ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Телефон наконец зазвонил. Но сначала это был Джек, который позвал ее в кино. Затем парень в красном саронге пригласил ее на пикник. Последней каплей стал очередной звонок – человек на другом конце провода пытался провести социологический опрос и узнать ее мнение о ресторанах быстрого обслуживания. Айрис была не очень вежлива со звонившими и к концу дня рвала и метала. Ее выводила из себя эта зависимость от одного единственного телефонного звонка.

В семь часов, когда она уже потеряла всякую надежду, телефон опять затрезвонил. Она сразу же сняла трубку.

– Айрис, это ты?

– Джералд, ты где?

– В Хитроу. Ты смотрела сегодняшний выпуск новостей?

Нет, ведь весь сегодняшний день она просидела у телефона.

– А что случилось?

– Я срочно вылетаю в Никарагуа. Трое служащих моей компании были захвачены в заложники. Переговоры ведутся по всем каналам, но необходимо и мое присутствие там.

Его голос был сух и бесстрастен.

– Как ты думаешь, это надолго? – спросила она, стараясь не выдавать своего отчаяния.

– Понятия не имею. Иногда все решается за несколько часов, а иногда переговоры затягиваются на недели. Я бы позвонил тебе раньше, но я весь день проработал над тем контрактом, о котором тебе рассказывал. Я понимаю, что я не выполнил свое обещание, но я не могу сидеть в Лондоне, когда моим людям угрожает опасность.

– Джералд, береги себя…

– Конечно.

Айрис не на шутку испугалась. Ведь Джералд богат, его и самого могут взять в заложники. Ей вспомнились все страшные истории, которые она когда-либо читала. Она почувствовала, что она вот-вот упадет.

– Джералд, пообещай, что ты будешь осторожен…

Повисла небольшая пауза, а затем Джералд спросил странным голосом:

– Ты действительно волнуешься за меня? Она не сразу нашлась что ответить.

– Как же я могу не волноваться. Я бы никому не пожелала попасть в руки заговорщиков.

– А… Я не знаю, когда снова смогу связаться с тобой. Но как только у меня появится такая возможность, я обязательно тебе позвоню. Кстати, ты еще не знаешь, беременна ли ты?

– Нет.

– Ну и слава Богу. Нам сейчас не нужно никаких осложнений.

На Айрис накатила беспричинная злость.

– Ну конечно. Зачем тебе ребенок в твоей спланированной и регламентированной жизни?

– Айрис, перестань.

Ее пальцы вцепились в телефонную трубку. Этот кусок пластмассы был единственной ниточкой, связывающей ее с Джералдом. В ее голосе зазвучали слезы.

– Прости, Джералд. Я не могу ни есть, ни спать, работа не клеится. Прости, за то что я взвинчена. Я не хочу, чтобы ты улетал в Никарагуа, думая, что я сержусь на тебя.

– Если тебе станет от этого легче, я могу сказать тебе, что я тоже совсем не сплю… Вспоминаю каждую минуту, когда мы были вместе. Я скоро вернусь, вот увидишь.

– Я буду ждать тебя, – прошептала она. Слова не могли описать тех чувств, которые кипели в ее сердце.

– Мне пора, экипаж уже в самолете. Счастливо, Айрис. Веди себя хорошо.

– Счастливо… – Связь прервалась.

Айрис положила трубку. Мужчина с пронзительными синими глазами как ураган вторгся в ее жизнь, которую она с таким трудом выстраивала после предательства Клема. Она была вполне довольна своим образом жизни. Но теперь это все осталось в прошлом. Она больше не сможет вернуться назад. А будущее… А будущее окружено таким туманом, что нельзя с уверенностью сказать, что ее ждет.

Но у нее еще есть ее работа. Я буду работать, пока не упаду от усталости, подумала Айрис. Надеюсь, это поможет мне его дождаться и не умереть от тоски.

Дни тянулись, как резина. Они превращались в недели, затем в месяцы… Наступил ноябрь, затем декабрь. Каждые три дня человек по фамилии Бейкер звонил Айрис и сообщал, как продвигаются переговоры. Сначала какой бы то ни было прогресс отсутствовал из-за чрезмерных требований заговорщиков. Затем постепенно, очень медленно, обе стороны пошли на взаимные уступки. Бейкер убеждал Айрис, что это нормальная практика, что предпринимаются все меры предосторожности для обеспечения безопасности всех участвующих в переговорах, но сердце Айрис было неспокойно.

Сам Джералд звонил ей четыре раза, но связь была такая плохая, что Айрис с трудом разбирала его слова. По голосу можно было определить, что он устал и расстроен. Его заботила безопасность его команды, но он не мог согласиться на требования преступников, так как это могло повлечь за собой другие человеческие жертвы.

Айрис никогда еще не чувствовала себя такой одинокой. Она с головой ушла в работу, засиживаясь в студии за полночь, и в результате произвела на свет огромную скульптуру из стали и дерева, которая превосходила все сделанное ею до сих пор.

Джек часто навещал ее, когда приезжал по делам в Лондон. Они забредали куда-нибудь выпить чашечку кофе, иногда ходили в кино. Однажды за бутылкой вина в маленьком бистро Джек рассказал Айрис о Чесни, умной и веселой девушке, которая была очень привязана к своему брату.

– Джератд был просто раздавлен ее смертью. Мне кажется, что он так полностью и не смог справиться с горем. Я не могу сказать, что до этого он был особо эмоциональным, но после этой трагедии он как будто превратился в кусок льда. Я никогда не забуду Чесни, мы были счастливы вместе.

Но она ушла, а жизнь продолжается. Я недавно познакомился с очаровательной девушкой. – Джек улыбнулся. – Но я не решаюсь сказать об этом Джералду. Боюсь, он может обвинить меня в том, что я предал память Чесни. Но я хочу иметь семью, пару детишек и дом за городом, все, что положено для мужчины моего возраста.

– Я думаю, что тебе все же следует рассказать ему обо всем, когда он вернется.

– Когда это еще будет…

– Надеюсь, что скоро, – вздохнула Айрис.

– Для женщины, которая утверждает, что не влюблена, ты ведешь себя слишком нелогично.

– Ты романтик, Джек.

– Может быть… Хочешь, я расскажу тебе о доме Джералда в Ницце?

Айрис нравилось слушать рассказы Джека о Джералде, о том Джералде, который был моложе и беспечнее, о Джералде, который еще не прятал своих чувств и привязанностей, который любил свою семью и заботился о ней. Эти истории помогали ей лучше понять этого сложного и противоречивого человека.

На следующий день Айрис пошла в библиотеку и нашла старую подшивку газет, в которой прочла о трагической смерти Чесни. На одной из фотографий она увидела Джералда, потрясенного и измученного.

С тяжелым настроением Айрис вышла на улицу. Десять дней она работала не покладая рук над маленькой бронзовой скульптурой, состоящей из двух фигур – мужчины, держащего на руках безжизненное тело женщины. Затем она нашла организацию, работающую с беспризорными подростками, и перечислила на их счет все триста тысяч, которые выручила за продажу дома.

Она расскажет Джералду об этом, когда… если он вернется.

Иногда среди ночи она просыпалась в своей одинокой постели, и ее охватывали мрачные предчувствия. Айрис похудела, ее глаза ввалились, а друзья хором давали советы, как ей жить дальше. Сесили рекомендовала запереть дверь в студию, а ключ выбросить в Темзу. Джек читал ей лекции о пользе витаминов. Даже парень в красном саронге, которого она однажды встретила на улице, заявил, что ей явно необходим отдых, и пригласил вместе съездить в Майами.

Но Айрис не могла уехать. Даже когда она выходила за покупками, она начинала нервничать уже через полчаса: вдруг Джералд позвонит, а ее не будет дома.

Стояла середина декабря, и все магазины были полны новогодних игрушек. Люди вокруг готовились к праздникам, а в ее душе поселилась безнадежность.

Но однажды вечером, когда она была погружена в свои печальные раздумья, зазвонил телефон. Она нехотя взяла трубку, не сомневаясь, что звонит Лорен, ее агент, которая пыталась организовать для нее новую выставку.

– Я сейчас в Манагуа. Наши переговоры закончились, и через несколько дней мы вылетаем в Лондон.

Она не могла не узнать этот голос.

– Джералд, – пролепетала она. – С тобой все в порядке?

27
{"b":"18273","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Позиция сверху: быть мужчиной
Жертвы Плещеева озера
Царский витязь. Том 2
Горький квест. Том 1
Переговоры с монстрами. Как договориться с сильными мира сего
Homo Deus. Краткая история будущего
Как разговаривать с м*даками. Что делать с неадекватными и невыносимыми людьми в вашей жизни
Элоиз
Идеальная няня