ЛитМир - Электронная Библиотека

Внимание, сколько б его ни было, все-таки лестно, но Гарольд тоже постарался этого не показывать.

На Крис между тем его слова оказали самое неожиданное действие:

– Вы, наверное, сегодня уже и так выслушали слишком много комплиментов… Я говорила Вилли, что не стоит сейчас отвлекать вас.

Девушка явно отступала. Гарольд даже растерялся – неужели он сказал ей что-то обидное? Он совсем не хотел обидеть эту милую женщину с раскинутыми по плечам мягкими каштановыми волосами, с нежным овалом лица и удивительными карими глазами, в которых загорались то зеленоватые, то золотые искорки. Еще минуту назад эти глаза смотрели на него с выражением беспредельного восхищения, но после его слов стали сердитыми и даже холодными. В тоне ее тоже явственно прочитывалась сердитая ирония.

– Как-нибудь в другой раз, – сказала она, делая шаг прочь. – Всего лучшего…

– Ни за что!!! – завопил Вилли, снова хватая ее за локоть. – Ты просто не соображаешь, что говоришь, Фарбер! Это же Крис Робинс! Это «Робинс Бьюти Лэнд»! Да послушай же, Крис, дай этому олуху визитку.

На визитке Крис он действительно прочитал сказанное Вилли название: «Робине Бьюти Лэнд», а также имя Крис и слова «дизайнер», «владелец», «управляющий». Сквозь суматоху до Гарольда даже не сразу дошло, что это все о ней.

– Очень приятно, – спохватился Гарольд. – «Земля красоты» – это, вероятно, ваша фирма, так надо понимать? Поздравляю, вы придумали замечательное название.

– Оно точно соответствует тому, что я делаю. – В тоне Крис по-прежнему преобладали холодноватые нотки.

– Да она просто волшебница. Она сделала детский парк на окраине – весь город ездил посмотреть, хотя сначала никаких аттракционов там не было! – вступился Вилли.

Гарольду отчего-то вдруг стало неприятно горячее участие Вилли в этой девушке. В каких они, интересно, отношениях – старые друзья, партнеры, может быть, любовники? Что это он так старается для нее?

Тут Вилли, не замечавший, кажется, никого, кроме себя, и топтавшийся между ними, как слон в посудной лавке, словно вдруг угадал вопросы, возникшие у Гарольда, и дал исчерпывающий ответ:

– Я делал репортаж о парке Крис и за интервью с ней получил самый большой в своей жизни гонорар плюс тысячи писем благодарных читательниц. Меня тогда не уволили, хотя шли большие сокращения. А теперь совсем другое дело – я стал шефом отдела и от меня тоже кое-что зависит. Мы с Крис большие друзья.

– Рад познакомиться. – Гарольд вежливо поклонился мисс Робине. – Могу вам чем-то помочь? Давайте отыщем место и спокойно побеседуем.

Виски в очередной раз проплыли на подносе мимо Гарольда, от стола с закусками тоже пришлось отойти подальше, но он успел позабыть о желании расслабиться и напиться.

Поддерживая Крис под локоть, он повел ее к окну, куда сквозь толпу как таран прокладывал путь Вилли. Оказавшись на столь близком расстоянии от девушки, Гарольд невольно обратил внимание на запах ее духов – что-то нежное и притягивающее, словно напоминание о теплых краях. На мгновение Гарольд забыл обо всем на свете, вдыхая этот чудесный аромат. «Запах женщины», – пронеслось в голове.

Остановившись у окна, они могли теперь говорить нормально – голоса здесь не заглушал общий гул. Но Вилли с его рычащим басом ораторствовал все так же громко, расписывая таланты Крис и достоинства ее фирмы – то ли по инерции, то ли от большого энтузиазма, то ли он слишком хорошо подогрелся. Из его спича легко можно было понять, что Крис работает уже пять лет в своей небольшой фирме – и весьма успешно.

Гарольд медленно, почти лениво рассматривал лицо Крис: ресницы темные и густые, выразительные карие глаза, маленький, чуть вздернутый носик, пухлые чувственные губы…

Смущенная взглядом Гарольда, Крис отвела глаза и попробовала остановить красноречие Вилли:

– Я очень люблю этот город, мистер Фарбер. И хочу, чтобы он был красивым, чтобы людям в нем было хорошо жить. Мне показалось, что и вы этого хотите! В ваших интервью всегда говорилось о честности и приверженности старым добрым ценностям.

В тоне Крис звучало что-то похожее на вызов. Она будто хотела сказать: «Я так думала, но вы мне дали повод в этом сомневаться». Гарольд был задет: он совсем не пытался представить себя святым, но и никого не обманывал.

– Я ничего не имею и против того, чтобы делать деньги, – резко парировал он.

– Я тоже. Более того, не вижу в этом ничего плохого, – спокойно согласилась Крис.

– Она неплохо зарабатывает, – прогудел Вилли, – Лучше, чем кто-либо другой в таком бизнесе!

– Тогда к чему этот разговор о ценностях? – холодно отозвался Гарольд.

Крис прикусила губу, оставив на зубе след абрикосового цвета помады. Глаза ее сузились. Может, ей и нужно что-то от Гарольда Фарбера, но это еще не значит, что она позволит так обращаться с собой. Ноздри девушки слегка раздулись.

– Не вижу необходимости хамить, мистер Фарбер.

– Вам никто не мешает уйти, – невозмутимо заявил Гарольд.

– И потом терзаться сожалениями из-за того, что сдалась слишком быстро? Нет уж, благодарю покорно.

– Ближе к делу, ребята! – снова встрял Вилли, допивая последний глоток спиртного. – Говорю же тебе: не сейчас, так потом ты придешь именно к ней. Лучше сразу ударьте по рукам.

– Мистер Фарбер, – Крис так волновалась, что на щеках у нее выступил жаркий румянец, – если вы отдадите сквер мне, я сама обеспечу проект, растения и работы и вам не придется его финансировать.

Гарольд удивленно поднял брови.

– Какое великодушие! Могу я поинтересоваться, из каких побуждений?

– А что, если я это делаю, мистер Фарбер, из альтруистических побуждений? Или такой мотив вас не устраивает?

– Не устраивает, – заявил он. – Я считаю, что альтруизма просто не существует.

– Ну, я бы сказала, это спорное утверждение, – парировала Крис с дерзкой улыбкой. – А как насчет просвещенной заинтересованности? Это вам больше подходит?

– Уже лучше.

– А я вообще способная ученица. Что же касается моих побуждений, то я просто получаю удовольствие, видя, как заброшенные участки земли становятся красивыми и нарядными. Ну, как теперь?

– Впечатляет. Но это выльется в кругленькую сумму.

– Я могу себе такое позволить.

– Не знал, что благоустройство парков и декоративное садоводство так прибыльно. Но, может, дело не в альтруизме – ведь эта работа будет отличной рекламой вашей фирме.

Тут Гарольд увидел, что его слова по-настоящему обидели девушку, и пожалел об этом.

– Да какая там реклама, одна морока! – махнул рыжей лапой Вилли как нельзя кстати, – Так ты берешь ее, Фарбер?

– Мне нужна соответствующая документация, прежде чем я приму решение.

– Вы ее получите. – Крис судорожно сглотнула, чувствуя, как растет напряжение. – Вы хотите сказать, что готовы рассмотреть мое предложение?

– Завтра между десятью и половиной двенадцатого у меня ничего не запланировано, этого времени хватит на то, чтобы посмотреть ваши прежние объекты.

– У меня завтра в девять встреча, но я могу заехать за вами в половине одиннадцатого.

Гарольд улыбнулся.

– Договорились. И захватите свои планы. Крис снова протянула руку.

– Рада была познакомиться, мистер Фарбер.

– Взаимно, мисс Робине. – Гарольд взял протянутую теплую ладонь, и от этого прикосновения его словно током пробило. Они стояли близко друг к другу. В ее глазах мелькали золотые искорки. Он снова ощутил аромат ее духов. Уже давно он столь остро не ощущал присутствие женщины, замечая все до мельчайших подробностей… очень давно.

– До завтра, – еще раз попрощалась она. Гарольда неожиданно разозлил ее ровный, ничего не выражающий тон.

– Полагаю, вы отдаете себе отчет в том, что я проверю состояние ваших дел и периодически буду повторять эти проверки.

– Другого я и не ожидала.

Раздраженный до крайности, Гарольд поспешил отвернуться первым и легко позволил Вилли увлечь себя к столу, где веселье было уже на исходе. Больше всего ему хотелось выбросить из головы этот разговор, одновременно заинтриговавший и разозливший его. Однако картинка расплывалась. Он не слушал излияний Вилли, двигался как сомнамбула и как во сне прощался с гостями презентации. Он отказался продолжить вечер в ночном клубе и с трудом понял, что его приглашают выступить в теленовостях.

2
{"b":"18274","o":1}