ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Зона навсегда. В эпицентре войны
Все чемпионаты мира по футболу. 1930—2018. Страны, факты, финалы, герои. Справочник
Новые правила. Секреты успешных отношений для современных девушек
Сильное влечение
Падение
Инженер. Небесный хищник
Дьюи. Библиотечный кот, который потряс весь мир
Лесовик. Вор поневоле
Да, Босс!
A
A

Через полчаса он уже бежал по тенистой аллее парка. Отсюда открывался великолепный вид и на город, и на порт, но Дэйву было не до того, чтобы любоваться местными красотами. Он полностью сосредоточился на правильном дыхании во время бега.

Но от мыслей о Кэтрин Максвел ему так и не удалось избавиться, хотя он и пытался убедить себя, что теперь она замужняя женщина, счастливая в браке, а если ее устраивает тот, кого она выбрала себе в мужья, то лучше о ней не думать.

Приняв такое решение, Дэйв остановился и огляделся вокруг. Неподалеку группа детей играла в мяч. Они хохотали и с громкими возгласами носились по траве, преследуемые брехливой собачонкой. Эта веселая сценка немного отвлекла Дэйва. Он свернул на узкую тропинку, ведущую к пляжу, и ускорил темп бега. Достигнув кромки прибоя, он решил передохнуть и поразмыслить над тем приятным событием, которое произошло сегодня утром.

Дэйв пришел проведать Майка Эллиота, главного управляющего сети бензозаправочных станций, на одной из которых долгое время работал Хаммонд-старший. Она находилась в Бриджвилле, маленьком городке, расположенном неподалеку от Портсмута.

Майка Эллиота Дэйв всегда уважал и считал своим старшим другом. Все эти годы они переписывались. Вернувшись в Штаты год назад и начав работать в Бостоне, Дэйв не раз звонил другу, а когда приехал в Портсмут, Майк предложил ему стать своим партнером.

— Мне шестьдесят четыре года, — сказал он. отпивая кофе из большой кружки. — Детьми я так и не обзавелся, так что наследников у меня нет, а среди моих сотрудников нет никого, кто мог бы справиться с делами. Ты мною лет работал в гараже, Дэйв, и у тебя есть деловая хватка, так что, когда я уйду на покой, ты сможешь возглавить компанию. Мне бы хотелось, чтобы ты стал моим полноправным партнером. Может, у тебя появятся свежие идеи по поводу того, как расширить дело. Ну, что скажешь?

В подчинении Эллиота была не одна бригада опытных механиков, и его фирма считалась од ной из самых надежных в городе.

— Ты серьезно? — переспросил Дэйв.

— Конечно. А ты еще раздумываешь?

— Да нет… — Дэйв растерялся от такого неожиданного предложения.

— Тебе же не нравится Бостон?

— Я его ненавижу, — признался Дэйв. — И этот город, и свою работу там.

Майк доел яичницу с беконом, допил кофе, а потом аккуратно вытер усы салфеткой и сказал:

— Ты же будешь здесь еще несколько дней? Приходи ко мне в гараж, погляди, что и как, а потом все обдумаешь и дашь мне знать о своем решении. Я тебя не тороплю.

Дэйв смущенно заметил:

— Но это же очень щедрое предложение, Майк.

— А я так не считаю, — ответил тот и посмотрел на Дэйва долгим проницательным взглядом. — Я давно присматриваюсь к тебе, мальчик мой. Ты умеешь работать, а автомобили — твое призвание, это сразу видно. Кроме того, на тебя можно положиться, а для меня это очень важно.

— Спасибо за доверие, — пробормотал смущенно Дэйв.

Теперь он сидел на пляже и вспоминал этот разговор. На душе у него стало тепло и радостно — все-таки есть на свете человек, который доверяет ему и, похоже, искренне любит.

А что касается делового предложения старины Майка, то оно казалось Дэйву весьма заманчивым. Бизнес Эллиота процветал и приносил неплохие прибыли. Его сотрудники, прежде чем получить должность, подвергались тщательному отбору, и в результате в гараже остались только те, кто умел трудиться на совесть. Это было Дэйву по душе, особенно по сравнению с Бостоном, где ему пришлось даже несколько раз вступать в конфликт с сыном босса, который позволял себе проворачивать сомнительные сделки, используя имя отца.

Итак, теперь Дэйв может жить там, где прошли его детство и юность. Портсмут не такой огромный город, как Бостон. Здесь больше зелени, легче найти на побережье тихие живописные уголки, где можно отдохнуть от сутолоки и проблем. Кроме того, проще будет навещать мать, которая до сих пор живет в Бриджвилле, а до него из Портсмута всего минут сорок езды.

А главное, он будет ближе к Кэтрин…

Нахмурившись, Дэйв напряженно всматривался в даль. Хотя прошло уже более двух часов с момента его визита в фотостудию, забыть об этом он не мог. Приходилось признать, что фотография Кэтрин произвела на него сильнейшее впечатление. Мало того, ему открылось то, о чем он предпочел бы не знать. Оказывается, все десять лет эта женщина жила в его сердце.

Не то чтобы Дэйв все это время думал о ней, — ему было чем занять свои мысли. Он уехал из Бриджвилла сразу после смерти отца, исколесил Штаты, побывал в Канаде, Чили, Австралии, Таиланде, Индии и Турции, некоторое время жил в Европе, потом перебрался в Великобританию… Кем только он ни работал все эти годы — пас овец и мыл посуду в ресторанах, был строителем и автослесарем, шофером и матросом, а при малейшей возможности учился на различных курсах. Да, конечно, за эти десять лет он набрался опыта и повзрослел.

Дэйву казалось, что ему удалось если не стереть из памяти, то запрятать глубоко в тайники души все, что было связано с Кэтрин, но выяснилось, что достаточно всего одного взгляда на ее фотографию, как его чувства к ней вновь ожили.

Неожиданно Дэйву пришло в голову, что он и не женился-то только из-за Кэтрин. Нельзя сказать, чтобы его совсем не интересовали женщины, и за эти годы он пережил несколько довольно пылких увлечений, но он всегда давал им понять, что ни о каком браке не может быть и речи. Как правило, его избранницы принимали эти условия, хотя некоторые из них, как он теперь догадывался, с удовольствием пошли бы с ним к алтарю. Дэйв боялся такого развития событий как огня — брак казался ему чем-то вроде тюрьмы.

Почему? Неужели причиной такой жизненной позиции на самом деле было то, что ему так и не удалось освободиться от Кэтрин и он чувствовал себя связанным с ней невидимыми путами? Были ли его чувства к ней настолько сильны, что никто так и не смог вытеснить ее из его сердца, или он просто по натуре одиночка? Человек, который чувствует себя комфортно только наедине сам с собой и сам делает свою судьбу?

В сущности, Дэйв с детства сторонился сверстников, потому что они постоянно насмехались над его отцом. Он смело вступал в драку и поначалу бывал нещадно бит. Дэйв хорошо помнил, как братья Джонсон, весело хохоча, копировали пьяную походку его отца. Конечно, он бросился на них с кулаками! Никто тогда не заступился за мальчика, и он еще острее почувствовал, насколько одинок в этом равнодушном мире. Правда, всегда можно было побежать домой, к маме, но гордость не позволяла этого Дэйву.

Так что Кэтрин, возможно, и не имеет отношения к его твердой установке навсегда остаться холостяком.

Черт побери! Она выглядела такой счастливой на той фотографии, такой беззаботной… А ведь ее муж, как всегда считал Дэйв, был просто ничтожеством.

Впрочем, Фрэнк Максвел был богат и имел положение в обществе, не то что простой парень Дэйв Хаммонд, сын владельца бензоколонки. А Кэтрин уже в те годы отличалась снобизмом, так что вряд ли она изменилась…

Дэйв встал. Хватит думать об этом, сказал он себе, лучше сходить в гараж к Майку, а потом принять решение по поводу работы.

Будто ты его уже не принял! — с иронией возразил ему внутренний голос. Разве тебе не хочется жить здесь, в Портсмуте? Разве ты не собираешься разыскать Кэтрин Максвел, чтобы окончательно выяснить с ней отношения и положить конец своим сомнениям?

Мать, наверное, в курсе того, где сейчас живут Кэтрин и Фрэнк, подумал Дэйв. Надо будет расспросить ее.

Да, принял решение он, пора покончить с этими мучениями раз и навсегда. Нужно освободиться от Кэтрин и продолжать жить нормальной жизнью. Одному? Возможно, и нет. Но похоронить прошлое следует в любом случае. Нельзя быть настолько связанным с этой женщиной!

Три месяца спустя, солнечным сентябрьским субботним утром, Дэйв Хаммонд пришел в университетский спортзал, куда только вчера записался. До этого он был настолько занят работой в гараже Майка и приобретением дома за городом, что времени на спорт не оставалось совсем. Но Дэйв привык держать себя в форме, поэтому при первом же удобном случае решил заняться спортом.

2
{"b":"18272","o":1}