ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Мой лучший друг – желудок. Еда для умных людей
Популярная риторика
Рожденная быть ведьмой
Колодец пророков
Злые обезьяны
Пустошь. Возвращение
Если с ребенком трудно
Мастер Ветра. Искра зла
Сверхъестественный разум. Как обычные люди делают невозможное с помощью силы подсознания
A
A

Да, посмотри на нас теперь, вдруг подумала Пенни и напряглась, вспомнив их изнурительные споры прошлой ночью. Ник словно бы нажал на какую-то кнопку в ее мозгу, вызывающую панику. Похоже, он считает, что все стало на свои места. Полагает, что получил желаемое и она согласна оставаться его женой. А почему он должен был решить иначе? Разве она снова с удивительной готовностью не оказалась в его постели?

– Видишь ли… – неуверенно начала Пенни, отстранясь от него, что потребовало немалых усилий. – Только прошлой ночью ты утверждал, что ненавидишь меня…

На скулах Ника выступил легкий румянец, и он нахмурился.

– Тогда я еще считал, что Алан – чужой ребенок! Ты даже представить не можешь, что творилось у меня в душе!

Да, вынуждена была признать Пенни, мне никогда не понять этого. Впрочем, она подозревала, что, когда дело касается чувств, уравновешенность и хваленая логика Ника исчезают подобно дыму. Как еще можно объяснить то, что этот трезво мыслящий мужчина на основании лишь прощальной записки прочесывает сетью дно пруда в поисках ее тела?

– Но с тех пор как нашел меня, ты только и говорил, что о разводе. Такое впечатление, что это стало навязчивой идеей.

– Ах вот что тебя тревожит! Однако теперь мои приоритеты, естественно, изменились, – немедленно возразил Ник. – Теперь нам нужно принимать в расчет сына. Ему необходима мать так же, как и отец. И у тебя, и у меня было не очень-то счастливое детство. Оставаясь вместе, мы сможем поддержать друг друга, как родите ли, и позаботиться о том, чтобы у нашего ребенка все было иначе.

У Пенни упало сердце. Она снова уличила его, сама того не желая. Но неужели Ник лгал и притворялся, заявляя, что она является для него чем-то большим, нежели матерью его сына? Нет, уж лучше оставить все попытки докопаться до истины, даже если в словах и выражениях вроде «приоритеты» и «поддержать друг друга, как родители» нет ни тени романтики!

Ник решительно настроен забрать Алана себе. Сначала он угрожал ей судебным разбирательством, потом попробовал уговорить возобновить брак, который прежде так стремился расторгнуть. И все ради блага сына. Но ребенок и благие намерения – разве этого достаточно, чтобы сохранить брак?

Почему же такой логичный Ник в данном случае столь нелогичен? Они словно бы вдруг поменялись характерами. Ведь это ей полагается сражаться с воображаемыми мельницами. Тогда как он должен твердо стоять обеими ногами на земле и не питать несбыточных надежд…

Пенни уронила голову на подушку и, запинаясь, пробормотала:

– Думаю, нам лучше отложить разговоры о браке до конца лета… и не принимать поспешных и необдуманных решений.

Ник отбросил простыню и встал с кровати. Это на некоторое время отвлекло ее от тяжких раздумий. Она наблюдала, как он натягивает трусы и домашние брюки, лежавшие на соседнем стуле. Даже его красивая загорелая спина сейчас излучала враждебность. За какие-то несколько секунд атмосфера накалилась до предела.

– Ник! – с тревогой окликнула его Пенни.

Он обернулся и мрачно посмотрел на нее.

– Объясни поточнее, что ты имеешь в виду? Я хочу быть уверенным, что правильно тебя понял.

– Ну, мы сначала посмотрим, как все сложится…

– Значит, ты оставляешь за собой право выбора? – недоверчиво спросил он.

Пенни кивнула. Так она сможет держать в узде свои непомерные ожидания. Так ей будет не слишком больно, если он вдруг решит, что не в восторге от их брака.

Глядя куда-то мимо нее, Ник сказал:

– Не выйдет!

Пенни замерла.

– Но…

Одним движением руки он заставил ее замолчать.

– Когда снова ложилась со мной в постель, ты знала, что я уверен в твоем согласии на мои условия!

Пенни поморщилась. Ей хотелось бы, чтобы он был не таким проницательным.

– Просто я очень хотела тебя… Ты не можешь этого понять?

– Ты моя жена, а ведешь себя как распутная девка!

– Ты это не всерьез.

Она с надеждой посмотрела на него, но встретила тяжелый, вызывающий взгляд и вздрогнула.

– Я слышал, как ты говорила Джонни вчера ночью, что любишь его, – проскрежетал Ник.

– О… – Занятая куда более важными для себя размышлениями, Пенни спросила: – Ты собираешься извиниться за то, что назвал меня девкой?

– Нет, даже на смертном одре! – проорал Ник, всегда казавшийся таким терпимым.

– Прекрасно… Тогда разговор окончен до тех пор, пока ты не попросишь прощения. Пенни снова упала на подушки и закрыла глаза.

– Ты не думала о Джонни той ночью в Гринич виллидж. И была далека от мысли о нем не более десяти минут назад, когда прекрасно про водила время подо мной!

Пенни безразлично прошептала:

– А ты неплохо проводил время на мне. Значит, мы квиты.

– Как ты можешь быть такой грубой?

У Ника еще хватало самообладания сделать вид, что он искренне шокирован.

– Научилась у тебя. Но я, по крайней мере, не подслушиваю телефонных разговоров… – Это была неправда: она слышала в ночь после их свадьбы, как он позвонил Джордан и сказал ей, что выезжает. – Я люблю Джонни как друга… Тебя это устраивает?

– Нет, не устраивает! – снова обрушился на нее Ник. – Ты больше не должна иметь с ним никаких контактов! И если хоть на мгновение подумала, что я соглашусь пройти в течение этого лета испытание, как какой-нибудь племенной жеребец, то ты совсем сошла с ума!

Пенни лежала, устало глядя в украшенный лепниной потолок.

– Я бы на твоем месте об этом не беспокоилась. В мои планы не входит спать с тобой, Ник Блейн. Ты собираешься извиняться? Если нет, то уходи.

Воцарилось молчание. Ник закрыл глаза и медленно досчитал до десяти. Потом до двадцати. Но гнев не утихал. Ник чувствовал себя так, словно его вывернули наизнанку. Он гордо прошествовал в гардеробную и захлопнул за собой дверь. Она любит Джонни как друга? Да она наверняка спала с ним! Конечно же спала! Все эти месяцы, когда он… А кто же был тем умником, который посоветовал ей экспериментировать?

Пенни проснулась часа два спустя, недоумевая, как смогла заснуть. На подушке рядом с ней лежала записка. Нахмурившись при воспоминании о том, что произошло между нею и Ником, она прочла:

Неотложная встреча. Прости. Ник.

Он уехал! Бросил ее! Глаза защипало от слез. Пусть ей пришлось пережить тридцать шесть часов кромешного ада, но это просто невыносимо, что он так далеко от нее… особенно после той безумной ссоры. Она только и делала, что нападала. А Ник не выносит сцен. Конечно, его предложение сохранить их брак прозвучало не слишком-то романтично, но и ей следовало бы быть тактичнее.

Она не знает номера его телефона! Она даже не знает, когда он вернется! Пенни уткнулась в подушку и разрыдалась.

8

К трем часам дня слезы у Пенни иссякли. Как и обещал Ник, все остальные ее вещи уже доставили, и она занялась устройством рабочего места.

Пенни выбрала светлую комнату на первом этаже, откуда открывался чудесный вид на парк. Издательство, которое опубликовало ее книгу, было заинтересовано в продолжении сотрудничества. А поскольку она не знала, чего ждать в конце лета, нужно было взять себя в руки и продолжать работать. Для нее важно было чувствовать себя независимой.

В дверях появилась служанка, и сказала, что ей звонят. Пенни опрометью бросилась к телефону.

– Это Ник.

Пенни замерла, все еще злясь на него за то, что он исчез, не предупредив заранее.

– Знаю. Мог бы и не говорить. Ты слишком занят и не сможешь вернуться домой к обеду, да?

– Увы, я совсем забыл, что мне нужно присутствовать на совещании по поводу разразившегося нефтяного кризиса…

Пенни ему не поверила. Ник никогда ничего не забывал. Просто не хочет возвращаться домой.

– И где же проходит это совещание? – вежливо поинтересовалась она.

– В Триполи.

Пенни в отчаянии уставилась на побелевшие костяшки пальцев, сжимавших телефонную трубку. Сколько же часов лететь до Триполи? Успеет ли он хотя бы к завтрашнему обеду? Вряд ли. Весь ее боевой задор пропал. Она обмякла.

23
{"b":"18253","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Дневник слабака. Предпраздничная лихорадка
Generation «П»
Под струной
Зло
Лекарство от нервов. Как перестать волноваться и получить удовольствие от жизни
Браслет с Буддой
Проклятый. Hexed
Создавая бестселлер. Шаг за шагом к захватывающему сюжету, сильной сцене и цельной композиции
Дама сердца