ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Дневник книготорговца
Не жизнь, а сказка
Боевой маг. За кромкой миров
Строим доверие по методикам спецслужб
Земля перестанет вращаться
Все девочки снежинки, а мальчики клоуны
Попалась, птичка!
Быстро вращается планета
Луна-парк

Да, похоже, Марни наконец-то нашла работу своей мечты. Она откинулась на спинку стула, положив руку на отполированный подлокотник, и принялась покачивать ногой в сандалии. Марни смеялась рассказам Илая о трех отважных пацанах из пыльного Техаса, а сама тем временем украдкой любовалась своим новым платьем. Оливия была права – оно действительно превосходно на ней сидело. В голове у нее крутились радужные мысли: отправная точка достигнута, теперь у нее одна дорога – все выше и выше. Возможно, банкротство ее прежней компании – подарок судьбы. Марни казалось, что все смотрят только на нее и спрашивают: кто эта девушка?

Илай поинтересовался, как прошла встреча с Оливией. И Марни ответила:

– Вот, купила новое платье!

Она выпрямилась на стуле, чтобы он мог лучше рассмотреть ее потрясный наряд.

Илай посмотрел на платье. Его взгляд скрывали длинные густые ресницы. Он долго разглядывал Марни. Она почувствовала, что тело ее наливается жаром. Его взгляд скользнул по лифу с низким вырезом, который едва прикрывал грудь в новом кружевном бюстгальтере, затем опустился на подол, доходивший до колен. Задержался на ногах, обутых в навороченные сандалии с бисерной отделкой, купленные на Родео-драйв. Затем Илай пристально посмотрел ей в глаза.

– Неужели опять отправилась за покупками, Марни? Я-то думал, что ты излечилась от этой страсти. И так по уши в долгах.

О нет! Опять он за старое!

– По-моему, тебе следовало обсудить с клиентом приготовления к свадьбе? – добавил он.

– Я все обсудила! – запротестовала Марни. Он что, считает ее полной салагой? Думает, что она только и знает, что бегать по магазинам? Ну хорошо: большую часть дня она действительно потратила на покупки. По сути, он прав: она дала себе слово больше не носиться по магазинам. Но ведь ей скоро заплатят, и причем немалые деньги!

Однако кое-какие детали свадьбы им с Оливией все же удалось обговорить. Подумать только, он считает, что она весь день протаскалась по магазинам! Это просто оскорбительно! Марни фыркнула:

– Послушай, Илай, я знаю, что делаю, – и захлопала глазами.

– Не сомневаюсь. Но едва ли покупки в дорогом магазине располагают к обсуждению вопросов по организации свадьбы.

В его словах была доля истины, но Марни гордо тряхнула головой:

– К твоему сведению, мы обсудили шеф-поваров, планируемое количество гостей, почтовую бумагу для приглашений и столовое белье, в котором Оливия смыслит чересчур много. Она признает только скатерти от «Би-би-джей линенз»[2]. Еще мы обсудили музыку и арку, которая будет сконструирована на месте церемонии.

При этом заявлении его восхитительные голубые глаза тут же сощурились, и он обрушился на Марни, как разъяренный змий:

– Что ты сказала? Нет, что это ты только что сказала?

– Про шеф-повара?..

– Да нет. – Он нетерпеливо махнул рукой.

– Про гостей?

– Нет. – Он нахмурился. – Твоя последняя фраза.

– Ах да! Она хочет соорудить на месте проведения церемонии небольшую арку. Хочет под ней обвенчаться.

Илай на минуту закрыл глаза и перевел дыхание. Затем он буквально испепелил Марни взглядом. У нее даже дрожь по телу пробежала.

– Марни, – произнес он деланно спокойным тоном, положил здоровенную лапу ей на запястье и сжал ее руку длинными крепкими пальцами. – Ты знаешь, какую арку она имеет в виду?

– Да! Арку, которая использовалась на съемках «Датчанина»!

Разумеется, она знает, о какой арке шла речь! У Оливии с этой аркой связано множество сентиментальных воспоминаний. К тому же, если верить Оливии, арка состоит из пластмассовых блоков, и собрать ее на месте не составит труда. Доставку взялась оплачивать сама Оливия. Так что Марни сегодня помогла «АИП» сэкономить деньги!

Пальцы Илая еще крепче стиснули ее запястье.

– Разреши поинтересоваться, а сама-то ты смотрела фильм «Датчанин»?

– Пока что нет. Собираюсь в выходные взять его в видеопрокате.

– Ну так вот: когда ты посмотришь этот фильм, представь себе венчание Оливии и Винсента под триумфальной аркой.

Марни захлопала глазами. Потом засмеялась:

– Ох, Илай! Что ты! Она говорила совсем о другой арке.

– Откуда ты знаешь?

– Потому что она мне ее описала. – Марни принялась обрисовывать очертания невидимой арки с помощью жестов. – Она не такая большая и сделана из пластмассы. К тому же Оливия заплатит за доставку. Ну, что в этом страшного?

– Страшно то, – спокойно ответил Илай, – что она вовсе не такого размера, как ты показываешь. – Он передразнил ее жесты, очерчивающие воображаемую арку. – Она почти со штат Канзас размером. Да, Оливия права – арка действительно из пластмассы и весит где-то триста фунтов.

Марни уже не чувствовала себя таким асом организации торжеств, как раньше.

– М-м-м, – протянула она, задумчиво прикусив нижнюю губу. – Говоришь, триста фунтов?

Илай кивнул.

– М-м-м... Это меняет дело, не так ли? – Угу.

Она поморщилась:

– Но тогда у нас сорвется сделка.

– Не понял?

– Ну да, как это ни печально. – Марни участливо кивнула. – Если Оливия не сможет обвенчаться под этой аркой, то она вообще не станет выходить замуж.

К ее удивлению, Илай расхохотался:

– Да ну? Я буду только рад.

С этими словами он перехватил официанта, который собирался положить на стол счет, порылся в заднем кармане брюк, достал кошелек и протянул служителю сервиса платиновую карточку, даже не взглянув на сумму.

– Что это означает? – сурово спросила Марни.

– Если Оливия раздумает выходить замуж в горах или вообще откажется сочетаться браком, я буду самым счастливым человеком на планете.

– Ты это серьезно? Хочешь разрушить свадьбу Оливии из-за какой-то глупой арки?

Он передернул плечами.

– Спать я от этого хуже не стану. Уверен, это не первое похождение сей девчонки, и готов ставить все свои бабки, что не последнее.

– Это ужасно!

– Что ж поделаешь, такова истина.

У него была такая самодовольная мина, что Марни пришла в ярость.

– Ну зачем ты так? – сурово спросила она. – Каждая женщина достойна хорошей, красивой свадьбы...

– Ну что, может, пойдем? – перебил он и поставил локоть на стол. – Куда этот официант запропастился? – Он оглядел зал.

Господи, какой ужасный человек! Бедная его будущая супруга! Марни была уверена, что их поженит мировой судья и вся церемония займет не более пяти минут, после чего молодожены отправятся в какой-нибудь захолустный Тако Белл, а в понедельник, как обычно, выйдут на работу. Вполне в духе этого болвана.

– Господи, – пробормотала она, схватив сумочку, – почему бы не закрыть глаза на эту арку и не посмотреть, что будет дальше?

– Вот именно, поглядим, что маячит впереди. – Он выхватил счет у подоспевшего официанта и расписался. Захлопнув чековую книжку, перевел на Марни взгляд блестящих голубых глаз.

– Что, никакой арки, да? Разве это не обоснованное пожелание? Почти на всех свадьбах бывают арки! Впрочем, тебе-то откуда это знать! Что ты знаешь о свадьбах? С такими взглядами на жизнь женитьба тебе никогда не грозит!

Илай слегка покраснел и плотно сжал губы.

– Пусть она забудет про эту чертову арку весом в триста фунтов, – огрызнулся он, поднялся, схватил Марни за локоть и заставил ее встать на ноги. Они миновали лабиринт ресторанных столиков и направились к двери. Все это время Илай крепко держал ее руку.

– Господи, Марни, – говорил он, продвигаясь к выходу, – ты хоть подумала, как мы ее туда затащим, эту арку? Я же показывал тебе карту! Ты прекрасно понимаешь, где это место находится.

– Да, ты познакомил меня с картой, географ, – парировала Марни. – Но я думаю, что это все же ближе, чем Юпитер. Мы ведь сами туда как-то доберемся, почему бы и арку не доставить?

Метрдотель распахнул перед ними дверь. Илай с Марни одновременно перешагнули порог и остановились перед стойкой камердинера. Илай показал парню квитанцию и обернулся к Марни. Он был так близко, что она чувствовала исходивший от него аромат одеколона и еле уловимый запах вина.

вернуться

2

«Би-би-джей линенз» – ведущая американская компания, занимающаяся организацией торжественных мероприятий и предоставлением напрокат эксклюзивного столового белья. Основана в 1983 г.

16
{"b":"18244","o":1}