвела очи к потолку. – В «Спокойной ночи, девочка» Оливия была просто великолепна! Не зря она получила за него «Золотой глобус»!

– Подумаешь, «Золотой глобус»! Вот если бы «Оскар»... Но ее даже не номинировали на премию «Оскар» за роль в этом фильме, – парировала Дайан. – Это тебе о чем-нибудь говорит? Она играла паршиво.

– А мне понравилось! – крикнула Бэв из кухни. – Кто в этом фильме играл паршиво, так это англичанин, Дэмиан Рис. У меня от этого гомика мороз по коже.

Дайан и Линда охнули и вытянули шеи, пытаясь заглянуть в кухню, где хозяйничала Бэв.

– По-твоему, Дэмиан Рис – голубой? – выкрикнули обе почти что в унисон.

– Э-э-э... Простите, миссис Фаррино, но я заберу Илая, а вы можете и дальше продолжать обсуждать Дэмиана Риса.

Женщины обернулись на голос Марни. Илай вздохнул с облегчением и подумал, что в жизни не слышал более мелодичного голоса.

– А ты, случайно, не знакома с Дэмианом Рисом, Марни? – спросила Линда.

– Нет, – улыбнулась Марни и хитровато подмигнула Илаю. – Ну что, пошли?

Илай тотчас же вскочил на ноги. Бинго последовал его примеру. Все то время, что Илай пятился из столовой, пес не спускал с него глаз.

– Так не честно! – воскликнула Бэв, выбежав из кухни со стеклянным графином «йаху» или «уаху», короче, как там называется эта бурда. – Мы не успели познакомиться с твоим другом! Я его даже не разглядела как следует!

– Вообще-то он мне не друг, миссис Кэмпбелл. Нам нужно успеть на одну важную встречу, так что извините. – С этими словами Марни перекинула через плечо крошечную сумочку и направилась к выходу.

Илая и Бинго два раза приглашать не понадобилось.

– Приятно было с вами познакомиться, миссис Бэнкс, – попрощался он и взял для безопасности Марни под руку. – Так же как и с остальными дамами.

– Пока! – со смехом отозвались дамы, которым Бэв наполняла бокалы.

– Заходи к нам, Илай, не стесняйся, – сказала миссис Бэнкс. Она вызвалась их проводить и шла за ними по пятам, стараясь не наступить на Бинго. – Здесь у Марни почти нет друзей.

– Мама!

– Мы всегда дома, так что можешь заглядывать в любое время.

– Мама, перестань, – прошипела Марни.

– Что такого? – невинно возразила ее мать. – Мы всегда рады твоим друзьям. Марни, не забудь: мы с папой сегодня собираемся в клуб. – С этими словами миссис Бэнкс распахнула перед Марни и Илаем дверь. Бинго этим тут же воспользовался и вырвался на свободу. – Вернемся поздно, потому что после ужина будут танцы, а мы почти нигде не бываем! Кроме того, там будут папины приятели – им всегда найдется о чем поболтать. Так что вечером нас дома не будет, имей в виду.

– Хорошо, мама! – нетерпеливо воскликнула Марни. Миссис Бэнкс высунулась из двери.

– Куда подевался этот глупый пес? Марни, когда вернешься домой, не забудь выпустить Бинго погулять! – прокричала ее мамаша им вслед.

Марни быстро шагала по тропинке.

– Не забуду! – крикнула она, обернувшись. Затем остановилась у распахнутого гаража. – Пока, папа!

– Пока, малышка, – донесся ответ откуда-то из глубины. Она подошла к своей машине и взялась за дверцу рядом с сиденьем водителя.

– Марни, ты далеко собралась? – спросил Илай.

Она остановилась, обернулась. Лишь тогда он заметил ее легкое, воздушное платье на тонких лямочках. Когда Марни оборачивалась, пышная юбка собиралась вокруг ее ног волнами. От Илая не ускользнуло, что под этим платьем скрываются самые прелестные ножки, какие он когда-либо имел честь видеть. Длинные, стройные, точеные. Словом, Марни выглядела просто бесподобно.

Похоже, с образом школьной учительницы было покончено.

– К машине, – несколько удивленно ответила она.

– Зачем нам две машины?

– Ах да. – Марни покосилась на его автомобиль. – Я просто подумала, будет лучше, если каждый из нас сможет уехать... когда захочет.

Илай улыбнулся.

– Ну, не такой уж я плохой парень, милая, чтобы тебя не подвезти, – протянул он, шагнув к ней. – Кроме того, разве ты не слышала о глобальном потеплении? А цены на бензин? Смог? Подумай о своих правнуках и садись в мою машину. – Он взял ее под локоть. – Обещаю вовремя доставить тебя домой. Ты даже успеешь выгулять Бинго.

Марни вновь бросила подозрительный взгляд на его пикап.

– Ну хорошо, – смилостивилась она и позволила подвести себя к машине. – Между прочим, хочу тебя предупредить, что мои родители совершенно невыносимы.

– Должен признать, занимательная дамская компания. – Он отворил перед ней дверцу машины.

– Ты даже не представляешь, до какой степени занятная, – произнесла Марни полным драматизма тоном, садясь в машину. При этом она во всей красе продемонстрировала свои шикарные ноги. Он захлопнул дверцу, обошел автомобиль и уселся в кресло водителя.

14
{"b":"18244","o":1}