ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Да, не в очень уютное место мы забрели на этот раз, – сказал Халтон.

– Совсем не похоже на первоклассный мир, в которых приличные корпорации размещают свои головные офисы.

– Мне кажется, здесь уже очень долго никто ничего размещать уже не будет. Только посмотри что твориться внизу. сколько летим, а ни одного клочка зелени, ни одного, пусть даже грязного ручейка или озерца.

– Откуда же им взяться, если вся вода в атмосфере? Хотя, может с дождями уже где-то и скопилось достаточное для какого нибудь болота количество воды. Только на что она теперь нужна?

На затянутом туманом горизонте появились первые признаки города, или еще чего-то подобного. Разобрать было трудно. Единственное, что можно было сказать по этому поводу, ток это то, что это что-то было не естественного происхождения.

– Вот и конечный пункт нашего путешествия, – сказал Халтон.

Челнок лег на плавный вираж и стал снижаться еще быстрее. Через десяток секунд под его брюхом уже проносились руины, похожие на сложившиеся от случайного сквозняка карточные домики. Они простирались во все стороны, сколько видел глаз. О силе пронесшегося над огромным поселением «сквозняка» можно было судить даже по тому, что внизу лежали отнюдь не карты, а бетонные и стальные обломки некогда внушительных строений. Как и на равнине, все было покрыто приличным слоем черного пепла. Расстилавшийся под челноком кошмар был только продолжением того, что они только что видели на орбите планеты. Через несколько минут полета над городом, которые прошли в гробовой тишине, прямо по курсу показалась свободная от развалин, довольно большая площадка. Над ее уровнем возвышалось несколько зализанных, похожих на холмы силуэтов.

Челнок стал сбрасывать скорость и пошел на тормозной круг. Вскоре он завис над площадкой и раздувая далеко в стороны рыхлый пепел, мягко сел.

– Ну все, прилетели, что дальше? – спросил Халтон.

Дэн сидел и молча глядел на возвышающийся совсем рядом один из холмиков. При посадке челнока с одного из его покатых склонов сдуло весь пепел, за которым оказался почерневший борт небольшого транспортного судна. Ему то же досталось прилично. Корабль уже не стоял на опорах, а лежал на брюхе, слегка накренившись вправо. Ни одного иллюминатора не было на месте, а по корпусу шли широкие трещины. Дэн присмотрелся и оказалось, что корпус корабля сильно сдавлен сверху. После этого не удивительно было наблюдать трещины на высокопрочном сплаве.

– Видно здорово они кому-то надоели, если кто-то не поленился и превратил целый мир в груду пепла, – наконец подал он голос.

– Да, просто так пистолет не стреляет, – поддержал мысль Халтон. – Всегда должна быть причина. Может ее и не сразу видно, но причина есть всегда.

– Интересно, что это было за оружие? Никогда о таком не слышал. Может здесь еще опасно находиться, как ты думаешь?

– Пока мы в челноке, нам нечего бояться, но выходить наружу действительно не стоит. Я не знаю, что это было за оружие. Раньше я ничего подобного не видел. Раз я побывал на планете, по которой прошлись аннигиляторами. То же сильное, я тебе скажу, зрелище. Только там все было по другому. Там все, что было сверху, оплавилось, а почва прокалилась на десяток метров в глубину, но такого пепла там не было. И таких руин, как здесь там то же не было. В том поселении, в котором я побывал все было разбросано и разровнено до такой степени, что самый большой обломок был величиной с локоть.

– А что же это тогда может быть? Хоть какие-то соображения у тебя есть?

– Когда-то на одной из нелегальных перевалочных баз, я слышал об очень крупной сделке, дело шло о миллиардах. И вся эта куча денег была выложена за одну-единственную систему вооружения. Что мне тогда удалось об этом узнать, так это то, что эта штуковина не местного производства, а изготовлена даже не в нашей сверхгалактике, но то же в мире людей. Она способна что-то делать с пространством, нарушает одну из констант в выбранной области, или несколько сразу. Я в этом слабо разбираюсь. Но еще слышал что они то же бывают разные. Тогда я подумал, что это байки, но теперь вижу, что правда.

– А что оно хоть из себя представляет? – спросил Дэн, пораженный размахом поставленной на поток смерти. – Как из него стреляют?

Халтон улыбнулся. – Его не держат в руках и не наводят через оптический прицел. Эта штука сделана в виде навороченного космического корабля, раз в десять длиннее этого челнока, только на носу у него установлена какая-то круглая припарка. По всей видимости, сам аппарат не очень большой, все остальное место занимают реакторы поддержки, думаю самые лучшие, аннигиляционные реакторы, ведь энергии эти адские врата должны жрать соответствующе.

– Нет, выходить не будем, – укрепился в мысли Дэн, после всего услышанного.

Он еще раз взглянул по сторонам, насколько позволяло стекло кабины. Вокруг простиралось полное господство смерти и хаоса. Все оставалось неподвижным, таким, каким было и час и сто лет назад. Цветущая, судя по всему, планета превратившаяся в могильник за доли секунды.

Находящаяся на всеволновом приеме система управления челноком, принимала сплошную тишину. На чистом экране раскодера только далекая гроза оставляла небольшие черточки шума.

– Так долго искать и ничего не найти, – под нос пробубнил Халтон.

– Видишь, как устроена жизнь, – сказал задумчиво Дэн, – кому-то плохо, а кому-то от этого только лучше.

– Что ты имеешь в виду?

– Дело в том, что если корпорации «Иртин» больше не существует, то весь их комплекс по переработке тяжелых металлов переходит в нашу собственность, согласно одного из разделов судоходного права. «Потерпевшее бедствие судно, космическая станция либо другой объект, случайно обнаруженный в пространстве, на борту которого не осталось никого в живых; и при отсутствии других заявителей на эту собственность, переходят в распоряжение нашедших, с удержанием десяти процентов реальной стоимости объекта в пользу государственной структуры, контролирующей данную область пространства», – вольно процитировал Дэн пункт из универсального судоходного кодекса. Так что та штука уже наша на законном основании. Хочешь владеть или будем продавать?

– А что я с ней буду делать? То же мне нашел промышленника. Это же тьму народу нужно где-то нанять, налоги… Я в этом ничего не смыслю. К тому же мне не так уж много и осталось, зачем мне еще одна головная боль?

– Тогда будем продавать. Вводи координаты Картака, того где ты меня подобрал и отходим.

Халтон покрепче взялся за рукоять штурвала и уже вручную поднял челнок. Друзьям не хотелось еще раз преодолевать шлейф обломков, окружавших планету и из реального пространства они вышли прямо в атмосфере Онлар(Д). Образовавшийся при энергетический всплеск, здесь уже никому повредить не мог.

Глава 17. Город в ночи.

Третий южный космопорт Стартак(7) оказался довольно большим предприятием. Одни из самых внушительных торговых ворот планеты выглядели солидно даже с большой высоты. Ровно распланированные массивы складских терминалов, соседствовали с квадратами посадочных полей, которые отнюдь не пустовали. Выглядевшие с большого расстояния крошечными насекомыми роботы-погрузчики и внушительные грузовые платформы, сновали на больших скоростях от кораблей к складам и обратно, подчиняясь командам центральной диспетчерской службы. Под открытым небом громоздились стройные, двух-трех этажные ряды стандартных транспортных контейнеров.

Видавший виды грузовой челнок небольшой, частной компании, получив разрешение диспетчера вышел из отведенного судам его класса эшелона и отвесно пошел на посадку. Несколько незакрепленных пустых контейнеров сорвались со своих мест и гулко ударили в переборку грузового отсека.

– Ничего страшного, – просто ответил пилот – совсем молодой парень, на вопросительный взгляд попутного пассажира. – Это пластиковые контейнеры для перевозки пищевых концентратов. Они совсем легкие и ничего не могут сломать.

82
{"b":"18277","o":1}