ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Мастер Ветра. Искра зла
#Любовь, секс, мужики. Перевоспитание плохих мальчиков на дому
Под сенью кактуса в цвету
Тестостерон Рекс. Мифы и правда о гендерном сознании
Коронная башня. Роза и шип (сборник)
Заплыв домой
Каков есть мужчина
Семья в огне
Футбол: откровенная история того, что происходит на самом деле

— Чими, — я прошу впервые в жизни — сказал он. — Пожалуйста, дай мне одну земляничку из твоего приза, потому что, куда бы мне ни приходилось идти, я всегда и повсюду высматриваю хоть какую-нибудь дикую ягодку, но никогда не находил ни одной. А ведь другие, я слышал, находят, правда, в других местах.

— Нет! — крикнул Чими и сделал шаг назад.

Но, сделав этот шаг назад, он провалился в какую-то нору. Нора была достаточно велика для того, чтобы пропустить его внутрь, и достаточно мала, чтобы задержать его внутри.

— Просто невероятно! — изумился Димби.

— Опять! — воскликнул Мокси.

— Этот злюка проваливается в каждую щель и в каждый бак, которые встречаются ему по пути! — смеясь, сказал Лисе нок.

— Он, видно, наделен таким даром — проваливаться! — заметил Домби.

— Он доставляет мне большое удовольствие! — ухмыльнулся Мокси. — Стоило забираться сюда, в такую даль, чтобы снова слушать, как он квакает, зовя на помощь.

А Чими просто надрывался. Он винил их во всем — и в своем падении в нору, и в сговоре отнять у него ягоды, и в намерении присвоить его имя, чтобы принять участие в конкурсе.

Несмотря на протесты Мокси, Димби все же наклонился и вытащил злюку из норы. Чими отряхнулся и, кто знает в какой раз, пересчитал своих сопровождающих.

— Вас слишком много! — крикнул он. — Если б вас было один или двое, а то ведь целая стая!.. Я и помятой ягоды вам не дам! Ясно?

Все поднялись и пошли. Чими семенил за ними продолжая кричать:

— Если вы идете ради моих ягод, то лучше вернемся. Я не могу раздавать их налево и направо!..

— Хорошо, — сказал Лисенок.

— Что хорошо? — не понял Чими.

— Нет, так нет.

— Чего нет?

— Ты же сказал, что не дашь нам… Тогда мы будем тебя сопровождать просто так. Но позволь нам хоть смотреть, как ты будешь уминать свою землянику.

— Позволю, — великодушно согласился Чими. — Это вполне разумное предложение. Вот и будет вам вознаграждение — смотрите, как я буду есть землянику.

Удивленные столь странным уговором, остальные продолжали идти просто потому, что уже шли. Да и если говорить начистоту, потому, что хотели посмотреть, что же это такое — конкурс?

Они миновали скалистую местность и вошли в Другой лес. Им то и дело попадались шедшие навстречу животные с унылыми физиономиями, — они потерпели неудачу на конкурсе.

— Там жульничают, имейте это в виду, — сообщил им какой-то еж. — Если нет своего человека в жюри — баста! Меня турнули еще в первом туре.

— Почему? — поинтересовался Лисенок. — Как вас зовут?

— Тропинка.

— Что?

— Вот так меня зовут.

— Значит, бывают и такие имена?!

— А почему бы им не быть?

— Хорошо, но на что вы рассчитывали? Это имя мне кажется совсем коротким.

— Но ведь тропинка — это нечто длинное, — возразил еж.

— Я же сказал вам, — там жульничают. Надо иметь в жюри своего человека, иначе — ничего не получится.

Еж удалился, а Мокси сразу же после этого погрузился в размышления. Первым делом он мысленно отругал тех, кто дал ему имя. Подумать только — это же целая трагедия — его назвали самым коротким именем на свете! Мокси! Только начнешь его произносить, как оно тут же кончается. Мокси! Едва успел открыть рот и сразу же закрываешь его. А ведь какие есть имена! Начнешь их произносить и долго, долго не можешь закончить. И о чем-то говорят эти имена. Словно сказку какую рассказывают… Чимижимичамижами! Прелесть! Ну, скажите, — где справедливость! Чимижимичамижами! И гоп-ля. Целая корзина земляники!.. Ох, нет справедливости на белом свете! У такой мелюзги — такое длинное имя, а у такого крупного животного — такое коротенькое! Мокси! Тьфу!

— Вот и ускользнула от меня корзинка земляники…

— Мокси, ты чего загрустил? — спросил Лисенок.

— Потому что от меня ускользнула корзина земляники.

— Ничего не поделаешь, Мокси. Значит, тебе не повезло.

— А могло повезти. Если бы мои родители были предусмотрительнее, то и я мог бы слопать целую корзину ягод. И вам дал бы не по одной ягодке, как этот негодник, а по две!

— Ну, тогда действительно стоит пожалеть, что у тебя не длинное имя.

— Так что и вам тоже не повезло! Теперь, когда будете глазеть, как этот злюка лопает землянику, может, возьметесь за ум, — заключил ослик.

Повстречались они вскоре с горлинкой, она шла и плакала.

— Почему вы плачете? — спросил ее Мокси.

— Поминаю лихом своих родителей. Если бы они дали мне имя подлиннее…

— Вам хочется поесть земляники, да?

— Ага… А они дали мне такое короткое имя.

— Как же вас зовут?

— Птоломения.

— Я вам завидую. А меня зовут Мокси, — со вздохом сказал ослик.

— Боже мой, как же вы живете с таким коротким именем?! Ведь просто невозможно жить, когда у тебя такое короткое имя. Только начнешь его произносить, как оно уже кончи лось. Даже не замечаешь, когда. С таким именем легко потеряться в большой толпе. Если вблизи нет много животных — это еще туда-сюда, но при большом скоплении? Что ты станешь делать с таким коротеньким именем в сутолоке?

— Не бередите мою рану! — сказал Мокси. — Я и без вас знаю это.

— Тогда куда же вы направляетесь? Видите — меня срезали, хотя имя мое куда длиннее вашего…

— Знаю, мое дело гиблое, но мы ведем туда вот этого злюку.

— Лягушонка?

— Ага.

— Как же его зовут?

— Ну, скажи, злюка, как тебя зовут? Никак не могу запомнить твое имя.

— Чимижимичамижами! — гордо сообщил Чими.

— Вот это имя! — пришла в восхищение Птоломения. — Я уже вижу, как вы едите землянику!

— А много ли ее? — надуваясь еще более, поинтересовался Чими.

— Я в жизни своей не видела корзины больше этой. Огромная? Она такая… такая…

— Какая же она? — нетерпеливо спросил Чими.

— Такая, как бак!

— Какой бак?

— Металлический… Разве вы не видели на поляне вон в том лесу, стоит такой, у него наверху отверстие.

— Знаю, знаю его, — пробормотал Чими.

— Он ведь падал в этот бак, — пояснил Лисенок.

— Да как же он туда упал? В него вообще нельзя упасть.

— А вот он падал!

Горлинка удивленно оглядела Чими с головы до пят и улетела.

— Дважды падал! — крикнул ей вслед Мокси.

— Да, дважды падал, но буду есть ягоды. А ты, хоть и ни разу не падал, будешь стоять в сторонке и смотреть, как я их ем.

— Верно, — согласился Мокси и ему снова стало грустно. Корзинка и в самом деле была очень большая. Сплетенная из упругих веток орешника, продолговатая, как корыто, и высокая, как ваза, она стояла на столе. От ручки ее книзу, словно усы, свисали две белые ленты с золотыми надписями. На одной было написано:

КОНКУРС НА САМОЕ ДЛИННОЕ ИМЯ

А на другой:

БОЛЬШОЙ ПРИЗ

Земляника была кроваво-красной с темными или светлыми крапинками. Ягоды горкой возвышались над корзиной, а это означало, что она полным-полно.

Лисенок, Димби, Домби и Чими не видели ничего другого. Блеск кроваво-красных ягод с крапинками так приковал к себе их взгляд, что они не замечали ни жюри, сидевшего за столом, ни аиста, стоявшего у стола. Ну, просто никак не могли отвести глаз от красных, сверкающих как рубин лесных ягод. Глядя на них, Домби даже заплакал. Заплакал беззвучно, как и подобает героям. Там, на столе, в красивой корзинке, лежала его мечта. Одни дети мечтают о путешествиях, другие мечтают об автомобилях и межпланетных ракетах. А Домби мечтал найти где-нибудь землянику. И вот она! Лежит в корзинке. Ее там, наверное, тысяч пять! А, может, и гораздо больше, потому что Домби еще не знал, сколько же это — пять тысяч.

— Что у вас? — спросило жюри.

Лисенок относился к землянике, не бог весть как — он уже лакомился ею не раз, хотя и не помнил, где именно, а, может, и не ел, но в данную минуту он думал, что это уж не столь важно, важнее другое — он привел всю свою компанию к этой земляничной горе и она скоро станет их.

15
{"b":"1828","o":1}