ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Через полчаса он уже бежал по тенистой аллее парка. Отсюда открывался великолепный вид и на город, и на порт, но Дэйву было не до того, чтобы любоваться местными красотами. Он полностью сосредоточился на правильном дыхании во время бега.

Но от мыслей о Кэтрин Максвел ему так и не удалось избавиться, хотя он и пытался убедить себя, что теперь она замужняя женщина, счастливая в браке, а если ее устраивает тот, кого она выбрала себе в мужья, то лучше о ней не думать.

Приняв такое решение, Дэйв остановился и огляделся вокруг. Неподалеку группа детей играла в мяч. Они хохотали и с громкими возгласами носились по траве, преследуемые брехливой собачонкой. Эта веселая сценка немного отвлекла Дэйва. Он свернул на узкую тропинку, ведущую к пляжу, и ускорил темп бега. Достигнув кромки прибоя, он решил передохнуть и поразмыслить над тем приятным событием, которое произошло сегодня утром.

Дэйв пришел проведать Майка Эллиота, главного управляющего сети бензозаправочных станций, на одной из которых долгое время работал Хаммонд-старший. Она находилась в Бриджвилле, маленьком городке, расположенном неподалеку от Портсмута.

Майка Эллиота Дэйв всегда уважал и считал своим старшим другом. Все эти годы они переписывались. Вернувшись в Штаты год назад и начав работать в Бостоне, Дэйв не раз звонил другу, а когда приехал в Портсмут, Майк предложил ему стать своим партнером.

— Мне шестьдесят четыре года, — сказал он. отпивая кофе из большой кружки. — Детьми я так и не обзавелся, так что наследников у меня нет, а среди моих сотрудников нет никого, кто мог бы справиться с делами. Ты мною лет работал в гараже, Дэйв, и у тебя есть деловая хватка, так что, когда я уйду на покой, ты сможешь возглавить компанию. Мне бы хотелось, чтобы ты стал моим полноправным партнером. Может, у тебя появятся свежие идеи по поводу того, как расширить дело. Ну, что скажешь?

В подчинении Эллиота была не одна бригада опытных механиков, и его фирма считалась од ной из самых надежных в городе.

— Ты серьезно? — переспросил Дэйв.

— Конечно. А ты еще раздумываешь?

— Да нет… — Дэйв растерялся от такого неожиданного предложения.

— Тебе же не нравится Бостон?

— Я его ненавижу, — признался Дэйв. — И этот город, и свою работу там.

Майк доел яичницу с беконом, допил кофе, а потом аккуратно вытер усы салфеткой и сказал:

— Ты же будешь здесь еще несколько дней? Приходи ко мне в гараж, погляди, что и как, а потом все обдумаешь и дашь мне знать о своем решении. Я тебя не тороплю.

Дэйв смущенно заметил:

— Но это же очень щедрое предложение, Майк.

— А я так не считаю, — ответил тот и посмотрел на Дэйва долгим проницательным взглядом. — Я давно присматриваюсь к тебе, мальчик мой. Ты умеешь работать, а автомобили — твое призвание, это сразу видно. Кроме того, на тебя можно положиться, а для меня это очень важно.

— Спасибо за доверие, — пробормотал смущенно Дэйв.

Теперь он сидел на пляже и вспоминал этот разговор. На душе у него стало тепло и радостно — все-таки есть на свете человек, который доверяет ему и, похоже, искренне любит.

А что касается делового предложения старины Майка, то оно казалось Дэйву весьма заманчивым. Бизнес Эллиота процветал и приносил неплохие прибыли. Его сотрудники, прежде чем получить должность, подвергались тщательному отбору, и в результате в гараже остались только те, кто умел трудиться на совесть. Это было Дэйву по душе, особенно по сравнению с Бостоном, где ему пришлось даже несколько раз вступать в конфликт с сыном босса, который позволял себе проворачивать сомнительные сделки, используя имя отца.

Итак, теперь Дэйв может жить там, где прошли его детство и юность. Портсмут не такой огромный город, как Бостон. Здесь больше зелени, легче найти на побережье тихие живописные уголки, где можно отдохнуть от сутолоки и проблем. Кроме того, проще будет навещать мать, которая до сих пор живет в Бриджвилле, а до него из Портсмута всего минут сорок езды.

А главное, он будет ближе к Кэтрин…

Нахмурившись, Дэйв напряженно всматривался в даль. Хотя прошло уже более двух часов с момента его визита в фотостудию, забыть об этом он не мог. Приходилось признать, что фотография Кэтрин произвела на него сильнейшее впечатление. Мало того, ему открылось то, о чем он предпочел бы не знать. Оказывается, все десять лет эта женщина жила в его сердце.

Не то чтобы Дэйв все это время думал о ней, — ему было чем занять свои мысли. Он уехал из Бриджвилла сразу после смерти отца, исколесил Штаты, побывал в Канаде, Чили, Австралии, Таиланде, Индии и Турции, некоторое время жил в Европе, потом перебрался в Великобританию… Кем только он ни работал все эти годы — пас овец и мыл посуду в ресторанах, был строителем и автослесарем, шофером и матросом, а при малейшей возможности учился на различных курсах. Да, конечно, за эти десять лет он набрался опыта и повзрослел.

Дэйву казалось, что ему удалось если не стереть из памяти, то запрятать глубоко в тайники души все, что было связано с Кэтрин, но выяснилось, что достаточно всего одного взгляда на ее фотографию, как его чувства к ней вновь ожили.

Неожиданно Дэйву пришло в голову, что он и не женился-то только из-за Кэтрин. Нельзя сказать, чтобы его совсем не интересовали женщины, и за эти годы он пережил несколько довольно пылких увлечений, но он всегда давал им понять, что ни о каком браке не может быть и речи. Как правило, его избранницы принимали эти условия, хотя некоторые из них, как он теперь догадывался, с удовольствием пошли бы с ним к алтарю. Дэйв боялся такого развития событий как огня — брак казался ему чем-то вроде тюрьмы.

Почему? Неужели причиной такой жизненной позиции на самом деле было то, что ему так и не удалось освободиться от Кэтрин и он чувствовал себя связанным с ней невидимыми путами? Были ли его чувства к ней настолько сильны, что никто так и не смог вытеснить ее из его сердца, или он просто по натуре одиночка? Человек, который чувствует себя комфортно только наедине сам с собой и сам делает свою судьбу?

В сущности, Дэйв с детства сторонился сверстников, потому что они постоянно насмехались над его отцом. Он смело вступал в драку и поначалу бывал нещадно бит. Дэйв хорошо помнил, как братья Джонсон, весело хохоча, копировали пьяную походку его отца. Конечно, он бросился на них с кулаками! Никто тогда не заступился за мальчика, и он еще острее почувствовал, насколько одинок в этом равнодушном мире. Правда, всегда можно было побежать домой, к маме, но гордость не позволяла этого Дэйву.

Так что Кэтрин, возможно, и не имеет отношения к его твердой установке навсегда остаться холостяком.

Черт побери! Она выглядела такой счастливой на той фотографии, такой беззаботной… А ведь ее муж, как всегда считал Дэйв, был просто ничтожеством.

Впрочем, Фрэнк Максвел был богат и имел положение в обществе, не то что простой парень Дэйв Хаммонд, сын владельца бензоколонки. А Кэтрин уже в те годы отличалась снобизмом, так что вряд ли она изменилась…

Дэйв встал. Хватит думать об этом, сказал он себе, лучше сходить в гараж к Майку, а потом принять решение по поводу работы.

Будто ты его уже не принял! — с иронией возразил ему внутренний голос. Разве тебе не хочется жить здесь, в Портсмуте? Разве ты не собираешься разыскать Кэтрин Максвел, чтобы окончательно выяснить с ней отношения и положить конец своим сомнениям?

Мать, наверное, в курсе того, где сейчас живут Кэтрин и Фрэнк, подумал Дэйв. Надо будет расспросить ее.

Да, принял решение он, пора покончить с этими мучениями раз и навсегда. Нужно освободиться от Кэтрин и продолжать жить нормальной жизнью. Одному? Возможно, и нет. Но похоронить прошлое следует в любом случае. Нельзя быть настолько связанным с этой женщиной!

Три месяца спустя, солнечным сентябрьским субботним утром, Дэйв Хаммонд пришел в университетский спортзал, куда только вчера записался. До этого он был настолько занят работой в гараже Майка и приобретением дома за городом, что времени на спорт не оставалось совсем. Но Дэйв привык держать себя в форме, поэтому при первом же удобном случае решил заняться спортом.

2
{"b":"18272","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Каждому своё 2
Искушение архангела Гройса
Сила подсознания, или Как изменить жизнь за 4 недели
Выйти замуж за Кощея
Сегодня – позавчера. Испытание сталью
Разоблачение игры. О футбольных стратегиях, скаутинге, трансферах и аналитике
Девочки-мотыльки
Большой роман о математике. История мира через призму математики
Жизнь, которая не стала моей