ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Она ушла в ванную, а Дэйв отправился на кухню сварить кофе.

Они закончили десерт, болтая о том о сем, и он предложил:

— Давай выпьем кофе у камина.

— С удовольствием, — согласилась Кэтти. Дэйв еще не успел приобрести подходящие кресла, поэтому они уселись рядом на диван, и вдруг он заметил, что выбрал обивку словно под цвет глаз Кэтрин. Это открытие поразило его, но делиться им он не собирался.

— Как дела у Карен, се коленки уже зажили? — поинтересовался он.

— Почти. Ей намного лучше, и во вторник она собирается играть в футбол… Приятно сидеть у камина, правда? Мне так не хватает его…

— В доме, куда я скоро перееду, будет настоящий большой камин, — сообщил Дэйв.

— Ты же только недавно вселился сюда, — удивилась Кэтти.

— Я купил небольшой земельный участок в Стоунроке на берегу залива. Дом сейчас ремонтируется, так что я переберусь туда не раньше конца ноября.

— А, понятно… — протянула она. — Это совсем недалеко отсюда, да? Говорят, там очень красиво. А сад есть? Так, значит, ты будешь ездить оттуда на работу каждый день, даже зимой?..

— Кэтти, — прервал се Дэйв. — Ты меня просто засыпала вопросами. Скажи на милость, отчего ты так разволновалась?

Она бросила на него осторожный взгляд.

— Ты все подмечаешь…

— Не увиливай, — улыбнулся Дэйв. Кэтти обвела задумчивым взглядом комнату и долго молча смотрела на Дэйва. Он терпеливо ждал ее ответа.

— Это так странно. Мы сидим рядышком… Очень приятный вечер, — вдруг бодрым голосом заявила Кэтти, допивая кофе. — Мне понравилось ходить на свидания. Надо будет делать это почаще.

— Только не с другими! — невольно вырвалось у Дэйва.

Она выпрямилась, гордо вскинула голову и произнесла довольно холодно:

— Мне пора идти, Дэйв. Я обещала няне не задерживаться.

— Послушай, я пригласил тебя, чтобы ты немного расслабилась… — начал он.

— Да? — Кэтти вскинула брови. — И для чего же мне расслабляться?

— А вот для чего…

Он подался вперед, схватил се за плечи и поцеловал в губы. Кэтти на мгновение замерла, но потом рот ее дрогнул и, приоткрывшись, принял поцелуй. Опомнившись, она вскочила.

— Ты сказал, что я могу доверять тебе!

— А ты говорила, что не станешь отождествлять меня с Фрэнком.

— Ты сам напросился.

— Это же всего-навсего поцелуй, Кэтти, — мягко произнес Дэйв. — И тебе он понравился, я это понял.

Она хотела возразить, но потом передумала и только молча повернулась к двери.

— Я отвезу тебя домой, — заявил он, тоже вставая. — Кстати, сколько нужно заплатить няне?

— Не твое дело! — резко бросила Кэтти.

— Раз ты провела это время со мной, то плачу я.

— Не смей вмешиваться в мою жизнь! — возмутилась она.

Но Дэйв не собирался отступать.

— Я могу позволить себе это, — тихо, но твердо сказал он.

— А я должна рассчитывать только на себя. Уроки аэробики и посменное дежурство в приемной спортивного центра дают мне возможность оплачивать жилье, покупать еду и одежду девочкам. Мне очень важно чувствовать себя независимой.

Дэйв понял, что, попытавшись разубедить Кэтрин, рискует больше не увидеть ее никогда. Но если она так дорожит своей самостоятельностью, найдется ли в ее жизни место для меня? — спросил себя он, но вслух только выдавил:

— Извини, я был не прав.

— Когда ты путешествовал по свету, то преодолевал трудности сам. Вот и я хочу того же — знать, что всего могу добиться.

— Но разве… — попытался возразить Дэйв.

— Пойми, — горячо перебила его Кэтти, — несмотря на все проблемы и усталость, я горжусь тем, что в состоянии позаботиться о себе и своих детях!

— И в то же время тебе было приятно, что я заботился о тебе весь вечер, — осторожно заметил он. — Ты сама это признала. Нет ли здесь противоречия?

Кэтти сникла.

— Да, — согласилась она, — я никогда не чувствовала себя окруженной таким вниманием. Конечно, девочки стараются…

В ее голосе была такая горечь, что у Дэйва сжалось сердце.

— Кэтти, — проговорил он тихо, — Я хочу, чтобы эта встреча повторилась.

Она вздохнула и улыбнулась одними уголками губ.

— Не понимаю, зачем.

— Я тоже не понимаю, но все равно хочу этого. Может быть, съездим вместе в Стоунрок в следующие выходные? Я покажу тебе дом.

Она просияла.

— О, с удовольствием!

— Решено. А сейчас я отвезу тебя домой, и не вздумай спорить.

Минут двадцать спустя он уже вернулся. По дороге они с Кэтти не успели поговорить, а потом она так поспешно выскочила из машины, что он даже не успел поцеловать ее на прощание.

Но расстраиваться не стоит, успокаивал себя Дэйв. Все прекрасно, и главное — Кэтти согласилась встретиться с ним снова.

Вот только придется ждать этой встречи целую неделю, грустно усмехнулся он.

В пятницу, не выдержав томительного ожидания, Дэйв во время своего обеденного перерыва отправился в спортивный центр. Подрассчитав так, чтобы успеть к концу урока Кэтти, он подошел к дверям зала и заглянул внутрь.

Она, в ярко-розовом купальнике, выгодно подчеркивавшем ее стройную фигуру, разговаривала с Сэнди, хозяйкой фотостудии. Дэйв незаметно подошел сзади.

— Привет, Кэтти.

Она обернулась и одарила его приветливой улыбкой.

Почему ты не пришел на занятия? Вы знакомы? Это Сэнди Ривс, а это Дэйв Хаммонд. Мы с ним старые знакомые.

— Так он и сказал мне, — заметила Сэнди, — когда просил твою фотографию.

Кэтти слегка покраснела, а Дэйв спросил:

— Ты разрешишь Сэнди дать мне копию того снимка, Кэтти?

Зачем он тебе? Чтобы пугать ворон в своей усадьбе?

— Это очень хорошая фотография, — обиделась Сэнди. — Я отпечатаю для вас снимок, мистер Хаммонд. Можете зайти за ним, когда будете свободны. До свидания, Кэтти.

Когда она ушла, Дэйв предложил:

— Давай сегодня вечером сходим в кино.

— Но это будет еще одно свидание, — лукаво улыбнулась Кэтрин.

Причем со мной, — уточнил Дэйв. — А именно этого я и хочу.

— Карен и Эми приглашены сегодня надень рождения, так что вечер у меня действительно свободный, — неуверенно отозвалась Кэтти.

— Я заеду за тобой в половине седьмого, — сказал Дэйв и заметил: — Надо запретить носить такие купальники. Пока.

У двери он оглянулся. Кэтти смотрела ему вслед, и взгляд ее выражал не то восхищение, не то удивление. Видимо, она сама не понимала, почему согласилась на свидание с человеком, который посягнул на ее драгоценную независимость.

Мать Кэтти, которая должна была отвезти девочек в гости, задержалась, и в результате они чуть не опоздали в кино.

Дэйв с трудом нашел место для парковки, и они побежали по аллее к кинотеатру. Неожиданно из-за угла донесся крик и звуки ударов. Дэйв, не раздумывая, бросился гуда и увидел, что шесть парней избивают одного.

— Вызови полицию! — крикнул он Кэтти. схватил одного из нападавших за воротник, оттащил и ударил кулаком в живот.

Тот скорчился и упал, но его приятель резко обернулся, и в руке его сверкнул нож. Дэйв мгновенно нанес ему точный удар, выбив нож, а вторым попал точно в челюсть хулигана.

Здоровенный малый кинулся вперед, целясь кулаком Дэйву в голову, и тот едва успел пригнуться, получив только удар ногой по колену. Кэтти, поторопись, подумал он, припоминая все приемы, которым научился за эти годы в разных странах.

Противник превосходил его численностью, а мальчишка, за которого Дэйв заступился смылся, оставив его одною сражаться против четверых. Дэйв осознавал, что ему нужно послать в глубокий нокдаун еще по меньшей мере двоих, чтобы потом справиться с остальными, и ему удалось как следует стукнуть головой о стену одного из парней, но тут острая боль пронзила его руку.

Это нож, понял Дэйв и увидел, что к ним бегут еще три парня.

Похоже, мне конец, подумал он, но, к счастью, вновь прибывшие оказались его союзниками и тут же набросились на хулиганов. В одном из своих неожиданных помощников Дэйв узнал Тедди, красавчика-блондина, который занимался в группе у Кэтти. Тот ловким приемом опрокинул на землю здоровяка.

13
{"b":"18272","o":1}