ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

На арендованном в порту лимузине они долго пробирались через запруженный транспортом центр отыскивая нужный адрес. Как ни странно, но кафе, в котором ему была назначена встреча, оказалось на самой окраине, зажатое обшарпанными корпусами наполовину пустующих многоэтажек. Водитель оказавшись в этом районе города заметно занервничал, бросая быстрые взгляды по сторонам и в салонное зеркало заднего вида. Район, видимо, был действительно что надо, если даже он не доверял пятисантиметровой броне своего любимца. Если не считать нескольких встреченных по дороге прохожих, то можно было сказать что на улицах вообще никого не было. Все вокруг выглядело брошенным, и брошенным давным-давно. Дэн уже начал сомневаться в правильности адреса, когда машина мягко клюнув носом остановилась.

Дверь, перед которой это случилось выглядела так, будто ее выбивали тараном раз десять и опять навешивали на место. Над нею висела простреленная в нескольких местах вывеска, на которой значилось: «ЗАХОДИТЕ ПОЖАЛУЙСТА».

– Оригинальное место, – проворчал один из охранников Дэна, натянул шлем, опустил забрало и достав оба своих импульсника вылез из машины. Второй охранник сделал то же самое, но остался с Дэном.

Увидев такие серьезные приготовления водитель лимузна разволновался еще больше, но отступать было поздно, да и особенно некуда.

– Внутри все спокойно, – ожила радиостанция в кармане оставшегося в кабине охранника, – можете заходить.

Дэн застегнул под шею бронежилет, но шлем одевать не стал. Вышли на улицу. Наяву все оказалось даже хуже, чем сквозь бронированное стекло лимузина. В лицо пахнуло запустением и отчаянием, на ближайшем углу ветер без интереса перекатывал пластиковый мусор.

Тут со стуком распахнулась соседняя дверь, то же выходящая на улицу, из нее буквально вывалился одетый в лохмотья старик и бегом(насколько это он мог) направился к Дэну, выставив перед собой иссохшую ладонь. Охранник мгновенно вскинул обе свои пушки и щелкнул предохранителями.

– Не стреляй! – крикнул Краст.

Тот сделал над собой усилие и не выстрелил, но оружие так и не опустил.

– Ортэн дыстара, – пролепетал старичок не опуская дрожащей руки. На небритом, изрезанном морщинами лице не возникло и тени страха. Он переводил открытый взгляд с пары стволов на Дэна и обратно.

– Что он сказал?

Телохранитель включил коммуникатор.

– Дай кредитик, – с интонацией перевел приборчик. – У тебя их наверное много есть, а мне нужен только один. Дай кредитик, не жалей. Я и ты одно. Дай кредитик, мы же одно целое, только разные его стороны. Ты на лицевой, я на оборотной. Дай кредитик. Неужели ты бы для себя пожалел? Дай кредитик.

– Ну все, он договорился, я сейчас эту падаль грохну, – честно признался охранник и прицелился.

– Не смей! – рявкнул на него Дэн.

Он достал из кармана бумажник, раскрыл. Самыми мелкие купюры которые были, оказались достоинством в двести пятьдесят кредитов. Дэн не раздумывая вынул несколько штук и протянул старику.

– Нет, ты меня не понял, – сделал тот испуганное лицо. – Мне не нужно так много. Мне нельзя так много. Это не мои деньги. Такой же как ты их у меня сразу заберет и мне ничего не останется. Дай мне один кредит. Вот и все.

– У тебя есть мелочь? – спросил Дэн у охранника.

Тот неохотно спрятал один импульсник и полез в карман.

Старик быстро схватил протянутую ему видавшие виды купюру, кивнул в знак благодарности и уже не так быстро зашаркал к своей норе.

– Что-то у старика с головой не в порядке, – сделал для себя вывод охранник, восстановив восстановив при этом свою модель восприятия мира.

Вошли в заведение. Как и обещал первый телохранитель, внутри все оказалось спокойно. В крошечном вестибюльчике на полу, опершись спиной о стену совершенно спокойно сидел внушительный парень, прикрывая обеими руками окровавленное, небритое лицо и уже ни во что не вмешивался. Человек пять завсегдатаев забегаловки и хозяин за незатейливой барной стойкой, переводили перепуганные взгляды то на молодца в закрытом шлеме, запросто приказавшего всем сидеть и не дергаться, то на пару подтянувшихся следом посетителей. За дальним, почти не освещенным столиком, который хозяин специально держал для любителей романтических встреч, сидел молодой, превосходно сложенный мужчина и с улыбкой наблюдал за происходящим. Дэн быстро оценил публику и направился к дальнему столику. Второй охранник взял под прицел входную дверь и дверь ведущую на кухню.

– Добрый вечер, я Краст, – представился Дэн. – Судя по всему это я с вами должен встретиться.

– Да, со мной, – открыто улыбнулся парень, приподнялся и протянул руку для приветствия. – Зовите меня Хандор Бранд. Из всех моих имен это мне нравиться больше всего.

Что-то в его улыбке показалось Дэну не так. Было в ней что-то забытое давным-давно, что-то такое, чего забывать не следовало ни в коем случае. Ощущение оказалось так слабо, как это бывает только с навсегда забытыми снами и Дэн с неохотой списал его на своеобразность обстановки и далекий перелет.

– Я не понял? В чем дело?! – очнулся от неожиданности один из завсегдатаев.

На него тут же не мигающим взглядом уставилась пара импульсников одного из охранников и он потух так же быстро, как и загорелся.

– Все нормально, мне все нравится, – пробубнил он и принялся за недопитое.

– Мне охарактеризовали структуру, которую вы представляете, как очень надежную, – неуверено начал разговор Дэн.

– Да вы не волнуйтесь так, – успокоил Хандор клиента, – все, что сейчас будет сказано останется между нами. Рассказывайте.

– Все случилось давно и довольно далеко отсюда. Это в соседнем скоплении. Вот координаты планетарной системы, – Дэн протянул небольшой клочок пластика, величиной с визитку. – В шестом мегаполисе Картака. Там должна быть корпорация «Страк». Она неплохо стояла в свое время и я не думаю, чтобы ее продали или реорганизовали во что-то другое. Вицепрезидентом корпорации в то время был Артак Граустер. Меня интересует жизнь этого человека.

– У вас есть какие-то особые пожелания? – спокойно спросил Хандор.

– Нет, ничего такого. Хотя нет, перед тем как… Просто передайте ему от меня привет. Вот и все.

– Сделаем. Что-то еще?

– Да. В том мире у меня была семья, жена, ребенок. Если вам удасться узнать что-то об их судьбе, вы меня очень обяжете. Сына звали Ричи. Ричмонд Краст.

Имя жены он так и не упомянул, а понятливый подрядчик и не спрашивал.

– Для начала вам необходимо внести аванс.

– Сколько? – рассеянно спросил Дэн, все еще блуждая среди призраков своего прошлого.

– Я думаю ста пятидесяти тысяч кредитов будет достаточно. Точный счет я могу выставить только после завершения этого закрытого контракта.

– Что значит «закрытый контракт»? – вернулся к реальности Дэн.

– Это значит, что об этом деле больше никто не знает, никто, даже мое руководство. Им это, во-первых, неинтересно, а во-вторых, и не безопасно. Только вы и я. Вот и все.

– Понял. Вы берете только наличными?

– Не только, но проще будет если вы перечислите деньги вот на этот счет, – Хандор достал ручку и написал на дешевой, розовой салфетке длинный ряд цифр и реквизиты банка.

– Вы хотите присутствовать при этом? – спросил Дэн.

– Нет, – заулыбался молодой человек и Дэну опять эта улыбка показалась давным-давно знакомой. – Вы доверяете мне, я доверяю вам. Без доверия невозможно заниматься подобным делом. К тому же, это ваша часть работы.

Они встали из-за столика и подошли к парапету бара, за которым по стойке «смирно» застыл хозяин заведения. Хандор расплатился за оставленное на столике недопитое пойло, а Дэн положил на изрезанный ножами пластик купюру в пятьсот кредитов, хотя никто ничего с него не требовал.

– За причиненный ущерб, – объяснил он свой жест.

Хозяин, еще слабо веря в свою удачу, расплылся в широкой улыбке, продемонстрировав крупные, подпорченные зубы.

– Заходите еще, – пролепетал он, – пряча деньги в карман фартука. – Вам здесь всегда рады.

102
{"b":"18277","o":1}