ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Халтон изо всех сил держался до тех пор, пока Дэн поднимался по трапу и закрывал за собой люк. Щелчек замка выпустил на волю всю кипящую в нем энергию.

– Мы богаты! – закричал он во всю глотку. – Мы богаты! Не может быть! Я богат! Мы точно богаты? – спросил он уже спокойнее. – Там все как надо?

– Да, все как надо и мы действительно богаты. Не просто богаты, а сказочно богаты. Вот интересно, еще вчера у меня было на скромный обед, а сегодня я уже могу купить целую планету.

– А я то же смогу купить целую планету?

– Сможешь.

– Это же надо! Только зачем мне целая планета? Что я с ней буду делать?

– Какая разница, можешь и все тут. Давай, двигаем отсюда. Что-то мне не хочется больше здесь оставаться.

– Мне то же, – признался Халтон.

Через несколько минут завывая реакторной группой челнок оторвался от поверхности.

– Диспетчер! – крикнул Дэн. – Здесь же настоящий порт, да и на орбите охрана.

– Точно, совсем забыл, – опомнился Халтон и послал запрос на взлет.

Разрешение пришло сразу. Порт был свободен, как в канун ввода в эксплуатацию. Что поделаешь? Не сезон наверное.

С одного из соседних посадочных квадратов следом стартовал еще один частный челнок, не несший на своих бортах даже признаков официальной регистрации.

– Ничего себе! – возмутился Халтон уже на орбите. – А нас так просто отпускать не хотят. Смотри, – показал он на экран радара, – этот гад идет точно за нами. Не знаю почему, но мне кажется, что он выбирает позицию для удара.

Линия цифр, показывающая расстояние до объекта, стремилась к нулю так быстро и неотвратимо, что при других обстоятельствах, напористости и умению преследователей можно было даже позавидовать.

– Здесь они нас не тронут, это же охраняемая территория, – предположил Дэн, не очень то и веря в сказанное.

Немного справа по курсу показался легкий патрульный крейсер службы безопасности. В стороне от него шла пара штурмовиков прикрытия. Блюстители порядка так и проследовали мимо, не размыкая своего красивого строя и не вникая в какие-то там погони.

– Здесь он нас атаковать не станет, – сказал Халтон послед недолгой паузы. – Он ударит, как только мы выйдем за границу безопасности.

– Но мы же должны выйти за эту границу! Как только патруль засечет возрастающий всплеск энергии, нас обязательно подстрелят. Здесь же запрещается выходить из пространства!

– Кто тебе сказал? – невозмутимо спросил Халтон. – Когда дело касалось космоса, он был всегда намного спокойнее своего непривычного компаньона. – Запомни, выйти из пространства можно везде, где есть пространство. А вот если ты уже один раз вышел, во-второй раз точно нельзя выйти. Просто не получиться.

Выдав такое глубокомысленное суждение старый бродяга даже слегка заулыбался.

В шлемофонах включился зуммер предупреждающий о радарном облучении.

– Все они готовы стрелять, – озвучил очевидное Халтон, – а до границы контроля полторы минуты. Держись, представление начинается.

Он рванул штурвал на себя и сразу же отжал его вниз и вправо до упора. Еще чуть-чуть и Дэн опять смог бы повидаться со своим недавним обедом, но накатившая волна исчезла так же быстро, как и появилась. Пропал и зуммер радарного захвата.

– Ага! Зашевелились! – крикнул разгоряченный Халтон, включая режим экстренной подготовки к смещению в пространстве.

Дэн бросил взгляд на экран радара. Все находящиеся поблизости патрульные посты меняли курс и направлялись в их сторону. Под основной картинкой псевдотрехмерной графики высветились восемь колонок цифр, описывающих объекты идущие на сближения.

– Успеваем? – спросил он, когда к нему вернулась способность говорить.

– Посмотрим. До этого всегда успевали…

Опять ожил зуммер захвата, а следом за ним даже несколько раз поблизости полыхнули серии выстрелов. Халтон молниеносно отреагировал, на этот раз, бросив челнок в целую серию замысловатых фигур высшего пилотажа. Когда зуммер ожил в третий раз, система смещения наконец-то отрапортовала о готовности и Халтон с облегчением дал добро на переход.

Со стороны все выглядело эффектно. Пара крейсеров и штук пять штурмовиков прикрытия, дали общий залп по только что опустевшему месту. Штрихи выстрелов пересеклись на оставленном челноком фиолетовом облаке энергии, подсветив его изнутри и понеслись дальше покоряя расстояния и сдыхая по дороге. Еще несколько мгновений потребовалось на то, чтобы разобраться, что в атаке незаконно брала участие еще одна сторона. Реакторный отсек челнока-преследователя разворотили в один момент, а затем приступили к более детальному разбирательству.

Спустя двое стандартных суток, компаньоны наведались в один из отдаленных филиалов Олио, расположенный на окраине соседней галактики, немало озадачив своим визитом местных работников банковского дела. Миллиардеров в таком захолустье не видели сроду, заодно и посмотрели. Все прошло быстро и гладко. Цифры кодов совпали с не активированными счетами на предъявителя и потребовалось совсем немного времени и целая куча извинений персонала, чтобы вновь испеченные хозяева этой жизни покинули заведение. В карманах у них теперь находилось по полтора десятка универсальных кредитных карточек, разных, иридиевых, ониксовых, палладиевых… В общем, таких крутых, о существовании которых не всегда знают даже банкиры. Халтону, правда, этого показалось маловато, и он теперь нес в огромном кейсе почти все наличные, оказавшиеся на момент эпохального визита в хранилище отделения банка.

– Ничего себе! – только и повторял он время от времени.

Кроме этих двух слов ему больше ничего не приходило в голову. Дэн шел рядом молча и только иногда его, как никогда серьезное лицо трогала едва уловимая улыбка.

Невообразимо дорогой хронометр на руке Халтона бесстрастно отсчитывал последние минуты, когда компаньоны были вместе. Они распрощались в небольшом космопорту как родные братья. Халтон обещал доделать «кое-какие делишки» и прилететь к Дэну на один из курортов, который они выбрали только потому, что его реклама пошла первой в справочном автомате, но так больше и не показался. Ни через месяц, ни через два… Дэн потом регулярно связывался с этим местом, но в списках постояльцев, человека с именем Халтона Рата просто не значилось.

Глава 21. Закрытый контракт.

Спустя пять стандартных лет от выше описанных событий.

Южное побережье континента Аринэ на Морин(4) было местом исключительно для самых удачливых во всех поднебесных сразу. Лазурные воды безымянного океана лениво накатывались на широкие пляжи, устланные белоснежным песком. Из песка, кое-где торчали странные деревья, нечто среднее, между кокосовой пальмой и сильно пошарканной метлой. За укатанной волнами полосой песка, нерушимо возвышалась стена зелени. Разные по калибру и стилю виллы, разбросанные довольно свободно по побережью, утопали в ухоженных зарослях тропической растительности. Ее видов было столько, что даже для садовников, ухаживающих за всем этим великолепием, не проходило и дня, чтобы они не делали для себя какого-нибудь нового открытия. Несколько умопомрачительно-дорогих катеров раскачивались на волнах. Все вокруг выглядело сонным, заснувшим давным-давно и просыпающимся только для того, чтобы изменить направление пассатов, которые были до того умеренными, что с непривычки их можно было просто не заметить. Если не считать резвящейся вдалеке парочки, пляж пустовал. На природе здесь денег не делали. Все уже было сделано раньше и в других местах.

Дэновер Краст сидел в плетенном садовом кресле и делал сразу два дела – завтракал и наблюдал как пожилой карит утюжил бесшумной газонокосилкой поднявшуюся за ночь зеленую щетину газона. Садовник спинным мозгом чувствовал взгляд хозяина и желая показать все усердие, на которое только был способен, семенил за сверкающим эмалью куском железа гораздо быстрее обычного.

– Аркан! – крикнул Дэн через двор. – Не надо так быстро, успеешь! Что потом будешь делать?!

100
{"b":"18277","o":1}